Le basque, le catalan et le galicien peuvent-ils vraiment devenir des langues européennes ?

Jean Delaunay

Le basque, le catalan et le galicien peuvent-ils vraiment devenir des langues européennes ?

Avoir une langue officielle supplémentaire de l’UE peut entraîner un prix élevé pour les institutions de l’Union.

Pedro Sánchez, le Premier ministre espagnol par intérim, tente d’obtenir le soutien des partis séparatistes pour rester au pouvoir en faisant reconnaître certaines langues régionales par l’UE, mais le coût, le manque éventuel de personnel qualifié et la méfiance des autres pays pourraient faire échouer ses projets.

Madrid a écrit à l’UE la semaine dernière pour demander que le basque, le catalan et le galicien soient ajoutés à la liste des 24 langues officielles de l’UE, plaçant ainsi la balle dans le camp de l’UE. Toute décision sur l’adoption ou le refus des langues sera probablement prise par le Conseil Affaires générales lors de sa réunion de septembre.

S’appuyer sur le soutien de petits partis régionaux n’a rien de nouveau pour Sánchez, arrivé au pouvoir en 2018 après le tout premier vote de censure réussi contre le Premier ministre de l’époque. Il a enchaîné deux ans plus tard en formant la première coalition espagnole depuis le retour du pays à la démocratie, qui n’a été adoptée qu’en raison d’accords conclus avec les partis séparatistes catalans, provoquant l’indignation des politiciens de droite.

Le référendum controversé sur l’indépendance de la Catalogne et l’imposition ultérieure par Madrid d’un pouvoir direct sur la Catalogne ont eu lieu quelques mois seulement avant le vote de la coalition de 2020. La tension et la méfiance entre Madrid et la région autonome avaient atteint des niveaux jamais vus depuis des décennies.

Au cours des cinq années qui ont suivi, les tensions ont diminué et l’indépendance n’est plus le sujet critique qu’elle était autrefois. Cependant, la confiance de Pedro Sánchez et de ses socialistes dans les partis régionaux, en particulier EH Bildu, est devenue un élément central de la campagne électorale du Parti populaire conservateur.

Pourquoi les langues régionales sont-elles sur le bout de la langue de Sánchez ?

Les élections générales de juillet 2023 ont abouti à un parlement sans majorité, ni les blocs de gauche ni ceux de droite n’ayant remporté suffisamment de sièges pour former eux-mêmes un gouvernement de coalition. Si Sánchez veut être élu Premier ministre, il devra convaincre les partis les plus ardemment séparatistes de voter pour lui.

Cela explique l’intérêt soudain du Premier ministre pour la promotion des langues régionales espagnoles.

Depuis qu’il a dévoilé ses projets linguistiques la semaine dernière, le gouvernement de Sánchez a agi rapidement pour élargir l’acceptation des langues régionales. Après avoir obtenu le soutien des partis séparatistes, Francina Armengol, proche alliée de Sánchez et présidente du gouvernement catalan, a été élue nouvelle présidente de la chambre basse.

Armengol a annoncé que le basque, le catalan et le galicien seraient désormais autorisés au sein du congrès espagnol. Elle a déclaré que l’utilisation de ces trois langues au congrès « est un fait de normalité démocratique », car « le congrès doit représenter la véritable Espagne et l’une des grandes forces de notre pays est sa diversité et sa richesse linguistiques ».

Mais elle a demandé de la patience et « un espace pour rencontrer les groupes parlementaires, rechercher des accords et commencer à travailler pour que l’usage (des trois langues co-officielles) devienne une réalité au Congrès des députés ».

Bien que techniquement jamais interdit, chaque orateur a eu le pouvoir discrétionnaire d’autoriser ou non l’expression de langues régionales au Congrès. Historiquement, quelques phrases dans les langues régionales étaient autorisées, mais des discours entiers dans ces langues n’étaient pas autorisés.

Xavier Collerafter, professeur à l’UNED, prédit qu’après « un certain temps, il deviendra tout à fait normal de parler en espagnol castillan. Ceux qui veulent s’exprimer parleront en Catalogne en basque, au risque que peu de gens comprennent et que peu de gens veuillent utiliser le système de traduction ».

Il sera cependant beaucoup plus facile d’autoriser l’expression de langues régionales en Espagne que d’amener l’UE à adopter trois nouvelles langues.

L’UE se méfie du coûteux projet de boîte de Pandore

Bien que le multilinguisme soit inscrit dans la Charte des droits fondamentaux de l’organisation, l’adoption de toute nouvelle langue doit être approuvée à l’unanimité par les 27 pays du Conseil de l’UE. Les États membres auront deux préoccupations principales : la première sera la crainte d’un effet domino et la seconde, et probablement la plus décisive, sera le coût.

Il existe de nombreuses langues nationales et régionales co-officielles dans différents États membres de l’UE, par exemple le frison, qui compte 500 000 locuteurs répartis dans certaines parties des Pays-Bas. Au moment de décider s’ils voteront en faveur de l’adoption du basque, du catalan et du galicien comme langues officielles de l’UE, les Pays-Bas seront conscients que la pression intérieure pourrait s’accentuer pour que le frison soit proposé comme langue officielle si d’autres langues régionales étaient adoptées avec succès.

Ensuite, il y a aussi l’aspect coût très important de ce débat.

Un porte-parole de la Commission a déclaré cette semaine aux journalistes que l’institution avait dépensé environ 300 millions d’euros en traduction l’année dernière, mais qu’elle « n’avait pas de répartition par langues ».

Interrogé sur le coût de l’ajout de ces trois langues régionales, il a ajouté que « tout dépend des circonstances individuelles, tout dépend de la langue que l’on parle et pour le moment, c’est une question hypothétique, donc je ne suis pas en mesure de le partager ». une estimation à cet égard.

De l’irlandais au turc

Bien que la dernière langue adoptée par l’UE soit le croate en 2013, l’étude de cas la plus utile à examiner est probablement l’adoption de la langue irlandaise.

Bien que l’irlandais ait obtenu le statut de langue de travail en 2007, ce n’est que 15 ans plus tard que cela est entré en vigueur. Ce retard est dû à un manque de personnel de traduction ; il n’y a qu’un peu moins de 2 millions de locuteurs irlandais en Irlande, même si le manque de ressources technologiques a également entravé la pleine adoption de la langue.

En partie à cause de cela, en 2017, l’irlandais était la langue la plus chère de l’UE, coûtant jusqu’à 42 € (39 £) la page pour les traductions. Le Parlement européen a dépassé son budget de plus de 3 millions d’euros la même année.

Alors que le catalan est parlé par environ 10 millions de personnes, le basque et le galicien pourraient souffrir de dépassements de coûts à l’irlandaise et de pénuries de traducteurs. Le basque en particulier, une langue isolée et considérée comme la langue la plus ancienne d’Europe, n’est parlé que par environ un million de personnes.

Cependant, l’UE a l’habitude de se taire lorsqu’il s’agit de questions relatives à l’adoption de nouvelles langues officielles. Début 2016, Chypre a demandé à l’UE de reconnaître le turc comme langue officielle, dans le but de stimuler son processus de réunification. Sept ans plus tard, aucune institution européenne ne s’est prononcée sur la question de l’adoption du turc.

Pourtant, cette situation pourrait très bien convenir à Sánchez. Il a montré son soutien aux partis régionaux en envoyant cette lettre, mais leur adoption étant donné que les langues de l’UE sont désormais un problème à Madrid, c’est désormais un problème à Bruxelles.

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