Solar flares, flashes on the left (May 8) and the right (May 7)

Jean Delaunay

Le champ magnétique du Soleil pourrait provenir de la surface, selon les experts

Les chercheurs affirment que cette nouvelle découverte pourrait aider à prédire les périodes de tempêtes solaires extrêmes.

Une nouvelle étude suggère que le champ magnétique du Soleil pourrait provenir beaucoup plus près de la surface qu’on ne le pensait auparavant.

Une équipe internationale de mathématiciens et de scientifiques a découvert que le champ magnétique semble se produire à environ 32 200 km sous la surface du soleil.

Ils ont fait cette découverte en exécutant des calculs sur un superordinateur de la NASA et ont publié leur étude dans la revue Nature.

Les théories précédentes suggéraient que cela se produisait à plus de 209 000 km sous la surface.

« Les principaux résultats de notre article sont que nous avons avancé une nouvelle hypothèse selon laquelle le champ magnétique du Soleil est généré près de sa surface, alors que les modèles précédents supposaient qu’il était généré profondément à l’intérieur du Soleil », a déclaré Daniel Lecoanet, chercheur. co-auteur de l’étude de l’Université Northwestern.

L’équipe de recherche affirme que cette nouvelle découverte pourrait améliorer les prévisions solaires à long terme, permettant aux scientifiques de mieux prédire la force ou la faiblesse des cycles futurs de notre étoile.

« Les tempêtes solaires sont causées par le champ magnétique du soleil. Ce qui se passe, c’est qu’il y a des parties du champ magnétique solaire, dont la majeure partie se trouve à l’intérieur du Soleil, mais certaines parties ressortent à sa surface », a déclaré Lecoanet.

« Vous pouvez considérer le champ magnétique comme une sorte d’élastique. Et les mouvements près du sommet du soleil tirent sur cet élastique jusqu’à ce qu’il soit tellement étendu qu’il se brise. Et quand il se brise, cela projette alors la matière du soleil vers l’espace », a ajouté Lecoanet.

Le soleil pourrait perturber le courant

Récemment, des tempêtes solaires ont frappé la Terre, laissant les gens émerveillés alors que de magnifiques aurores étaient vues dans des endroits inhabituels.

Le soleil approche de son niveau d’activité maximal dans le cycle actuel de 11 ans, ce qui explique les récentes poussées.

Selon les experts, lorsque de fortes éruptions solaires et des éjections de masse coronale frappent la planète, elles peuvent perturber les infrastructures électriques et de télécommunications.

Dans les années 1800, une tempête solaire extrêmement puissante, connue sous le nom d’événement de Carrington, a frappé le Canada.

Si un événement similaire devait frapper les États-Unis aujourd’hui, on estime qu’il causerait entre 1 000 et 2 000 milliards de dollars de dommages, selon Lecoanet.

Le soleil a récemment émis la plus grande éruption solaire depuis près de 20 ans, mais heureusement, celle-ci a évité la Terre.

« Bien que de nombreux aspects de la dynamique solaire restent entourés de mystère, nos travaux font d’énormes progrès dans la résolution de l’un des plus anciens problèmes non résolus de la physique théorique et ouvrent la voie à de meilleures prévisions de l’activité solaire dangereuse », a déclaré Lecoanet dans un communiqué.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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