EU agriculture commissioner Janusz Wojciechowski at the debate on Norway

Jean Delaunay

L’approbation controversée de la Norvège pour l’exploitation minière en haute mer divise le Parlement européen

La décision controversée de la Norvège d’autoriser l’exploitation minière commerciale en haute mer dans ses eaux a mis en lumière une fracture gauche-droite au Parlement européen.

Le pays nordique – qui ne fait pas partie des 27 États membres de l’UE – est devenu le premier au monde à approuver l’exploitation des fonds marins le 9 janvier, lorsque son parlement a voté en faveur de l’autorisation des sociétés minières à explorer 281 000 kilomètres carrés de ses eaux, soit une superficie presque équivalente à celle de l’exploitation minière. de l’Italie.

Cette décision a été critiquée par les scientifiques et les défenseurs de l’environnement, qui mettent en garde contre des dommages potentiellement irréversibles aux écosystèmes marins.

Lors d’un débat au Parlement européen à Strasbourg mercredi, les législateurs européens appartenant à des groupes de gauche pro-climat ont également qualifié la décision d’irresponsable.

« Comment cette proposition a-t-elle été approuvée alors que 800 scientifiques s’y opposent et que l’Agence norvégienne pour l’environnement a émis un avis négatif ? » César Luena, député européen (eurodéputé) du groupe Socialistes et Démocrates (S&D), interrogé.

« L’Union européenne, Monsieur le Commissaire, doit agir maintenant », a-t-il ajouté, faisant appel à Janusz Wojciechowski, le chef de l’agriculture de l’UE, également présent au débat.

Les membres du groupe centriste et libéral Renew Europe ont également qualifié cette décision de prématurée, appelant à la prudence jusqu’à ce que les lacunes scientifiques soient comblées.

« Ne commettons pas les mêmes erreurs que nous avons déjà commises sur terre et en mer », a déclaré Catherine Chabaud, députée européenne de Renew Europe.

L’exploitation minière en haute mer consiste à creuser le fond de l’océan à la recherche de matériaux critiques tels que le cuivre, le nickel et le cobalt trouvés dans des roches de la taille d’un poing appelées nodules polymétalliques.

Ces matériaux – essentiels aux applications de technologies propres telles que les batteries pour véhicules électriques, les semi-conducteurs et les panneaux solaires – sont abondants sur les fonds marins.

Alors que les puissances mondiales cherchent à surmonter les graves pénuries dans les chaînes d’approvisionnement actuelles, l’exploitation minière des fonds marins devient une perspective stratégique et commerciale attrayante pour les États qui cherchent à prendre de l’avance dans la course géopolitique aux matières premières.

En décembre, Bruxelles a adopté la loi sur les matières premières critiques (CRMA) pour réduire sa dépendance à l’égard de la Chine pour les matières premières et diversifier ses chaînes d’approvisionnement.

Mais la Commission européenne et le Parlement appellent à un moratoire international sur l’exploitation minière en haute mer jusqu’à ce que les lacunes scientifiques soient comblées, invoquant des préoccupations environnementales, notamment les dommages causés à la vie marine et la perturbation des stocks de pêche.

Le bloc craint également que l’exploitation minière ne déstabilise les niveaux de carbone dans les océans et réduise ainsi sa capacité à atténuer la hausse des températures mondiales.

Seuls sept États membres de l’UE – l’Espagne, la France, l’Allemagne, la Suède, l’Irlande, la Finlande et le Portugal – ont jusqu’à présent ouvertement soutenu cet appel, certains États membres comme la Belgique préparant une législation qui menace de rompre avec la position de l’UE.

La droite accuse la gauche d' »hypocrisie »

Mais tous les députés de la Chambre de Strasbourg ne se sont pas opposés à la décision de la Norvège.

Les députés de droite ont accusé leurs homologues de gauche d’hypocrisie en s’opposant aux efforts d’un voisin démocratique visant à accroître la disponibilité des matières premières alors que le bloc dépend toujours d’États non démocratiques pour son approvisionnement.

La République démocratique du Congo (RDC), où le travail des enfants, les violations des droits de l’homme et la corruption sont largement documentés, est l’un des pays africains avec lesquels le bloc a signé un partenariat stratégique.

« La vérité est que nous nous approvisionnons actuellement en Chine, en Russie et au Congo pour tous ces minéraux dont nous avons besoin », a déclaré Tom Berendsen, député européen du Parti populaire européen (PPE).

« La chaîne d’approvisionnement est instable et les conditions de travail et les exigences environnementales dans ces pays ne sont pas à la hauteur de nos normes. Bref, si nous voulons continuer sur la voie de l’énergie propre, et nous voulons le faire, cela signifie aussi faire des choix difficiles », a ajouté Berendsen.

Le débat a mis en lumière une division de plus en plus évidente au sein du Parlement européen entre les visions des factions politiques quant à la future voie industrielle de l’Europe. Les députés européens du groupe d’extrême droite Identité et Démocratie (ID) ont profité du débat pour appeler le bloc à développer davantage l’énergie nucléaire.

Wojciechowski a déclaré aux législateurs que la Commission était « très préoccupée » par la décision de la Norvège car elle pourrait potentiellement violer ses obligations en vertu du Traité de haute mer des Nations Unies, de l’Accord de Paris et de la Convention OSPAR sur la protection du milieu marin dans l’Atlantique du Nord-Est.

La décision de la Norvège soulève également d’éventuels conflits territoriaux. La zone d’exploitation minière proposée comprend l’archipel du Svalbard dans l’Arctique, une zone sous souveraineté norvégienne mais où d’autres pays, dont l’UE et le Royaume-Uni, jouissent historiquement de droits égaux en matière d’activité commerciale dans ses eaux.

Selon le Traité du Svalbard de 1920, les pays cosignataires devraient avoir un accès égal au Svalbard pour la pêche ainsi que pour les opérations industrielles, minières et commerciales.

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