Jacob Rees-Mogg and his family are all set to star in

Milos Schmidt

L’ancien député britannique Jacob Rees-Mogg et sa famille seront les vedettes d’une nouvelle série de télé-réalité

Jacob Rees-Mogg, l’un des députés conservateurs britanniques récemment au chômage, a annoncé qu’il avait déjà une nouvelle carrière en vue : jouer dans sa propre émission de télé-réalité.

L’une des nombreuses victimes conservatrices de la victoire écrasante du Parti travailliste aux élections générales britanniques de la semaine dernière est le député Jacob Rees-Mogg, peu apprécié mais très connu, qui a perdu son siège dans la circonscription de North East Somerset & Hanham au profit du député travailliste Dan Norris.

Ayant raté l’élection de 5 319 voix, l’homme politique notoirement excentrique a mis un terme à sa carrière politique aux petites heures du matin le soir de l’élection avec une citation de « Chitty Chitty Bang Bang » : « Des cendres du désastre poussent les roses du succès. »

Au chômage : Jacob Rees-Mogg a perdu son siège parlementaire lors des élections britanniques
Au chômage : Jacob Rees-Mogg a perdu son siège parlementaire lors des élections britanniques

C’était un choix de mots étrange. Le parti travailliste qui gouverne aujourd’hui l’Angleterre avec une majorité de 174 voix est connu pour son slogan « la rose », et c’est presque entièrement sur les cendres du désastre du gouvernement conservateur que la victoire de Keir Starmer a fleuri.

Mais apparemment, Rees-Mogg avait autre chose en tête lorsqu’il a cité Caractacus Potts. Un communiqué de presse publié alors que le corps de son groupe ruiné n’était pas encore refroidi a informé le public qu’il allait jouer dans une nouvelle série de télé-réalité sur sa vie et celle de sa famille. Selon Discovery+, elle s’appellera Rencontrez les Moggs.

Le sujet parfait ?

L’une des contradictions évidentes de la téléréalité est que ses sujets correspondent rarement à ce que le reste d’entre nous pourrait appeler la réalité. C’est bien sûr la raison de la fascination qu’elle suscite auprès du grand public : la plupart des gens sont curieux de voir à quoi ressemble la vie lorsqu’elle est vécue différemment de la leur.

Etant donné que Rees-Mogg s’est présenté tout au long de sa carrière politique comme un homme vivant à une époque différente, participant à la réalité alternative d’une Angleterre bucolique, prospère et dévotement polie (il a toujours semblé avoir un intérêt très limité pour le Royaume-Uni en général), il semble avoir correctement identifié que cette fiction étrange d’un homme appelé Jacob Rees-Mogg pourrait attirer plus que quelques curieux.

En admettant que le pays que Rees-Mogg appelle l’Angleterre est un endroit très différent de l’Angleterre qui, entre ses mains et celles d’autres politiciens conservateurs, a connu une chute sombre de sa réputation mondiale et de son niveau de vie, L’Observatoire de l’Europe Culture jette un œil aux prédécesseurs fictifs à moitié délirants sur lesquels Rees-Mogg pourrait se modeler lors de son incursion dans la télé-réalité.

John Cleese dans le rôle de Basil Fawlty dans « Fawlty Towers », 1984
John Cleese dans le rôle de Basil Fawlty dans « Fawlty Towers », 1984

Basil Fawlty

Dans son propre communiqué de presse, Rees-Mogg a décrit la série à venir comme étant probablement « un peu plus Fawlty Towers que Downton Abbey ». En cela, il semble s’être allié au protagoniste de John Cleese, Basil Fawlty, le malheureux et malchanceux propriétaire d’un hôtel de bord de mer anglais qui essaie toujours de sauver le peu de face qu’il peut face au chaos qu’il s’est lui-même infligé.

À certains égards, la comparaison n’est pas dénuée de pertinence : Basil est un xénophobe, qui s’en prend constamment au serveur espagnol de la série, Manuel ; il est entièrement préoccupé par la classe sociale, ou plutôt par la simulation de son appartenance à une classe supérieure à celle qu’il appartient réellement ; et il est terriblement nostalgique d’une Angleterre qu’il ne reconnaît plus dans les clients qu’il prétend servir.

Rees-Mogg se prélasse dans son siège lors d'un débat sur le Brexit à la Chambre des communes, le 3 septembre 2019
Rees-Mogg se prélasse dans son siège lors d’un débat sur le Brexit à la Chambre des communes, le 3 septembre 2019

Mais si vous regardez « Fawlty Towers », vous verrez immédiatement que Basil est une bien trop bonne comparaison pour Rees-Mogg. Cleese a de l’esprit, et son souci de respectabilité sociale implique au moins la conscience qu’il n’en a pas tout à fait.

Rees-Mogg, cependant, semble suffisamment à l’aise dans son personnage aristocratique fabriqué pour s’endormir pratiquement sur les bancs de la Chambre des communes. Basil Fawlty ne le ferait jamais sans une raison extrême et intéressante.

Note : 5/10 – à moitié vrai ; il est plus juste de comparer Rees-Mogg au personnage vétéran et vétuste du Major.

Une illustration de Jeeves et Wooster dans la nouvelle
Une illustration de Jeeves et Wooster dans la nouvelle « Scoring off Jeeves ». Publiée dans The Strand Magazine, février 1922

Bertie Wooster

La création comique de PG Wodehouse est en quelque sorte un jalon dans l’histoire du bouffon anglais, une interminable pierre de touche à l’aune de laquelle tous les simples d’esprit, riches et joyeux, du canon anglais moderne sont mesurés.

En grandissant, Wodehouse a découvert que passer du temps « en bas », dans les quartiers des domestiques, lui procurait beaucoup plus de joie, sans parler d’une meilleure appréciation de la compétence, que le temps passé à l’étage à frayer avec les membres de sa propre classe.

Ainsi, dans ses nouvelles et romans « Jeeves et Wooster », le valet de Wooster, Jeeves, est le héros de chaque histoire, déployant une intelligence surnaturelle pour sauver son maître d’innombrables ennuis qu’il s’est lui-même infligés.

Souvent, ces accrochages impliquent exactement le genre de bêtises banales dont on pourrait imaginer que Rees-Mogg soit capable, mais rien d’aussi stupide que le Brexit, que même Jeeves aurait pu trouver un problème à résoudre.

Ce qui nous amène au problème principal ici : qui veut vraiment regarder une émission de télévision sur un Wooster sans Jeeves ?

Note : 3/10 – Bertie Wooster est tout simplement trop gentil pour être comparé à la méchanceté silencieuse de la politique hideuse de Rees-Mogg.

Illustration originale de Charles Pooter tirée de « Journal d'un inconnu », 1892
Illustration originale de Charles Pooter tirée de « Journal d’un inconnu », 1892

Charles Pooter

Nous voici maintenant sur la bonne voie. Charles Pooter a été créé par les frères George et Weedon Grossmith comme protagoniste de leur roman comique de 1892 « Journal d’un inconnu ».

Le roman est le journal d’un homme de la classe moyenne inférieure qui ne peut se défaire de l’idée qu’il pourrait être méprisé par les personnes à qui il parle, et qui, ce faisant, devient ennuyeux, pompeux et mesquin sur les choses les plus banales.

Pooter frise toujours l’imbécillité, allant parfois jusqu’à des conséquences insensées. Une entrée célèbre dit :

« J’ai peint la baignoire en rouge et j’ai été ravie du résultat. Malheureusement, Carrie ne l’était pas, en fait, nous avons eu quelques mots à ce sujet. Elle m’a dit que j’aurais dû la consulter et qu’elle n’avait jamais entendu parler d’une baignoire peinte en rouge. Je lui ai répondu : « C’est simplement une question de goût. »

Plus tard, on apprend que Pooter a pris un bain et en est ressorti, comme prévu, entièrement rouge. Il ne fait part de cet embarras privé à personne et peut être reconnaissant de l’absence d’équipes de tournage intrusives en 1892. On espère que Rees-Mogg n’aura pas autant de chance dans ses faux pas quotidiens à faible enjeu.

Et autre chose. Pooter de nom, Pooter de nature : en fait, l’adjectif « pooterish » vient du personnage lui-même. Collins le définit comme : « d’un type de personne de la classe moyenne considérée comme dénuée d’imagination, conventionnelle, prétentieuse, etc. »

Et si cela ne vous convainc pas, nous ne savons pas ce qui le fera.

Note : 10/10 – mais au lieu de rendre son bain rouge, il a rendu sa circonscription travailliste.

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