Genius of Michelangelo in his final years on display at British Museum

Jean Delaunay

Le British Museum explore les dernières décennies de la vie de Michel-Ange dans une nouvelle exposition

Parmi les points forts de l’exposition se trouve le seul dessin animé complet de Michel-Ange (Epifania), un dessin préparatoire à grande échelle, qui est l’une des plus grandes œuvres sur papier de la Renaissance.

Michel-Ange, le génie italien derrière le plafond à couper le souffle de la chapelle Sixtine et la statue emblématique de David, est souvent célébré pour ses premières réalisations.

Cependant, une nouvelle exposition qui s’ouvre aujourd’hui (2 mai) au British Museum de Londres vise à mettre en lumière une période moins connue : ses dernières années.

S’étendant de la cinquantaine jusqu’à son décès à presque 89 ans, l’exposition intitulée « Michel-Ange : les dernières décennies » présente des trésors rares, dont l' »Epifania » de deux mètres de haut. Le dessin réalisé à la pierre noire par Michel-Ange est dévoilé au public pour la première fois depuis sa restauration en 2018.

En tant que seul dessin animé complet de Michel-Ange qui nous soit parvenu, ce dessin préparatoire grandeur nature est l’une des plus grandes œuvres sur papier de la Renaissance et l’un des trésors les plus précieux du British Museum.

L'Epifania', vers 1550-53, Michel-Ange exposé au British Museum
L’Epifania’, vers 1550-53, Michel-Ange exposé au British Museum
Le châtiment de Tityus de l'artiste italien de la Renaissance Michel-Ange (1532)
Le châtiment de Tityus de l’artiste italien de la Renaissance Michel-Ange (1532)

« Les œuvres ultérieures montrent un côté tout à fait différent de lui, beaucoup plus introspectif, beaucoup plus réfléchi. Nous le voyons davantage comme une personne acceptant ces sentiments humains très universels auxquels nous sommes tous confrontés en vieillissant, essayant de évaluez si vous avez vécu une bonne vie et médité sur les aspects de la foi qui, espère-t-il, l’amèneront au salut », explique la commissaire principale de l’exposition, Sarah Vowles.

Les visiteurs peuvent explorer les premières études de ses œuvres célèbres, telles que les figures du « Jugement dernier »., la fresque qui recouvre tout le mur de l’autel de la chapelle Sixtine, ainsi que les dessins ultérieurs réalisés juste avant sa mort, révélant l’évolution de son style.

« Quand nous commençons l’exposition avec les dessins du Jugement dernier, c’est peut-être le Michel-Ange que les gens s’attendent à voir : ces poses très dramatiques et extravagantes, les personnages musclés, la fascination pour l’anatomie masculine », note Vowles.

« Au fur et à mesure que nous avançons, son intérêt et son style changent. Il s’intéresse un peu plus à l’intérieur spirituel des personnages qu’il représente. Les personnages deviennent souvent un peu plus compacts, un peu plus denses et plus lourds. En même temps , lorsqu’il s’agit de la figure du Christ, par exemple, elle peut devenir assez légère, presque éthérée. »

Lettre de Daniele da Volterra à Leonardo Buonarroti, datée du 14 février 1564
Lettre de Daniele da Volterra à Leonardo Buonarroti, datée du 14 février 1564
« Études pour le dôme et la lanterne de Saint-Pierre, avec des croquis de personnages », vers 1558-59, Michel-Ange

Les lettres exposées lors de l’exposition donnent un aperçu de la vie de Michel-Ange au-delà de l’art. Il écrit à son neveu Leonardo Buonarroti pour le remercier du vin envoyé de la ferme familiale. Une autre lettre poignante vient de Daniele da Volterra, exhortant Leonardo à rendre visite le plus tôt possible à son oncle malade.

Malgré son âge avancé, l’ambition de Michel-Ange reste intacte. Les plans du dôme de la basilique Saint-Pierre démontrent sa créativité et ses prouesses en matière de conception.

« Cette exposition montre clairement que même après l’âge de 60 ans et longtemps après, les artistes peuvent rester incroyablement créatifs et innovants et entreprendre de nouveaux projets vraiment stimulants », explique Vowles.

« Michel-Ange travaille sur certains des plus grands projets de sa vie à cette période. Deux commandes de fresques majeures, Le Jugement dernier dans la Chapelle Sixtine, la Chapelle Pauline, et puis aussi Saint-Pierre, qui est à ce jour le plus grand chantier au monde. »

« Michel-Ange : Les dernières décennies » ouvre ses portes le 2 mai et se poursuit jusqu’au 28 juillet.

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