Scientists are studying in the lab to see if cannabis could be a future treatment for skin cancer.

Jean Delaunay

Le cannabis pourrait-il être un futur traitement contre le cancer de la peau ? Les scientifiques disent qu’il a du potentiel

Des résultats positifs ont été obtenus en laboratoire, mais les chercheurs n’ont pas encore commencé les essais sur les animaux, et cela pourrait prendre des années avant que le produit soit approuvé pour les essais sur l’homme.

Les chercheurs étudient si un extrait de cannabis pourrait un jour être utilisé pour traiter le cancer de la peau.

Leur étude récente suggère qu’il est possible d’utiliser un extrait dérivé des cannabinoïdes pour perturber la croissance des cellules cancéreuses du mélanome.

Le mélanome est un type de cancer de la peau qui est souvent traité par des procédures médicales invasives telles que la chirurgie ou la radiothérapie.

Des chercheurs de l’Université Charles Darwin (CDU) en Australie et du Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT) ont découvert un extrait de cannabis spécifique appelé cannabinoïde PHEC-66 qui agit en manipulant efficacement les cellules cancéreuses pour qu’elles se suicident en laboratoire.

PHEC-66 a été développé par la société pharmaceutique australienne MGC Pharmaceuticals, qui a financé une partie de l’étude.

Ils disent que l’extrait se lie aux sites récepteurs de cellules de mélanome particulières, contrôlant la croissance des cellules à deux phases cruciales et augmentant la quantité de dommages causés aux cellules.

« Cela fonctionne en forçant la cellule à subir ce que nous appelons une mort cellulaire programmée ou apoptose », a déclaré le Dr Nazim Nassar, pharmacien à l’Université Charles Darwin, à l’Australia Broadcasting Corporation.

« Les dommages causés à la cellule du mélanome l’empêchent de se diviser en nouvelles cellules et déclenchent à la place une mort cellulaire programmée, également connue sous le nom d’apoptose », a ajouté Nassar dans un communiqué.

Les chercheurs n’ont pas encore commencé les essais sur les animaux, et cela pourrait prendre des années avant que le produit soit approuvé pour les essais sur l’homme.

« L’étape suivante implique des études animales ou des essais précliniques pour valider et explorer davantage l’efficacité du cannabinoïde PHEC-66 dans le traitement du mélanome et d’autres cancers », a déclaré Nitin Mantri, biotechnologue au RMIT et auteur principal de l’étude, dans un communiqué.

Pour les personnes atteintes de cancer, comme Leigh Raaschou, toute alternative à la chirurgie est une option bienvenue.

Depuis 1998, Raaschou a eu quatre mélanomes. Le plus récent a été supprimé par les médecins l’année dernière.

Il ne s’est jamais protégé des coups de soleil et affirme avoir passé la majeure partie de sa vie exposé au soleil.

Les mélanomes sur sa tête se sont propagés jusqu’aux os et il a perdu l’ouïe et la vue pendant la radiothérapie. Les médecins ont été contraints de lui retirer une partie du crâne.

« J’aurais eu plus de 100 cancers de la peau éliminés au cours de cette période, probablement plus près de 200 », a déclaré Raaschou.

Il dit qu’il aurait aimé connaître le risque de cancer de la peau il y a 10 ans.

« Je n’ai jamais porté de chapeau, je n’ai jamais porté de crème solaire. Et voilà le résultat ».

Des tests sur les animaux et les humains sont nécessaires

Mantri a souligné l’importance de tester la sécurité de l’extrait dans le traitement du cancer à long terme.

Pour les essais précliniques, les chercheurs doivent développer un système d’administration ciblé.

« Les systèmes d’administration avancés doivent encore être pleinement développés, ce qui souligne l’importance des efforts continus pour garantir l’utilisation appropriée et efficace de ces agents sur les sites cibles », a déclaré Nassar.

Les chercheurs affirment que ce n’est qu’un début alors qu’ils étudient comment la recherche pourrait aider à traiter différents types de cancers à l’avenir.

« Il s’agit d’un domaine de recherche important en pleine croissance car nous devons comprendre autant que possible les extraits de cannabis, en particulier leur potentiel à fonctionner comme agents anticancéreux », a déclaré Nassar.

« Si nous savons comment elles réagissent aux cellules cancéreuses, en particulier en ce qui concerne la mort cellulaire, nous pouvons affiner les techniques de traitement pour les rendre plus spécifiques, plus réactives et plus efficaces ».

Selon Nassar, les utilisations cliniques des extraits de cannabis incluent actuellement le traitement de l’anxiété, des symptômes liés au cancer, de l’épilepsie et de la douleur chronique.

L’Australie a l’un des taux de cancer de la peau les plus élevés au monde, avec environ deux personnes sur trois dans le pays qui devraient recevoir un diagnostic de cancer de la peau avant l’âge de 70 ans, selon l’association caritative Cancer Council NSW.

Dans les pays de l’UE, le mélanome représentait 4 % de tous les nouveaux diagnostics de cancer en 2020.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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