L'aspartame est une cause "possible" de cancer.  Quels produits en Europe contiennent l'édulcorant ?

Jean Delaunay

L’aspartame est une cause « possible » de cancer. Quels produits en Europe contiennent l’édulcorant ?

Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) a annoncé que l’aspartame était une cause « possible » de cancer.

L’agence de lutte contre le cancer de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a considéré l’aspartame – l’édulcorant présent dans les sodas light et d’innombrables autres aliments – comme une cause « possible » de cancer, tandis qu’un groupe d’experts distinct examinant les mêmes preuves a déclaré qu’il considérait toujours le substitut du sucre. sûr en quantités limitées.

Les résultats divergents des examens tant attendus ont été publiés tôt vendredi. L’un provenait du Centre international de recherche sur le cancer, organisme de l’OMS chargé d’évaluer le potentiel cancérogène des substances. L’autre provenait d’un groupe d’experts sélectionnés par l’OMS et un autre groupe des Nations Unies, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture.

L’aspartame rejoint une catégorie avec plus de 300 autres agents cancérigènes « possibles », y compris des choses comme l’extrait d’aloe vera, les légumes marinés à l’asiatique et les travaux de menuiserie.

Le CIRC a deux classifications plus sérieuses, à savoir « probablement cancérogène pour l’homme » et « cancérigène pour l’homme ».

Le tabagisme et la consommation de viande transformée sont répertoriés comme «cancérogènes pour l’homme». L’acétaldéhyde (provenant de la consommation de boissons alcoolisées) est répertorié comme « probablement cancérogène pour l’homme ».

La décision d’étiqueter l’aspartame fait suite à un avertissement de l’OMS en mai de cette année selon lequel les édulcorants artificiels n’étaient pas une aide à la perte de poids et pouvaient en fait augmenter le risque de diabète, de maladie cardiaque et de décès.

L’année dernière, une grande étude en France a mis en évidence un lien possible entre les édulcorants artificiels et un risque accru de cancer. Et les organisations nationales de santé comme celle du Canada avertissent depuis longtemps que les substituts de sucre sans ou à faible teneur en calories ne sont ni nécessaires ni utiles.

Cependant, en mai dernier, l’OMS a souligné que l’avertissement était « conditionnel » en raison de la diversité des participants aux études qui ont servi de base à ses conclusions, ainsi que des habitudes de consommation très complexes des édulcorants sans sucre.

Rétroaction sur les risques potentiels de l’aspartame

L’examen de l’innocuité du CIRC renforce les preuves qui ont été historiquement controversées.

« Le CIRC n’est pas un organisme de sécurité alimentaire », a déclaré Frances Hunt-Wood, secrétaire générale de l’Association internationale des édulcorants dans un communiqué. anticipant l’examen en juin.

« L’aspartame est l’un des ingrédients les plus étudiés de l’histoire, avec plus de 90 agences de sécurité alimentaire à travers le monde déclarant qu’il est sûr, y compris l’Autorité européenne de sécurité des aliments, qui a mené l’évaluation de sécurité la plus complète de l’aspartame à ce jour ».

L’organisme, dont les membres comprennent Mars Wrigley – le premier fabricant mondial de chocolat, de chewing-gum, de menthes et de confiseries fruitées, et Coca-Cola, a déclaré il avait « de sérieuses inquiétudes concernant l’examen du CIRC, qui pourrait induire les consommateurs en erreur ».

L’aspartame a été approuvé pour une utilisation par les autorités réglementaires dans de nombreux pays, y compris les États-Unis, l’Europe et le Canada – concluant qu’il est sans danger pour la consommation dans les limites d’apport quotidien acceptables.

Les directives de l’OMS ne changent pas

Les directives sur l’utilisation de l’édulcorant ne changent pas, a déclaré le directeur de la nutrition de l’OMS, le Dr Francesco Branca.

« Nous ne conseillons pas aux consommateurs d’arrêter complètement de consommer (de l’aspartame) », a-t-il noté. « Nous conseillons juste un peu de modération. »

Les experts de l’ONU ont évalué la sécurité de l’aspartame en 1981 et ont fixé la limite quotidienne de sécurité légèrement inférieure, à 40 milligrammes d’aspartame par kilogramme.

David Spiegelhalter, professeur émérite de statistiques à l’Université de Cambridge, a déclaré à l’Associated Press que les conseils signifient que « les gens moyens peuvent boire jusqu’à 14 canettes de boisson diététique par jour… et même cette « limite quotidienne acceptable » a un grand en facteur de sécurité.

Vaut-il mieux consommer du sucre à la place ?

Les experts n’ont pas tardé à souligner que lier l’aspartame au cancer ne fait pas du sucre une alternative préférable. Par exemple, la surconsommation de sucre peut également contribuer à l’obésité qui est un important facteur de risque de cancer.

En mai, les directives émises par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) déconseillant l’utilisation d’édulcorants sans sucre pour le contrôle du poids ont suscité des inquiétudes parmi les professionnels de la santé.

Tom Sanders, professeur émérite de nutrition et de diététique au King’s College de Londres, a critiqué les conseils pour ne pas avoir pris en compte « la situation réelle », en particulier dans le domaine de la diététique.

« Parfois, ce que vous essayez de faire, c’est d’amener les gens à contrôler leur poids, c’est-à-dire à réduire leur apport calorique, et cela peut aider si les gens boivent une boisson sucrée complète de passer à une boisson à faible teneur en calories ou à zéro calorie. », a-t-il expliqué à L’Observatoire de l’Europe Next.

Sanders a souligné que « les substances qui ont des preuves convaincantes (par exemple la viande transformée) ou des preuves probables de cancer (par exemple la viande rouge) doivent être évitées ». Mais ceux de la « catégorie possible » ne valent probablement « pas la peine de s’inquiéter » car les preuves sont limitées », a-t-il déclaré.

« Une action n’est généralement requise que lorsque les preuves sont convaincantes », a-t-il ajouté.

Presque toutes les substances peuvent être dangereuses en quantités excessives, a déclaré David Klurfeld, expert en nutrition à l’Indiana University School of Public Health-Bloomington.

« La dose fait le poison », a déclaré Klurfeld, qui a précédemment siégé à un panel du CIRC. « Même les nutriments essentiels comme la vitamine A, le fer et l’eau vous tueront en quelques heures si vous en consommez trop. »

Quels produits européens contiennent de l’aspartame ?

L’aspartame est largement utilisé depuis les années 1980 et le composé est présent dans plus de 6 000 produits dans le monde.

Dans l’Union européenne et au Royaume-Uni, vous pouvez trouver l’aspartame sur les étiquettes des produits ou, alternativement, son numéro E, E-951.

Pourquoi est-il si répandu dans les denrées alimentaires ? L’édulcorant artificiel est environ 200 fois plus sucré que le sucre ordinaire.

Et en raison de sa douceur intense, seule une petite quantité est nécessaire pour atteindre le niveau de douceur souhaité dans les aliments et les boissons. Le résultat est moins de calories par rapport au sucre.

Alors, quels produits le trouveriez-vous le plus susceptible d’utiliser en Europe ?

Édulcorants de table

L’aspartame est le plus souvent disponible sous la forme d’édulcorants de table, tels que Canderel, Equal et Hermesetas, qui sont habituellement utilisés comme substituts du sucre dans les boissons chaudes comme le café et le thé.

Boissons gazeuses diététiques

De nombreuses marques populaires de boissons proposent des versions diététiques de leurs boissons, telles que Diet Coke, Coke Zero, Pepsi Max, Sprite Zero et Fanta Zero, qui utilisent toutes de l’aspartame pour apporter de la douceur sans les calories ajoutées du sucre.

Chewing-gum sans sucre, bonbons et menthes

Les marques de chewing-gum comme Extra, Orbit, Trident, Hollywood, Mentos, Freedent et les alternatives sans sucre Airwaves utilisent l’aspartame comme principal ou l’un des principaux agents édulcorants.

Yaourts et desserts hypocaloriques

Certaines marques de yaourt, telles que Yoplait et Müller Light, produisent des variétés hypocaloriques qui incorporent de l’aspartame à des fins édulcorantes.

De même, certains desserts sans sucre ou à teneur réduite en sucre comme la mousse, les puddings et la gélatine peuvent également contenir de l’aspartame.

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