L'alliance de l'OTAN "plus unie que jamais", déclare Biden, alors qu'il célèbre la Finlande, son nouveau membre

Jean Delaunay

L’alliance de l’OTAN « plus unie que jamais », déclare Biden, alors qu’il célèbre la Finlande, son nouveau membre

L’itinéraire comprenait un sommet de l’OTAN, une brève escale au Royaume-Uni et une coda dans la capitale côtière finlandaise qui comprenait une conférence de presse dans la salle gothique ornée du palais présidentiel.

Le président était Donald Trump et l’année était 2018. En juillet de cette année-là, Trump avait bouleversé le rassemblement annuel de l’alliance militaire, critiqué le Premier ministre britannique auprès des tabloïds londoniens et finalement, à Helsinki, s’était rangé du côté du dirigeant russe Vladimir Poutine tandis que jeter le doute sur sa propre communauté du renseignement.

Le voyage du président Joe Biden à travers l’Europe cette semaine était presque identique, mais chaque point de sa tournée dans trois pays était une réprimande non dite mais indélébile de son prédécesseur qui a déchiré le continent il y a une demi-décennie. C’était le portrait d’un leader dont la croyance ardente dans les alliances internationales fera partie de son dossier de réélection, en particulier si Biden fait face à une revanche contre Trump et ses visions du monde opposées l’année prochaine.

Lors de la conférence de presse finale de Biden à Helsinki, il a pris ombrage à une question de savoir s’il pouvait garantir que les États-Unis continueraient d’être un partenaire fiable à l’étranger, une question qui a transmis les préoccupations des alliés à propos de Trump, dont la politique étrangère a dédaigné les mêmes alliances que Biden chérit. .

Histoire du non-alignement militaire

Plus tôt jeudi, Biden a rencontré les dirigeants d’autres pays nordiques, dont la Suède, la Norvège, le Danemark et l’Islande. La Suède est sur le point d’être admise en tant que 32e pays membre de l’OTAN après avoir promis une coopération accrue avec la Turquie dans les efforts de lutte contre le terrorisme tout en soutenant la candidature d’Ankara à l’adhésion à l’Union européenne. La Finlande est devenue membre de l’OTAN plus tôt cette année.

La Finlande et la Suède ont abandonné une histoire de non-alignement militaire et ont cherché à rejoindre l’alliance de l’OTAN après que la Russie a envahi l’Ukraine l’année dernière.

Le bref arrêt de Biden dans la capitale finlandaise côtière est la coda d’une tournée soigneusement esquissée pour mettre en évidence la croissance d’une alliance militaire qui, selon le président, s’est renforcée depuis l’invasion russe de l’Ukraine. L’admission de la Finlande à l’OTAN a effectivement doublé la frontière de l’alliance avec la Russie.

Biden est arrivé à Helsinki après ce qu’il considérait comme un sommet de l’OTAN réussi à Vilnius, en Lituanie, où les alliés ont convenu d’un langage qui ouvrirait davantage la voie à l’Ukraine pour devenir également un futur membre. Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a qualifié le résultat du sommet de « victoire sécuritaire significative » pour son pays, mais a néanmoins exprimé sa déception de ne pas avoir reçu d’invitation pure et simple à y participer.

Biden et d’autres responsables de l’administration ont également eu ce que les aides ont qualifié de conversations cruciales avec la Turquie avant que ce pays ne renonce à ses objections à l’adhésion de la Suède à l’OTAN.

Biden a déclaré qu’il se sentait bien à propos du voyage. « Nous avons atteint tous les objectifs que nous nous étions fixés », a-t-il déclaré aux journalistes mercredi avant le vol vers la Finlande.

Et malgré les frustrations exprimées par Zelenskyy, Biden – qui a rencontré le dirigeant ukrainien mercredi à Vilnius – a déclaré jeudi que Zelenskyy « avait fini par être très heureux ».

AP/Bureau de presse présidentiel ukrainien
Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, à gauche, et le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, à droite, s’entretiennent lors de leur réunion à Kiev, en Ukraine, le jeudi 20 avril 2023.

Opposition internationale à l’invasion russe

Le voyage du président américain cette semaine – une entreprise méticuleusement chorégraphiée destinée à montrer l’opposition internationale à la guerre du dirigeant russe Vladimir Poutine en Ukraine – s’est déroulé près de cinq ans jour pour jour depuis que le président de l’époque, Donald Trump, s’est tristement tenu aux côtés de Poutine à Helsinki et a jeté le doute sur son propre appareil de renseignement. C’était quelques jours seulement après que Trump a déchiré un sommet de l’OTAN où il a dénigré l’alliance et dont il a menacé de retirer les États-Unis.

En revanche, Biden a chaleureusement adopté les principes du multilatéralisme que Trump a évités, parlant à plusieurs reprises de devoir reconstruire des coalitions internationales après quatre années tumultueuses dirigées par son prédécesseur. L’ancien président bavard de la commission des relations étrangères du Sénat est dans son élément lors de sommets à l’étranger et explique à quel point son expérience en politique internationale est la preuve positive que des décennies d’expérience sur la scène mondiale ont compté pour la présidence.

Ouvrant la réunion élargie, Niinistö a déclaré que ses homologues nordiques avaient un objectif primordial : « garantir l’avenir – en termes de sécurité, d’environnement et de technologie ». Biden a ajouté que « les nations autour de la table partagent non seulement une histoire commune, mais nous partageons des défis communs, et j’ajouterais présomptueusement, des valeurs communes ».

« La Finlande est un symbole »

Biden est le sixième président américain à visiter la Finlande, un pays de 5,5 millions d’habitants qui a accueilli plusieurs sommets américano-soviétiques et américano-russes. Le premier concernait le président Gerald Ford, qui signerait les soi-disant accords d’Helsinki avec plus de 30 autres nations en 1975.

Mais Charly Salonius-Pasternak, chercheur principal à l’Institut finlandais des affaires internationales, a noté que la visite de Biden marquait la première fois qu’un président américain en exercice venait en Finlande pour honorer le pays lui-même, plutôt que comme un lieu neutre pour rencontrer des dirigeants russes ou d’autres similaires. les raisons.

« Le fait que Biden ait choisi d’aller spécifiquement en Finlande pour la Finlande est symbolique et, à certains égards, très concret », a-t-il déclaré. « C’est une sorte de message de dissuasion que seuls les États-Unis peuvent faire. »

Sergei Grits/Copyright 2023 L'AP.  Tous les droits sont réservés.
Les gens regardent le cortège avec le président américain Joe Biden traverser les rues d’Helsinki, en Finlande, le jeudi 13 juillet 2023.

À l’époque de la guerre froide, la Finlande a agi comme un tampon neutre entre Moscou et Washington, et ses dirigeants ont joué un rôle d’équilibriste entre l’Est et l’Ouest, entretenant de bonnes relations avec les deux superpuissances.

La Finlande et la Suède voisine ont renoncé à leur neutralité politique traditionnelle en rejoignant l’Union européenne en 1995, mais toutes deux sont restées militairement non alignées, les sondages d’opinion montrant une nette majorité de leurs citoyens opposés à l’adhésion à l’OTAN. Cela a changé rapidement après le 24 février 2022, lorsque la Russie a envahi l’Ukraine.

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