L'armée américaine affirme qu'un avion de combat chinois s'est approché à moins de 3 mètres d'un bombardier B-52 au-dessus de la mer de Chine méridionale

Jean Delaunay

L’armée américaine affirme qu’un avion de combat chinois s’est approché à moins de 3 mètres d’un bombardier B-52 au-dessus de la mer de Chine méridionale

Un avion de combat chinois s’est approché à moins de 3 mètres d’un bombardier américain B-52 survolant la mer de Chine méridionale, provoquant presque un accident, a déclaré l’armée américaine, soulignant le risque d’un accident alors que les deux pays se disputent l’influence dans la région.

Lors de l’interception nocturne, le chasseur bimoteur Shenyang J-11 s’est rapproché de l’avion de l’US Air Force à une « vitesse excessive incontrôlée, volant en dessous, devant et à moins de 10 pieds du B-52, mettant les deux avions en danger ». d’une collision », a déclaré le commandement américain pour l’Indo-Pacifique dans un communiqué publié jeudi soir.

« Nous craignons que ce pilote n’ait pas réalisé à quel point il était sur le point de provoquer une collision », a déclaré l’armée.

Le ministère chinois des Affaires étrangères n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires, mais lors d’un incident similaire en mai, le gouvernement chinois a rejeté les plaintes américaines et a exigé que Washington mette fin à de tels vols au-dessus de la mer de Chine méridionale.

La Chine s’est montrée de plus en plus affirmée en faisant valoir ses revendications sur la majeure partie de la mer de Chine méridionale en tant qu’eaux territoriales, une position rejetée par les États-Unis et d’autres pays qui utilisent la vaste étendue de l’océan pour le transport maritime.

Les revendications de la Chine ont conduit à des conflits territoriaux de longue date avec d’autres pays dans la mer de Chine méridionale, l’une des routes commerciales les plus fréquentées au monde. Un navire des garde-côtes chinois et un navire qui l’accompagnait ont éperonné la semaine dernière un navire des garde-côtes philippins et un bateau de ravitaillement militaire au large d’un haut-fond contesté dans la voie navigable.

À la suite de cet incident, le président Joe Biden a renouvelé son avertissement selon lequel les États-Unis seraient obligés de défendre les Philippines, leur plus ancien allié en Asie, si les forces, avions ou navires philippins étaient attaqués par les armes. Mercredi à la Maison Blanche, il s’est exprimé lors d’une conférence de presse avec le Premier ministre australien Anthony Albanese.

La Chine a réagi en affirmant que les États-Unis n’avaient pas le droit de s’immiscer dans les différends entre Pékin et Manille.

« L’engagement militaire américain envers les Philippines ne doit pas porter atteinte à la souveraineté ni aux droits et intérêts maritimes de la Chine en mer de Chine méridionale, ni soutenir les revendications illégales des Philippines », a déclaré jeudi le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Mao Ning, lors d’une conférence de presse à Pékin. .

Les États-Unis et leurs alliés mènent régulièrement des manœuvres maritimes en mer de Chine méridionale et survolent régulièrement la zone par des avions pour souligner que les eaux et l’espace aérien sont internationaux.

Le B-52 « menait légalement des opérations de routine au-dessus de la mer de Chine méridionale dans l’espace aérien international » lorsqu’il a été intercepté par le J-11 mardi, a indiqué l’armée américaine.

Les interceptions sont fréquentes, les États-Unis affirmant qu’il y a eu plus de 180 incidents de ce type depuis l’automne 2021.

Cependant, ils ne sont pas souvent aussi proches que l’incident de mardi, et avec les tensions déjà fortes entre Pékin et Washington, une collision aurait pu conduire à une escalade.

L’armée américaine a déclaré que l’incident ne modifierait pas son approche.

« Les États-Unis continueront à voler, naviguer et opérer – en toute sécurité et de manière responsable – partout où les lois internationales le permettent », a déclaré l’armée.

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