British Museum

Jean Delaunay

Le British Museum explore les récits personnels des soldats romains dans une nouvelle exposition à succès

La dernière exposition du British Museum de Londres invite les visiteurs à se glisser dans la peau d’un simple soldat de l’armée romaine.

Des sculptures en pierre aux casques de fer, une nouvelle exposition à succès au British Museum, « Légion : la vie dans l’armée romaine », explore ce que signifie être un soldat servant dans l’une des forces combattantes les plus d’élite de tous les temps.

Présentant plus de 200 objets rares, dont des prêts de 28 prêteurs, l’exposition dépasse le récit conventionnel d’une machine de guerre romaine et met plutôt en lumière les histoires personnelles de vrais soldats.

Les visiteurs peuvent découvrir les témoignages de Terentianus, une recrue égyptienne, qui a partagé ses expériences à travers des lettres documentant sa survie, ainsi que d’un soldat romain, considéré comme l’un des marines sous le commandement de Pline l’Ancien, qui s’est retrouvé mêlé à l’éruption du Vésuve alors qu’il tentait d’aider les citoyens à fuir.

Carolina Rangel de Lima, la commissaire de l’exposition, explique que l’exposition transcende « l’histoire des grands hommes que l’on retrouve souvent dans l’archéologie romaine – sur les empereurs et les grandes batailles – et se concentre réellement sur les histoires personnelles des soldats qui ont servi dans l’armée ».

L’exposition reflète les réalités quotidiennes de la vie militaire, depuis les tentes dans lesquelles ils vivaient jusqu’aux jeux auxquels ils jouaient pour éviter l’ennui.

Qu’est-ce qui est exposé à l’exposition ?

Affichage montrant le dernier scutum romain (bouclier) intact
Affichage montrant le dernier scutum romain (bouclier) intact

La star du spectacle est peut-être le seul scutum romain complet survivant – l’emblématique bouclier rectangulaire et incurvé utilisé par les légionnaires.

« Le scutum de Dura-Europos en Syrie est le seul bouclier romain complet qui ait survécu. Je l’ai appelé un scutum parce que c’est un type de bouclier romain utilisé par les légionnaires. C’est le type le plus emblématique que tout le monde reconnaîtra. Il est rectangulaire et incurvé », explique Carolina Rangel de Lima

Elle ajoute : « C’est vraiment remarquable, parce que c’est tellement unique, mais aussi le magnifique art et les œuvres d’art qui s’y trouvent sont vraiment, vraiment rares et très spéciaux. »

Le gilet pare-balles en cuirasse le plus complet au monde est également exposé et prêté par l’Allemagne. Cela remonte à une défaite majeure de l’armée romaine en 9 après JC, lorsque trois légions furent prises en embuscade et détruites par des tribus locales lors de la bataille de Teutoburg.

Il a été découvert sur le champ de bataille en 2018 et ce sera probablement la seule fois où il sera vu en dehors de l’Allemagne, car il sera ensuite exposé de manière permanente au Museum und Park Kalkriese.

Pierre tombale de la fille d'un imaginateur ;  100-30 après JC
Pierre tombale de la fille d’un imaginateur ; 100-30 après JC
Pièce d'or - scène de prestation de serment entre deux soldats
Pièce d’or – scène de prestation de serment entre deux soldats

D’autres expositions notables comprennent des pièces de monnaie anciennes, des lettres écrites sur des papyrus par des soldats de l’Égypte romaine et les restes préservés d’un soldat trouvé à Herculanum, qui retrouve sa ceinture et son équipement pour la première fois en dehors de l’Italie.

« Légion : la vie dans l’armée romaine » se déroule jusqu’au 23 juin 2024.

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