Le business en plein essor des sports de combat, qui génère des milliards de dollars

Jean Delaunay

Le business en plein essor des sports de combat, qui génère des milliards de dollars

Le business des sports de combat est en plein essor avec environ trois cents millions de fans dans le monde. Dans cet épisode de The Exchange, le président-directeur général de ONE Championship explique comment la technologie numérique contribue à développer son empire sportif d’un milliard de dollars.

Les sports de combat deviennent rapidement une sensation mondiale et la technologie change la façon dont les fans du monde entier peuvent participer et profiter de l’action.

On estime que 300 millions de personnes se considèrent désormais comme des fans des arts martiaux mixtes et la popularité est à son plus haut dans des pays comme les États-Unis, le Royaume-Uni, le Brésil, Singapour et la Chine.

Et de plus en plus de personnes s’essayent elles-mêmes à ce sport. L’année dernière, rien qu’aux États-Unis, le marché des studios et clubs d’arts martiaux a atteint une valeur estimée à 9 milliards de dollars.

Deux grandes sociétés de médias d’arts martiaux occupent actuellement le sommet de l’industrie et proposent aux fans des moyens innovants de profiter de l’action. L’UFC et le ONE Championship valent désormais tous deux bien plus d’un milliard de dollars selon les récents chiffres de capitalisation boursière.

Avec l'aimable autorisation de ONE Championship
Les sports de combat sont en plein essor à l’échelle mondiale

L’UFC de Dana White, basé à Las Vegas, a désormais une capitalisation boursière de 10 milliards de dollars, le ONE Championship de Chatri Sityodtong étant évalué à 1,4 milliard de dollars. Mais cette explosion de popularité s’étend également à d’autres marques, comme Bellator et la Professional Fighters League.

Et le grand combat entre les marques porte désormais sur la manière dont les fans regardent le contenu. Les services de streaming et les plateformes de médias sociaux sont devenus le champ de bataille pour décider de l’avenir de l’industrie.

Selon Chatri Sityodtong, président-directeur général du ONE Championship, les sports de combat ont l’avantage sur les sports de ballon et les courses de Formule 1 lorsqu’il s’agit de consommer du contenu sur un téléphone portable. Il dit que ces sports sont trop « longs » pour le petit écran et que dans le cas des sports de ballon, il peut parfois être difficile de voir le ballon.

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Chatri Sityodtong est président-directeur général du ONE Championship

« Si vous jetez un œil à votre téléphone, là où vivent les millennials et la génération Z. TikTok, Instagram, Facebook, etc. – vous pouvez voir un genou voler. Vous pouvez voir un coup de tête KO en direct, c’est ce que sont les sports de combat – vous savez qu’il y a trois rounds d’action et ensuite le combat suivant arrive. Dit Sityodtong.

Cette approche « petite » du visionnage des sports de combat sur votre téléphone permet également aux fans de choisir les combattants qu’ils souhaitent regarder et c’est rapide et facile à comprendre.

« Il existe cinq mille propriétés sportives dans le monde mais je parle de ONE Championship qui figure parmi les dix plus grandes propriétés sportives. Parce que vous atteignez une grande échelle et que vous pouvez réellement enflammer le fandom partout dans le monde. Un seul événement pour nous il y a plusieurs mois, nous étions numéro un sur Twitter aux États-Unis et numéro un sur Twitter au niveau mondial. Au même moment ce week-end, nous étions simultanément numéro un sur les plus grands réseaux sociaux en Chine. C’est le pouvoir du numérique et c’est le pouvoir du sport. Dit Sityodtong.

Sityodtong estime que ONE est devenue l’une des plus grandes entreprises de sports de combat au monde, en raison de ses valeurs et des combattants d’arts martiaux qui, selon lui, sont de véritables héros ayant le pouvoir d’inspirer les fans de sports de combat.

« Ils affichent des valeurs d’intégrité, d’humilité, d’honneur, de respect, de courage, de discipline et de compassion qui sont les valeurs fondamentales des arts martiaux. Et je pense que cette philosophie avec One comme foyer des arts martiaux a trouvé un écho dans le monde entier.

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Samuel Carneiro, Coach au gymnase MMA de Doha

L’énorme croissance est tirée par les marques mondiales et les dernières technologies de streaming. Mais avec de plus en plus de personnes pratiquant des sports comme le Jiu-Jitsu, la boxe et le Muay Thai, comment les petites entreprises capitalisent-elles sur la popularité des sports de combat ? Les experts en arts martiaux du Qatar bâtissent une entreprise autour d’une passion commune et la salle de sport MMA de Doha est l’un des plus grands centres sportifs de la région. Au cours de la dernière décennie, le sport s’est considérablement développé et compte d’énormes bases de fans à travers le monde. Mais comment fonctionnent de telles entreprises ?

Samuel Carneiro est entraîneur au MMA.

« Au quotidien, c’est généralement assez chargé. Nous organisons de nombreux cours ici, Jiu Jitsu, Muay Thai, MMA, et aussi pour les enfants Muay Thai et Jiu Jitsu. Dans ce gymnase, nous avons organisé des compétitions amateurs avec toutes les protections et tout le reste. Quelques-uns de mes étudiants se sont également battus ici. Et vous savez, quand vous avez des jeunes de dix-huit ans qui viennent se battre, tous leurs amis d’école, parfois même leurs professeurs, viennent les voir. Et ils aiment voir leurs amis gagner et ils aiment voir leurs amis se battre, et cela attire de plus en plus de monde. Je pense que nous ne pouvons que développer le MMA, en particulier au Moyen-Orient, car c’est un nouveau sport, tout comme il l’était au Brésil et comme il l’était au début aux États-Unis.

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Étudiants en arts martiaux au gymnase MMA de Doha

Mais quel est l’avenir du MMA : peut-il continuer à se développer et devenir l’un des sports les plus importants au monde ? Ron Westfall, du Futurum Group, a expliqué que le streaming pourrait être la clé de l’expansion de la popularité de sports comme celui-ci à travers le monde.

« En fait, nous prévoyons une augmentation des effets de regroupement aux États-Unis. Déjà la moitié des nouveaux abonnés au streaming font partie des forfaits. Et certainement, le pack Disney ESPN en est un excellent exemple. Et je pense que cela va en annoncer davantage. Je pense que nous allons voir davantage de forfaits incluant certains sports qui ne seront pas, par exemple, des sports américains, mais des sports mondiaux.

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