L'Arabie Saoudite construit une station de ski futuriste au milieu du désert

Milos Schmidt

L’Arabie Saoudite construit une station de ski futuriste au milieu du désert

La station de ski Trojena sera accessible aux skieurs pendant trois mois chaque année, tandis que le reste du temps, les touristes pourront pratiquer des sports nautiques et du VTT.

Rien ne pourrait être plus éloigné de l’image que la plupart des gens se font de l’Arabie Saoudite qu’un pays des merveilles hivernal. Et pourtant, c’est exactement ce que le pays construit dans les montagnes de Neom, sa « ville du futur » d’une valeur de 461 milliards d’euros (500 milliards de dollars).

Ce nouveau projet urbain est en cours de construction dans la région nord-ouest du pays, dans la province de Tabuk. Il accueillera une station de ski surnaturelle nommée Trojena, présentant un mélange d’architecture réelle et virtuelle vertigineuse, un lac artificiel et des vues fascinantes.

L’idée de dévaler les pistes de Neom en Arabie Saoudite semble ridicule – et pourtant Clark Williams, responsable du marketing et de la communication de Neom, explique à L’Observatoire de l’Europe Travel que c’est plus facile que vous ne le pensez.

« Les gens se disent : attendez une minute, il y a de la neige en Arabie Saoudite ? », dit Williams. « La vérité est que nous avons juste besoin de -3 degrés Celsius pour créer de la neige à Neom et nous pouvons le faire pendant trois mois par an. »

Dans les montagnes proches de Neom, la température descend naturellement en dessous de 0 degré en hiver.

Trojena comportera 36 km de pistes.
Trojena comportera 36 km de pistes.

Dans une optique de tourisme durable, les constructeurs de Trojena affirment qu’ils se concentrent sur la minimisation de la consommation d’eau et sur la maximisation de la récupération de l’eau lors de la fabrication de la neige.

« Dans notre fabrication de neige, nous allons utiliser autant de ressources durables que possible, qu’il s’agisse de l’énergie solaire ou de l’énergie éolienne », explique Williams.

« Nous utiliserons également l’eau de notre usine de dessalement, qui est une solution de pointe, et nous essayons de récupérer autant d’eau que possible lors de la fonte des neiges. »

Cette eau serait recirculée dans le système qui crée la poudreuse pour les pistes de la station, selon Williams.

Pas seulement un pays des merveilles hivernales

Si l’hiver offre la possibilité de dévaler les 36 kilomètres de pistes de Trojena, les gens pourront profiter du lac artificiel et y pratiquer toutes sortes de sports nautiques, ainsi que du VTT, le reste de l’année.

En été, lorsque le Golfe devient très chaud, les habitants peuvent se rafraîchir à Trojena, où la température moyenne est d’environ 10 degrés inférieure à celle des autres villes saoudiennes et où il n’y a pas d’humidité.

En été, les touristes et les résidents pourront nager et pratiquer des sports nautiques dans le lac de Trojena.
En été, les touristes et les résidents pourront nager et pratiquer des sports nautiques dans le lac de Trojena.

Que trouveront les touristes à l’intérieur de la station de ski ?

Trojena promet tout ce que les touristes peuvent trouver dans un village de montagne normal.

« Le concept derrière le village de ski est de prendre ce que vous verriez dans un village de montagne classique et de tout regrouper dans un seul bâtiment », explique Williams.

Cela comprend des restaurants et même un spa bien-être de luxe pour ceux qui ont besoin d’une pause loin des pistes.

Selon Williams, la station de ski comprendra plusieurs hôtels qui pourront immédiatement accueillir les visiteurs lorsque le centre ouvrira enfin ses portes fin 2026 ou début 2027.

« C’est très bientôt si l’on considère que nous créons là-bas un paysage entièrement nouveau, avec des rues, des bars, des restaurants et des hôtels regroupés dans un seul village. »

À l’heure actuelle, le projet en est à ses premiers stades de développement et des travailleurs y vivent déjà.

Trojena ne sera pas seulement un terrain de jeu pour les touristes. Selon les plans actuels, environ 7 000 personnes seront des résidents permanents, capables de vivre et de travailler dans le village vertical.

Autres points forts à Neom

Trojena n’est que l’une des quatre parties principales de Neom. Il devrait également présenter l’île luxueuse de Sindalah dans la mer Rouge – la première destination à ouvrir ses portes en 2024 – OXAGON, une métropole industrielle futuriste et flottante, et THE LINE, une ville de 170 kilomètres de long qui pourrait à terme abriter jusqu’à 9 millions d’habitants.

« Neom est l’un des mégaprojets annoncés dans le cadre de la vision du prince héritier saoudien pour 2030 », a déclaré Niall Gibbons, responsable du tourisme de Neom, à L’Observatoire de l’Europe Travel (?). « C’est à peu près la taille de la Belgique et accueillera environ 3,5 millions de touristes d’ici 2030. »

Dans un premier temps, Neom se concentrera sur le tourisme local, puis s’étendra aux visiteurs internationaux, avec 60 % de personnes venant de l’extérieur de l’Arabie saoudite d’ici 2030, selon Gibbons.

Neom prévoit d’être alimenté à 100 % par des énergies propres et de réserver 95 % de son territoire à la nature. Des projets de réensauvagement dans la région ont déjà commencé, dit Gibbons, avec des oryx et des autruches sauvages réintroduits dans le désert et « donnant naissance à leurs premiers bébés cette année ».

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