French Palme d’Or winner Laurent Cantet dies aged 63

Jean Delaunay

Laurent Cantet, lauréat français de la Palme d’Or, est décédé à l’âge de 63 ans

Le Festival de Cannes a fait ses adieux à « un humaniste farouche, qui a cherché la lumière malgré la violence sociale et a trouvé l’espoir malgré la dureté de la réalité ».

Le cinéaste français Laurent Cantet, qui a remporté la Palme d’Or à Cannes en 2008 pour son film scolaire Entre Les Murs (La classe), est décédé jeudi à l’âge de 63 ans.

« Il est décédé ce matin à Paris des suites d’une maladie », a indiqué à l’AFP son agente Isabelle de la Patellière.

La classe est basé sur le roman du même nom de François Bégaudeau et est un récit semi-autobiographique de son expérience d’enseignant dans le 20e arrondissement parisien, très diversifié. Bégaudeau a également joué dans le film. Il s’agit d’un portrait à la fois émouvant et parfois merveilleusement humoristique de l’idéalisme précieux en classe – et doublement impressionnant compte tenu de l’improvisation d’adolescents non professionnels.

La classe a reçu un vote unanime pour la Palme d’Or à Cannes, ce qui en fait le premier film français à obtenir cet honneur depuis 1987. Le film a également été nominé à l’Oscar du meilleur long métrage international.

Le film a été salué par le président français de l’époque, Nicolas Sarkozy, qui a déclaré qu’il dépeignait les difficultés du système éducatif français ainsi que les vaillants efforts des enseignants.

Il revient à Cannes en 2017 avec L’atelierun film qui raconte l’histoire d’un groupe de jeunes en difficulté participant à un atelier d’écriture près de Marseille, dans le sud du pays.

Ses œuvres abordent des questions épineuses de la société française moderne, toujours avec une profonde humanité et empathie, soulignées par le Festival de Cannes, qui a fait ses adieux à « un humaniste farouche, qui a cherché la lumière malgré la violence sociale et a trouvé l’espoir malgré la dureté de la réalité ».

Les autres œuvres de Cantet comprennent L’Emploi du Temps (Temps mort), inspiré de l’histoire réelle d’un homme qui a tué ses parents, sa femme et ses enfants après avoir prétendu être un médecin à succès pendant deux décennies. Il a remporté deux prix à la Mostra de Venise 2001.

Sa dernière œuvre Arthur Rambosorti en 2021, a exploré comment une réputation pourrait être détruite sur les réseaux sociaux.

Le cinéaste travaillait sur un film intitulé L’apprenti (L’apprenti) dont la sortie est prévue l’année prochaine.

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