Ivan Kravchenko, a soldier of the state border guard, stands watch at a post where Ukrainian troops monitor Russian positions in the Sumy region, Ukraine, on Nov. 24.

Jean Delaunay

L’armée ukrainienne manque de nouvelles troupes à envoyer sur la ligne de front

Alors que la guerre se prolonge, l’Ukraine peine à remplacer ses troupes épuisées qui ont passé deux ans au front.

Vingt-deux mois après le début de l’invasion russe, l’armée ukrainienne peine à trouver de nouvelles recrues à envoyer au front, selon des responsables militaires.

« Nos unités manquent de personnel », a déclaré le major Oleksandr Volkov, commandant d’un bataillon de la 24e brigade mécanisée. « Nous avons besoin de jeunes, de moins de 40 ans, et motivés. »

C’est exactement l’avantage que la Russie a toujours eu sur l’Ukraine : davantage d’effectifs, ainsi que la volonté d’envoyer un nombre indéfini d’hommes – qu’ils soient préparés ou non – pour combattre et mourir au front.

Selon les données 2023 de Global Firepower, l’armée ukrainienne comptait environ 500 000 militaires, dont 200 000 militaires d’active. À titre de comparaison, la Russie compte environ quatre fois plus de militaires actifs – 1 330 900 hommes – et 250 000 réservistes, soit le même nombre que l’Ukraine.

« La société d’aujourd’hui a probablement été induite en erreur par certains médias, affirmant que tout va bien (pour l’armée ukrainienne), que nous sommes en train de vaincre l’ennemi et que la victoire aura lieu dans un avenir proche », a déclaré Volkov. « Mais la situation actuelle n’est pas si simple. L’ennemi est vraiment très fort, très puissant. Et nous faisons tout pour le retenir et le battre.

Malgré d’importantes pertes en hommes et en matériel, la Russie a résisté à la contre-offensive ukrainienne cet été et elle se sent actuellement plutôt confiante dans la guerre, comme le prouvent les récents commentaires de Vladimir Poutine sur le conflit.

Un manque de nouvelles et jeunes recrues

Alors que l’Ukraine continue de lutter pour sa liberté et l’intégrité de son territoire, la guerre ne parvient pas à attirer des recrues parmi les civils, ont déclaré Volkov et d’autres responsables.

Au début de la guerre, « tout se passait dans l’adrénaline, dans une sorte d’exaltation (…) tout le monde s’est précipité au combat et il n’y a eu aucun problème », a déclaré le lieutenant Igor Prokopiak, commandant de compagnie. « Mais avec le temps, ça s’est calmé. Les gens avaient accès aux réseaux sociaux, ils voyaient le côté terrible et cruel de la guerre. Cette adrénaline initiale s’est dissipée, le cerveau s’est réveillé, la peur est apparue et, par conséquent, les gens ont commencé à craindre pour leur vie.

Les responsables ont remarqué que l’âge moyen des soldats au front a augmenté, Volkov affirmant que 40 % de son unité est âgée de 45 ans et plus. Ceux qui sont au front depuis deux ans sont épuisés, mais n’ont pas été remplacés, faute de nouvelles troupes.

Fin novembre, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré que le pays réformerait les pratiques de conscription en collaborant avec des sociétés de recrutement commerciales dans le but de renforcer sa force de combat.

Paris et Londres promettent un soutien sans faille

Le Royaume-Uni et la France soutiendront l’Ukraine « aussi longtemps que nécessaire », a déclaré mardi le ministre britannique des Affaires étrangères David Cameron lors d’une conférence conjointe avec son homologue française Catherine Colonna.

« Je n’ai aucun doute sur le fait que Poutine perdra (la guerre) et il est essentiel qu’il perde. »

«Le premier acte a été l’échec retentissant de la Russie à atteindre ses objectifs. Le deuxième acte fut la résistance retentissante des Ukrainiens qui repoussèrent les Russes. Et bien sûr, le troisième acte est plus difficile », a déclaré Cameron. « Le quatrième acte reste à écrire et nous devons veiller à ce qu’il soit rédigé de la bonne manière », a-t-il ajouté.

« Nos deux pays, main dans la main depuis le début, travaillent ensemble pour que l’agression russe ne puisse être récompensée », a déclaré Catherine Colonna.

« Nous espérons que cette coopération pourra être encore renforcée », a-t-elle ajouté. « Le sort de l’Ukraine est évidemment en jeu, mais aussi la sécurité du continent européen. »

Le soutien continu des alliés de l’Ukraine est considéré comme crucial pour la capacité du pays à poursuivre sa lutte contre l’invasion russe. Une nouvelle aide financière et militaire des États-Unis est actuellement bloquée au Congrès, tandis que la semaine dernière, le Premier ministre hongrois Viktor Orban a bloqué un programme d’aide de l’UE à Kiev.

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