L'Australie vient de légaliser la MDMA pour traiter la santé mentale.  L'Europe pourrait-elle faire de même ?

Jean Delaunay

L’Australie vient de légaliser la MDMA pour traiter la santé mentale. L’Europe pourrait-elle faire de même ?

Il est désormais légal en Autriche de prescrire de la MDMA et de la psilocybine pour traiter certains problèmes de santé mentale. D’autres pays sont-ils susceptibles de suivre le mouvement ?

L’Australie est devenue le premier pays au monde à réglementer les drogues psychédéliques MDMA et la psilocybine comme traitements médicaux pour des conditions telles que le SSPT, la dépression, l’alcoolisme et les troubles de l’alimentation.

Depuis le 1er juillet, « les psychiatres peuvent être autorisés à prescrire des produits contenant de la 3,4-méthylènedioxy-méthamphétamine (MDMA) ou de la psilocybine à utiliser dans la psychothérapie assistée par psychédélique pour traiter des problèmes de santé mentale spécifiques », a déclaré la Therapeutic Goods Administration (TGA) australienne dans une déclaration.

La MDMA est communément appelée ecstasy – une drogue récréative – et la psilocybine est l’ingrédient actif des champignons hallucinogènes.

La décision d’autoriser les médicaments psychédéliques pour la thérapie, qui a été révélée plus tôt cette année, a été quelque peu surprenante pour beaucoup ; La TGA avait annulé l’utilisation de drogues psychédéliques aussi récemment qu’en décembre 2021.

L’administration australienne a déclaré que sa nouvelle direction suivait un processus de près de trois ans et comprenait une consultation approfondie avec des experts, ajoutant qu’elle reconnaissait « le manque actuel d’options pour les patients atteints de maladies mentales spécifiques résistantes au traitement ».

Comment les médicaments seront-ils prescrits ?

La TGA « ne s’attend pas à une prescription généralisée de MDMA ou de psilocybine », car les traitements seront limités aux personnes souffrant de problèmes de santé mentale spécifiques qui ont déjà résisté à d’autres traitements officiellement approuvés ; de même, la prescription des nouvelles thérapies sera précédée d’un long processus.

Pour pouvoir prescrire de la MDMA ou de la psilocybine, un psychiatre devra d’abord être enregistré en tant que prescripteur autorisé (AP) dans le cadre du programme de prescripteur autorisé de la TGA, qui permet aux psychiatres enregistrés de prescrire des médicaments qui n’ont pas encore été officiellement inclus dans le registre australien des médicaments thérapeutiques. marchandises.

Pourtant, avant de demander l’approbation d’être un AP, le psychiatre doit d’abord obtenir l’approbation d’un panel qui évalue les demandes de travail d’essai clinique humain appelé le Comité d’éthique de la recherche humaine (HREC).

Une fois approuvé par un HREC et le TGA, un clinicien doit fournir au TGA des rapports semestriels sur le nombre de patients et les effets indésirables graves.

Le rapport complet devrait assurer une surveillance et une évaluation continues de l’utilisation du médicament et de son impact sur les patients.

« Comme les thérapies assistées par les psychédéliques ne sont pas bien établies, les contrôles dans le cadre du programme AP garantiront l’utilisation sûre et appropriée de la MDMA ou de la psilocybine. Les psychiatres devront montrer qu’ils disposent de la formation, des compétences et des protocoles de traitement solides et fondés sur des données probantes nécessaires pour contrôler de manière appropriée les risques pour les patients », dit le TGA.

Quelle est la probabilité qu’ils viennent en Europe ?

Malgré la stigmatisation attachée aux drogues psychotropes et leur statut techniquement illégal dans la plupart des pays du monde, ces dernières années ont vu une quantité considérable de recherches sur leurs avantages potentiels.

David Badcock, PDG de la société britannique Drug Science, a déclaré qu’à la suite de l’annonce de l’Australie, l’avenir s’annonce un peu plus prometteur pour l’introduction de tels traitements dans d’autres pays.

« Au cours des dix dernières années environ, il y a eu une énorme réémergence de la recherche dans le domaine », a-t-il expliqué.

« La communauté médicale comprend de plus en plus les avantages de traitements comme celui-ci. J’espère que c’est le premier changement positif parmi tant d’autres ».

Dans un article publié par la Commission européenne l’année dernière, il a été confirmé qu’un certain nombre de projets de recherche financés par des fonds privés répondent à « l’intérêt croissant de la communauté scientifique » pour les thérapies psychédéliques.

Il ajoute que « la fin de partie pour de nombreux scientifiques dans ce domaine est de décriminaliser les psychédéliques (à la fois synthétiques et naturels) et d’établir des protocoles sûrs qui permettront aux médecins et aux psychothérapeutes d’exploiter la ‘magie’ de ces composés à des fins médicales ».

L’Observatoire de l’Europe Next a demandé à Badcock quelle était exactement cette « magie » et pourquoi les psychédéliques sont si efficaces pour traiter certains problèmes de santé.

« La santé mentale est si complexe qu’il n’y aura jamais un seul traitement pour une chose », a-t-il déclaré.

«Mais pensez à la dépression induite par un traumatisme, par exemple, comme un traumatisme infantile. Pour que l’individu comprenne la cause profonde du problème, il doit suivre un chemin qui déverrouille cette expérience douloureuse ».

Selon Badcock, « certaines drogues – pas exclusivement la MDMA et la psilocybine, nous étudions également les effets de substances comme le LSD et la kétamine – supprimeront ce niveau de douleur et permettront aux patients d’accéder à leur traumatisme et de le confronter dans un cadre contrôlé ».

Mais nous savons tous que les drogues sont également couramment utilisées dans un cadre récréatif. Alors, comment les défenseurs des thérapies médicamenteuses justifient-ils l’exposition des patients à des substances qui pourraient potentiellement conduire à une dépendance ?

« La MDMA et la psilocybine ne sont pas des substances particulièrement addictives », a expliqué Badcock. « Mais vous avez raison – c’est le contrecoup politique auquel nous sommes confrontés ».

« Nous devons garder à l’esprit que les thérapies testées en Australie sont effectuées dans un cadre extrêmement contrôlé », a-t-il ajouté.

« Les patients subiront une évaluation clinique avant même que cela ne soit considéré comme un traitement, et il existe des réglementations strictes que les psychothérapeutes impliqués doivent respecter ».

Badcock pense-t-il que la décision de l’Australie changera les choses pour le reste du monde ?

« La décision de l’Australie signifie que nous allons avoir accès à une mine d’informations que nous n’avions pas jusqu’à présent, à savoir des essais et des résultats réels sur un éventail de patients », a-t-il déclaré.

« C’est notre opportunité de rassembler des preuves et, finalement, d’élever notre recherche afin que, espérons-le, des traitements comme celui-ci puissent devenir plus largement disponibles ».

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