FILE: OxyContin pills are arranged for a photo.

Jean Delaunay

Le cabinet de conseil McKinsey accepte un règlement avec les assureurs concernant les opioïdes

Aux termes de l’accord, la société de conseil établirait un fonds pour rembourser les assureurs, les régimes d’avantages sociaux privés et autres pour une partie ou la totalité de leurs coûts d’opioïdes sur ordonnance.

Le cabinet de conseil McKinsey and Co. a accepté de payer 78 millions de dollars (70,5 millions d’euros) pour régler les réclamations des assureurs et des fonds de santé selon lesquelles son travail avec les sociétés pharmaceutiques aurait contribué à alimenter une crise de dépendance aux opioïdes aux États-Unis.

L’accord a été révélé vendredi soir dans des documents déposés devant le tribunal fédéral américain de San Francisco, en Californie. Le règlement doit encore être approuvé par un juge.

Aux termes de l’accord, McKinsey établirait un fonds pour rembourser aux assureurs, aux régimes de retraite privés et autres une partie ou la totalité de leurs coûts d’opioïdes sur ordonnance.

Les assureurs ont fait valoir que McKinsey avait travaillé avec Purdue Pharma – le fabricant de l’OxyContin (un analgésique narcotique similaire à la morphine) – pour créer et employer des tactiques de marketing et de vente agressives afin de surmonter les réserves des médecins concernant ces médicaments hautement addictifs.

Les assureurs ont déclaré que cela les obligeait à payer pour des opioïdes sur ordonnance plutôt que pour des médicaments plus sûrs, non addictifs et moins coûteux, y compris des analgésiques en vente libre. Ils ont également dû payer le traitement de leur dépendance aux opioïdes qui a suivi.

De 1999 à 2021, près de 280 000 personnes aux États-Unis sont mortes d’une surdose d’opioïdes sur ordonnance, selon les Centers for Disease Control (CDC). Les assureurs ont fait valoir que McKinsey avait travaillé avec Purdue Pharma même après que l’ampleur de la crise des opioïdes soit apparue.

Ce règlement est le dernier d’un effort de plusieurs années visant à tenir McKinsey responsable de son rôle dans l’épidémie d’opioïdes.

En février 2021, l’entreprise a accepté de verser près de 600 millions de dollars (542,9 millions d’euros) aux États américains, au District de Columbia et à cinq territoires américains. En septembre, la société a annoncé un accord de règlement distinct de 230 millions de dollars (208 millions d’euros) avec les districts scolaires et les gouvernements locaux.

Invité à commenter samedi, McKinsey a fait référence à une déclaration publiée en septembre.

« Comme nous l’avons déclaré précédemment, nous continuons de croire que notre travail passé était légal et nions les allégations contraires », a déclaré la société, ajoutant qu’elle était parvenue à un règlement pour éviter un litige prolongé.

McKinsey a déclaré avoir cessé de conseiller ses clients sur toute activité liée aux opioïdes en 2019.

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