Le « café sans grains » à base de superaliments pourrait réduire les émissions et la consommation d'eau de 94 %

Jean Delaunay

Le « café sans grains » à base de superaliments pourrait réduire les émissions et la consommation d’eau de 94 %

Le café provoque une déforestation à un « rythme alarmant » : une infusion sans grains pourrait-elle être la solution ?

Une startup basée à Seattle, soutenue par certains des investisseurs derrière Beyond Meat, lance cette semaine le premier café sans grains au monde. Ses inventeurs espèrent réduire l’impact environnemental de cette boisson populaire.

L’infusion caféinée utilise des superaliments et des déchets d’origine végétale comme les graines de dattes pour imiter la structure moléculaire du café.

L’innovation a attiré l’attention des investisseurs, qui ont investi 51,6 millions de dollars (49,1 millions d’euros) dans Atomo Coffee.

Quel est l’impact environnemental du café ?

À mesure que le climat mondial se réchauffe, les plantations de café – en particulier celles qui cultivent la variété arabica la plus délicate et appréciée des baristas – montent les pentes, détruisant les forêts en cours de route, à la recherche de climats plus frais.

La déforestation est la deuxième cause du changement climatique après la combustion des combustibles fossiles. Des études ont montré que d’ici 2050, environ la moitié des terres actuellement utilisées pour la culture du café pourraient devenir improductives en raison du changement climatique.

« Le café provoque la déforestation à un rythme assez alarmant – presque jusqu’à 10 parcs centraux (à New York) par jour » – l’équivalent de 34 kilomètres carrés de forêt – a déclaré le PDG et co-fondateur d’Atomo, Andy Kleitsch, avant le lancement du café sans grains de l’entreprise à le New York Coffee Festival vendredi.

« Nous parlons d’une machine, d’une machine à café qui ne s’arrête jamais, qui cherche toujours plus de terres, et c’est ce que nous essayons d’empêcher », a-t-il déclaré.

Comment le « café » sans grains pourrait-il aider la planète ?

Atomo affirme que sa première « preuve de concept » de café infusé à froid sans grains a provoqué 93 % d’émissions de carbone en moins et a utilisé 94 % d’eau en moins que le café ordinaire. Time Magazine l’a désignée comme l’une des 200 meilleures inventions de 2022.

L’entreprise s’attend à des chiffres similaires pour son nouveau café chaud sans grains, qui est également fabriqué à partir d’ingrédients principalement recyclés comme les pépins de dattes, qui ont tendance à être jetés dans le processus de production commerciale. Les graines sont trempées dans de l’extrait de raisin, de la chicorée et d’autres arômes, et enrichies de caféine provenant du thé.

Atomo cible initialement les cafés plutôt que les magasins et les chaînes de supermarchés, car son café torréfié sera vendu en gros à 20,99 $ la livre (20 € les 450 g), contre 10 à 14 $ la livre (9,50 à 13,50 €) payés par un café américain moyen. .

Après une croissance initiale rapide, certains fabricants de substituts de viande ont récemment connu des difficultés alors que les acheteurs frappés par l’inflation réduisaient leurs produits souvent plus chers.

Cependant, Atomo affirme être en pourparlers avec la plupart des grandes sociétés de café du monde sur la manière dont elle pourrait les développer et les approvisionner.

« Ils (les majors du café) savent tous qu’ils auront un problème de disponibilité du café dans les 20 à 30 prochaines années, et ils essaient de devancer le problème », a déclaré Kleitsch.

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