An official photo showing Emmanuel Macron hitting a punch bag.

Jean Delaunay

L’art du portrait politique : les photos de boxe d’Emmanuel Macron affichent sa force

Des peintures historiques aux séances de photos soigneusement mises en scène, la représentation visuelle des personnalités politiques joue un rôle crucial dans la formation de l’opinion publique.

Les dents serrées. Le front plissé. Les biceps bombés.

Les Européens ont haussé les sourcils lorsque deux photos maussades en noir et blanc du président français Emmanuel Macron se déchaînant sur un punching-ball ont été publiées sur Instagram par sa photographe officielle, Soazig de la Moissonnière.

En un rien de temps, les utilisateurs des réseaux sociaux n’ont pu s’empêcher de faire des comparaisons entre Macron et le légendaire boxeur fictif Rocky Balboa.

D’autres n’ont pas pu s’empêcher de se moquer du timing de ces images, apparues alors que Macron exhortait l’Europe à durcir sa réponse aux actions de la Russie en Ukraine. Certains ont même spéculé de manière ludique que Macron pourrait se préparer à une confrontation avec le président russe Vladimir Poutine, qui n’est pas étranger à montrer ses propres prouesses athlétiques lors de séances photo.

Mais cela n’a rien de nouveau. La politique et le portrait sont depuis longtemps liés. Des peintures majestueuses du passé aux instantanés pris sur le vif, jetons un bref coup d’œil à quelques autres exemples de la manière dont les dirigeants ont utilisé le portrait à leur avantage.

Napoléon le Grand

Napoléon traversant les Alpes par Jacques-Louis David
Napoléon traversant les Alpes par Jacques-Louis David

D’un Français à l’autre.

La représentation dramatique de Napoléon Bonaparte chevauchant un étalon sauvage par Jacques-Louis David a transcendé son statut de simple œuvre d’art pour devenir un symbole durable des prouesses militaires de Napoléon pendant les tumultueuses guerres napoléoniennes.

Le tableau a contribué à élever le Petit Caporal au rang de héros presque mythique aux yeux de nombreux acteurs de la société française.

Si l’œuvre de David est probablement la représentation la plus célèbre de Napoléon, elle n’est qu’une parmi tant d’autres commandées pendant son règne. L’époque de Napoléon a vu une prolifération de portraits, l’État français chargeant activement des peintres et des sculpteurs de produire des centaines d’images représentant le dirigeant dans diverses poses et décors.

Monarques majestueux

Portrait d'Henri VIII par Hans Holbein le Jeune (1537)
Portrait d’Henri VIII par Hans Holbein le Jeune (1537)

La famille royale britannique a également adopté une approche similaire au fil du temps.

Dans ce qui est peut-être la représentation la plus emblématique d’Henri VIII, Hans Holbein le Jeune, originaire d’Allemagne, a peint ce portrait du roi d’Angleterre en 1537, juste un an après avoir été nommé peintre officiel.

C’est la démonstration ultime de l’autorité et de la grandeur du monarque.

Sa posture imposante, debout fièrement tout en étant richement habillé et regardant directement le spectateur, dégage un air de domination. Les jambes écartées et les bras le long du corps, il adopte une position qui rappelle celle d’un guerrier.

Présentée à l’origine dans le cadre de la peinture murale de Whitehall, représentant la dynastie Tudor au palais de Whitehall, à Westminster, l’œuvre a été détruite dans les flammes d’un incendie en 1698.

Humaniser l’homme politique

Angela Merkel en couverture du magazine TIME (2015)
Angela Merkel en couverture du magazine TIME (2015)

Voici un exemple remarquable de portrait peint contemporain : l’artiste Colin Davidson, originaire d’Irlande du Nord, a entrepris de représenter la chancelière allemande Angela Merkel pour Temps revue en 2015.

S’écartant de la rigidité typique souvent associée au portrait politique, l’approche de Davidson visait à révéler la profondeur de l’humanité derrière la personnalité publique de Merkel.

« Ce que je voulais faire, c’était représenter cela, de sorte que chaque fois que les gens regardaient son visage et ses yeux dans le portrait, un sentiment d’empathie et de compassion se manifeste », a déclaré Davidson.

Le lion rugissant

Le Lion rugissant (Portrait de Winston Churchill) de Yousuf Karsh (1941)
Le Lion rugissant (Portrait de Winston Churchill) de Yousuf Karsh (1941)

Passons maintenant au domaine de la photographie.

Le portrait de Winston Churchill réalisé pendant la Seconde Guerre mondiale par Yousuf Karsh est un exemple parfait de la façon dont une photographie peut capturer l’humeur et l’essence d’un personnage influent.

La séance photo n’a duré que deux minutes, comme le rappelle Karsh : « Il n’était pas d’humeur à faire des portraits et deux minutes étaient tout ce qu’il m’accordait. »

Dans un geste audacieux, Karsh a arraché un cigare de la bouche de Churchill, ce qui a donné lieu à une photographie où Churchill semblait farouchement hostile. Karsh a réfléchi plus tard : « Au moment où je suis revenu à mon appareil photo, il avait l’air si belliqueux qu’il aurait pu me dévorer. »

La posture et l’expression de Churchill reflètent les sentiments de guerre dominants au Royaume-Uni, symbolisant la persévérance face à un ennemi conquérant.

Le Fisher Museum of Art de l’USC a salué le portrait comme un « portrait provocant et renfrogné (qui) est devenu instantanément une icône de la position britannique contre le fascisme ».

Poutine sur un poney

Les photos du Premier ministre russe Vladimir Poutine, torse nu, pendant ses vacances en Sibérie, présentent l'ancien président comme un amateur de plein air russe.
Les photos du Premier ministre russe Vladimir Poutine, torse nu, pendant ses vacances en Sibérie, présentent l’ancien président comme un amateur de plein air russe.

Enfin, nous arrivons à cette séance photo élaborée de 2009 d’un Poutine torse nu chevauchant un cheval à travers la nature sauvage de Sibérie, le décrivant comme un homme de plein air russe robuste.

Alors que pour beaucoup, l’image pourrait évoquer des parallèles amusants avec un super-vilain à la James Bond, pour les Russes, elle résonne plus profondément avec les figures héroïques du folklore du pays qui montaient à cheval et protégeaient la nation des menaces extérieures.

« Ils essaient de jouer sur les traditions populaires russes », a déclaré Evgenia Albats, rédactrice en chef du magazine politique Temps nouveaux.

« Le message est le suivant : je suis le maître de l’univers russe », a-t-elle déclaré. « Je vais à nos racines, à la nature, à la terre qui n’est occupée par personne. Je suis le seul et unique guerrier sur ces terres. »

Beaucoup ont fait des comparaisons entre les photographies de boxe de Macron et cette démonstration de machisme.

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