L’amélioration rapide de l’économie britannique ne sauvera pas les conservateurs

Martin Goujon

L’amélioration rapide de l’économie britannique ne sauvera pas les conservateurs

LONDRES – Ce devrait être le moment où Rishi Sunak peut déclarer sa victoire sur l’inflation – et recevoir les remerciements d’une nation reconnaissante. Les sondages suggèrent que son grand jour ne se déroulera peut-être pas de cette façon.

L’Office for National Statistics a annoncé mercredi matin les dernières statistiques d’inflation et le Premier ministre britannique a de quoi se vanter du coût de la vie. « Aujourd’hui marque un moment majeur pour l’économie, avec le retour de l’inflation à la normale », a déclaré Sunak.

L’Office des statistiques nationales a publié de nouvelles données de l’IPC montrant que l’inflation en avril était de 2,3 pour cent, en baisse par rapport aux 3,2 pour cent de mars et au chiffre énorme de 11,1 pour cent lorsque Sunak est entré en fonction pour la première fois. C’est très proche de l’objectif crucial de 2 % de la Banque d’Angleterre.

Pourtant, la nouvelle selon laquelle – comme Sunak l’a promis tout au long de son mandat – les perspectives économiques semblent enfin meilleures, semble être arrivée trop tard. Pour ses conservateurs, confrontés au risque d’un effacement attendu lors des élections générales prévues cet automne, il ne s’agit plus d’économie, stupide.

Les chiffres publiés mercredi donnent au Premier ministre l’occasion d’affirmer qu’il a pris des décisions difficiles et que les Britanniques peuvent désormais récolter les fruits d’une politique monétaire plus souple. « C’est la preuve que le plan fonctionne et que les décisions difficiles que nous avons prises portent leurs fruits », a-t-il déclaré alors que les chiffres baissaient. « Des jours meilleurs sont à venir, mais seulement si nous nous en tenons au plan visant à améliorer la sécurité économique et les opportunités pour tous. »

Cela est particulièrement important après que le Fonds monétaire international a prédit mardi que la Banque d’Angleterre pourrait réduire ses taux d’intérêt à trois reprises cette année.

Mais alors que les sondages d’opinion des conservateurs semblent bloqués, les bonnes nouvelles économiques semblent tomber dans l’oreille d’un sourd, Sunak ne faisant ni ne disant rien pour changer l’opinion des électeurs sur son parti.

L’enquête de L’Observatoire de l’Europe montre que l’avance du parti travailliste sur les conservateurs est restée dans une fourchette étroite de 16 à 21 points au cours des 12 derniers mois.

Les sondages montrent également systématiquement que le public fait davantage confiance aux travaillistes pour l’économie qu’aux conservateurs – une tendance qui a commencé peu après les 49 jours désastreux du prédécesseur de Sunak, Liz Truss, au pouvoir, lorsque les marchés se sont effondrés à cause de réductions d’impôts non financées destinées à stimuler la croissance.

Aujourd’hui, certains députés conservateurs craignent que l’amélioration de la situation économique ne soit tout simplement pas suffisante et trop tard pour Sunak.

Les perspectives économiques sont peut-être les plus positives depuis près de trois ans, mais les électeurs ne les ressentiront peut-être pas au moment où auront lieu les élections attendues en octobre ou en novembre.

La Banque d’Angleterre a révisé à la hausse ses prévisions de croissance pour les deux prochaines années lors de sa dernière réunion et le FMI a déclaré mardi que la Grande-Bretagne avait réalisé un « atterrissage en douceur » après une série de chocs économiques.

La Banque d’Angleterre a révisé à la hausse ses prévisions de croissance pour les deux prochaines années lors de sa dernière réunion. | Carl Court/Getty Images

Malgré une période prolongée de stagnation économique, le taux de chômage est à un niveau historiquement bas de 4,3 pour cent, tandis que l’ONS affirme que les salaires augmentent à un rythme décent d’environ 6 pour cent.

La plupart des analystes s’attendent désormais à une succession de baisses de taux d’intérêt de la part de la BoE d’ici la fin de l’année. Cela soulagerait les entreprises et les consommateurs, ce qui pourrait réduire le coût d’un nouveau prêt de 250 000 £ de plus de 100 £ par mois.

Sunak et son équipe espèrent que cela se répercutera sur l’électorat et qu’ils pourront présenter le parti travailliste comme un risque pour la reprise économique du pays.

« Je ne dis pas que tout est facile pour les gens maintenant, mais l’économie s’améliore et les gens commenceront à ressentir moins de pression pour le reste de l’année », a déclaré un collaborateur de Downing Street. « Même l’ONS a récemment déclaré que l’économie était en train de ‘gangbusters’. »

Un ministre a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que les bonnes nouvelles en matière d’inflation devraient signifier « qu’il faut éviter toute négativité constante » dans la presse.

« Il sera difficile pour la BBC de diffuser des informations sur la crise du coût de la vie si l’inflation est descendue à 2 pour cent », ont-ils déclaré. « Il y aura également une reconnaissance à contrecœur du fait que le gouvernement a pris des décisions difficiles pour faire baisser l’inflation. »

Gabriella Dickens, analyste chez AXA Investment Managers, a déclaré que la confiance des consommateurs serait un indicateur clé pour évaluer si les gens se sentent réellement mieux. L’indice de confiance des consommateurs de Gfk s’est amélioré par rapport aux plus bas précédents, mais cette progression s’est arrêtée ces derniers mois.

Dickens a déclaré qu’il s’agissait d’un indicateur qui pouvait encore être amélioré et que les gens restaient prudents avant de procéder à des achats importants.

Elle a également déclaré que la croissance de 0,6% du Royaume-Uni au premier trimestre 2024, qui a sorti le Royaume-Uni de la récession, ne se reproduirait probablement pas de si tôt.

« Nous ne verrons probablement pas d’autres chiffres de ce genre au cours des trimestres restants de l’année », a-t-elle déclaré. « Je pense que nous verrons une croissance, mais rien d’aussi fort. »

Certains députés conservateurs se sont tournés vers le passé pour donner un sens au moment présent.

Un ministre a déclaré que la courte période de mandat de Liz Truss avait terni la réputation de compétence économique des conservateurs et que Sunak avait depuis lors rattrapé son retard.

Le député a déclaré qu’il y avait une possibilité réelle que le chaos des marchés financiers provoqué par le mandat de Truss devienne le « moment du mercredi noir » irrécupérable de ce gouvernement, lorsque le Premier ministre conservateur de l’époque, John Major, a largement perdu la confiance du public dans l’économie en une seule journée alors que la Grande-Bretagne s’effondrait. hors du mécanisme de change européen.

Un député conservateur d’arrière-ban a déclaré que l’élimination des conservateurs en 1997 contre un parti travailliste dirigé par Tony Blair pourrait être révélateur de l’avenir du parti.

Le même député a déclaré qu’« en 1997, trois années de croissance économique n’ont eu aucun impact » pour les conservateurs après avoir perdu la confiance du public dans l’économie.

« Cela va être très dur », ont-ils ajouté, prédisant que la même dynamique pourrait être à l’œuvre en 2024.

Tom Lubbock, co-fondateur de la société de sondage JL Partners et ancien chef des analyses pour les conservateurs, a déclaré que l’amélioration des indicateurs économiques « est une musique de fond et ce qui compte, c’est que les gens ont décidé qu’il était temps de changer d’approche à tout – qu’il s’agisse de l’économie ou de l’économie. les services publics. »

« Peut-être qu’ils obtiendront quelques points supplémentaires, ce qui ferait une grande différence, mais cela doit faire évoluer la marque conservatrice en matière de compétence économique, qui est allée dans la mauvaise direction », a déclaré Lubbock.

Lubbock a déclaré que Truss « avait déclenché » la perte de confiance du public dans la capacité du parti conservateur à gérer l’économie, mais que « cela s’était cimenté en mai, juin et juillet de l’année dernière, lorsque Rishi Sunak était au pouvoir » et que l’inflation restait obstinément élevée.

« À ce moment-là, tout s’est mal passé », a-t-il déclaré.

Les choses commencent désormais à aller mieux pour le Premier ministre, mais les sondages ne sont toujours pas meilleurs.

L’un des espoirs de Sunak serait qu’une victoire de l’Angleterre à l’Euro 2024 donne un sérieux coup de pouce économique et crée un facteur de bien-être dans tout le Royaume-Uni.

Mais, comme le savent les fans de football, parier sur les Trois Lions pour gagner quoi que ce soit n’est jamais une bonne idée.

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