Wilted flowers.

Jean Delaunay

Le Brexit fleurit : les entreprises industrielles britanniques et européennes appellent à une action urgente face aux blocages aux frontières

L’Association britannique des métiers de l’horticulture et des groupes frères de toute l’Europe avertissent que les nouveaux contrôles aux frontières ne fonctionnent pas.

Les organismes commerciaux représentant les jardineries au Royaume-Uni et dans l’UE ont signé une lettre ouverte appelant les dirigeants politiques à s’attaquer à la « crise » frontalière post-Brexit.

Ils affirment que les nouveaux changements apportés aux procédures d’importation, appliqués en avril, entraînent des retards, des dommages et des coûts supplémentaires pour ceux qui importent des plantes au Royaume-Uni.

« Le Royaume-Uni a une frontière unique avec l’UE en termes d’échanges de plantes et de produits végétaux », indique la lettre.

« Nulle part ailleurs dans le monde il n’existe une frontière où un tel volume de plantes et de produits végétaux est échangé entre des pays qui n’ont pas de forme d’arrangement, de reconnaissance ou d’accord sanitaire et phytosanitaire (SPS). »

Les groupes ont affirmé qu’ils faisaient pression pour « un dialogue et une action constructifs » à la lumière des élections générales britanniques du 4 juillet.

Parmi les signataires figurent l’Horticultural Trades Association UK, qui représente environ 1 400 détaillants de jardinage. Parmi les organismes européens qui soutiennent ces appels figurent l’Association néerlandaise des pépinières et des bulbes à fleurs et l’International Flower Trade Association, basée à Bruxelles.

Les plantes « à haut risque » ne sont plus contrôlées dans les pépinières

Les règles introduites plus tôt cette année signifient que les produits végétaux et animaux arrivant au Royaume-Uni en provenance de l’UE seront soumis à des contrôles plus approfondis.

Avant leur mise en œuvre, la plupart des marchandises importées de l’UE n’étaient pas surveillées – une mesure temporaire destinée à laisser aux entreprises le temps de s’adapter aux changements post-Brexit.

Les produits qui présentent un risque moyen pour la santé de la population britannique et pour l’environnement seront désormais testés pour détecter les parasites et les maladies.

Les marchandises à haut risque seront désormais également contrôlées à la frontière, alors qu’elles étaient auparavant contrôlées une fois arrivées à destination.

Les groupes horticoles ont déclaré que le nouveau système est moins efficace pour détecter les ravageurs et les maladies, mais qu’il risque également de causer des problèmes de trésorerie pour certaines entreprises.

Ils prévoient que les coûts d’importation augmenteront de plus de 25 % en raison de délais de transport et de dépôt plus longs, de l’augmentation des dommages aux stocks et des frais liés aux contrôles eux-mêmes.

Pour un seul camion, ils ont calculé que les coûts de contrôle supplémentaires pourraient atteindre 1 740 £ (2 052 €) si un fournisseur apportait 12 lots différents de plantes.

Les organismes commerciaux ont qualifié ces frais d’insoutenables pour les petites entreprises.

Plantes fanées dans des camions en attente

Dans la lettre, une entreprise a déclaré que trois de ses véhicules transportant des plantes avaient été retenus pendant 44 heures à un poste frontière à la suite d’un problème logiciel.

« Il s’est avéré qu’il s’agissait d’un test APHA pour un insecte particulier, dont les résultats ont mis si longtemps à revenir que les nombreuses plantes à bord des remorques étaient mortes, pourries ou fanées », témoigne le document.

L’opérateur portuaire, qui n’opérait pas 24 heures sur 24, était injoignable: « Le transporteur et l’agent ne savaient rien de ce qui arrivait aux installations, qui n’étaient pas entretenues. »

Une autre entreprise de transport a déclaré que 23 de ses camions ont été inspectés au cours de la première semaine des contrôles.

Cela a entraîné un temps d’attente de 93 heures pour le chauffeur, ce qui a coûté à l’entreprise 38 000 £ de salaire supplémentaire (44 819 €).

Non seulement cela représente un fardeau pour les budgets des entreprises, mais les organismes professionnels ont également fait part de leurs inquiétudes concernant le bien-être des conducteurs.

Ils ont affirmé que les conducteurs n’ont souvent pas accès à des installations sanitaires adéquates, ainsi qu’à de la nourriture et des boissons chaudes, alors que leurs temps d’attente dépassent régulièrement 10 heures.

« Alors que l’élection provoque une pause politique, en tant qu’associations représentant l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement, nous demandons à celui qui remporte les urnes de s’engager immédiatement et de toute urgence dans des solutions avec l’industrie horticole », ont déclaré les groupes dans leur lettre au gouvernement.

« En tant que secteur composé principalement de PME mais approvisionnant également de plus grands détaillants, qui sont soumis aux impacts des conditions météorologiques, aux contraintes de main-d’œuvre et à d’autres hausses du coût des intrants, les impacts des changements aux frontières sont plus durs et plus importants. »

Le gouvernement a déclaré qu’il travaillait en étroite collaboration avec les commerçants pour assurer le traitement efficace des marchandises. Il a également publié des conseils à l’intention des entreprises sur la manière de réduire les délais.

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