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Jean Delaunay

L’Arabie Saoudite ouvre son premier magasin d’alcool depuis plus de 70 ans

Bien que réservé aux diplomates non musulmans, le magasin de Riyad intervient alors que le prince saoudien ben Salmane vise à transformer le royaume en une destination touristique et commerciale.

Pour la première fois depuis plus de 70 ans, un magasin vendant de l’alcool a ouvert ses portes en Arabie Saoudite, a révélé mercredi un diplomate. Cette décision marque une nouvelle étape vers la libéralisation sociale dans le royaume qui abrite les lieux les plus saints de l’Islam.

Tout en s’adressant exclusivement aux diplomates non musulmans, le magasin, situé dans le quartier diplomatique de Riyad, s’aligne sur les plans ambitieux du prince héritier Mohammed ben Salmane visant à transformer l’Arabie saoudite en un centre touristique et commercial florissant, en diversifiant l’économie de sa dépendance au pétrole brut.

Le diplomate, qui a parlé anonymement à AP en raison de la sensibilité du sujet en Arabie Saoudite, a visité le magasin et a comparé son ambiance à celle d’une boutique hors taxes haut de gamme dans un grand aéroport international. Le magasin propose actuellement de l’alcool, du vin et seulement deux types de bière pour le moment. Les clients doivent présenter leurs pièces d’identité diplomatiques et les téléphones portables doivent être placés dans des pochettes à l’intérieur. Une application pour téléphone mobile permet d’effectuer des achats sur un système de répartition, a expliqué le diplomate.

Il n’y a eu aucun commentaire officiel de la part des autorités saoudiennes concernant l’ouverture du magasin. Cependant, le lancement coïncide avec un article paru dans le journal affilié à l’État, Arab News, décrivant de nouvelles réglementations régissant la vente d’alcool aux diplomates. Ces règles visent à contrôler l’importation de ces boissons dans le cadre des envois diplomatiques et ont été mises en œuvre lundi.

Les diplomates importent traditionnellement des boissons alcoolisées par l’intermédiaire de services spécialisés pour les consommer dans les locaux diplomatiques. Ceux qui n’y ont pas accès ont eu recours à des achats auprès de sources illégales ou à la fabrication de leur propre bière, même si les risques incluent de lourdes sanctions telles que de longues peines de prison, de lourdes amendes, des flagellations publiques et l’expulsion, selon le Département d’État américain.

La consommation d’alcool est interdite dans l’Islam et l’Arabie Saoudite reste l’un des rares pays au monde à interdire strictement l’alcool, avec ses voisins Koweït et Sharjah aux Émirats arabes unis. L’Arabie Saoudite interdit l’alcool depuis le début des années 1950.

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