L’Allemagne lance une tentative de dernière minute pour éviter une guerre commerciale avec la Chine

Martin Goujon

L’Allemagne lance une tentative de dernière minute pour éviter une guerre commerciale avec la Chine

L’Allemagne a lancé une tentative de dernière minute pour éviter une guerre commerciale à grande échelle entre l’Europe et la Chine, résistant aux appels français visant à imposer des taxes punitives sur les véhicules électriques chinois.

Avec l’imminence d’une décision de la Commission européenne, Paris et Berlin ont intensifié leurs efforts de lobbying – avec des messages contradictoires sur la dureté avec laquelle l’exécutif d’Ursula von der Leyen devrait se montrer envers Pékin.

L’exécutif européen devrait informer mercredi les fabricants chinois de véhicules électriques des taxes temporaires résultant de son enquête sur les subventions injustes de l’État. Les pays membres de l’UE voteraient ensuite cet automne pour confirmer les droits – ce qui rendrait vital pour von der Leyen de les fixer à un niveau avec lequel les deux poids lourds du bloc pourraient vivre.

L’ambiance autour de cette annonce est tendue : le chancelier Olaf Scholz et le président Emmanuel Macron ont tous deux subi de lourdes défaites aux élections européennes de dimanche. Le dirigeant français a répondu en convoquant des élections générales risquées. Désormais, von der Leyen a besoin de leur soutien pour obtenir un second mandat à la présidence de la Commission.

Malgré tous les discours sur une solution fondée sur des preuves et conforme aux règles du commerce mondial, il s’agit d’une « décision politique », a admis un responsable de la Commission.

« Cela sera décidé au plus haut niveau, par le cabinet von der Leyen », a ajouté le responsable, qui a requis l’anonymat en raison de la sensibilité du sujet.

Un autre responsable de la Commission a confirmé que l’annonce était attendue mercredi.

L’UE impose désormais des droits de douane de 10 pour cent sur toutes les importations de voitures, soit moins que les 15 pour cent de la Chine. Conscient qu’il ne pourra pas éviter les droits de douane, Berlin s’efforce désormais de les maintenir aussi bas que possible, idéalement à un niveau réciproque que la Chine impose également à l’UE, c’est-à-dire 15 %.

Deux mois après que Scholz ait été largement perçu comme s’étant incliné devant Pékin, le ministre allemand de l’Economie, Robert Habeck, devrait se rendre en Chine la semaine prochaine pour une nouvelle mission de contrôle des dégâts.

Paris a fait pression pour que l’enquête soit menée, ce qui a été annoncé par von der Leyen dans son discours annuel de l’automne dernier. Et malgré la menace de Pékin de riposter contre les fabricants français de cognac dans le cadre d’une enquête antidumping, Paris souhaite des droits beaucoup plus élevés sur les véhicules électriques chinois.

« Quelque chose autour de 20 à 30 pour cent donnerait aux fabricants européens un peu de répit pour accélérer leurs investissements dans le secteur et maintenir leur part de marché en Europe », a déclaré Elvire Fabry, chercheuse principale à l’Institut Jacques Delors à Paris.

Un responsable français a résisté à l’idée selon laquelle la décision était politique.

« Il s’agit d’une enquête objective menée par la Commission. Il ne s’agit pas d’une négociation politique », a déclaré le responsable.

Une décision sur les droits chinois sur les véhicules électriques a été retardée jusqu’après les élections européennes, mais compte tenu des délais stricts des enquêtes commerciales de l’UE, elle ne peut pas être retardée davantage.

Les forces centrifuges en jeu alors que l’UE négocie sa transition post-électorale seront bien accueillies par Pékin, qui cherche depuis longtemps à éloigner les pays de l’UE de Bruxelles.

« Tant que les différents États membres s’affrontent les uns les autres de cette manière, cela est tout à fait dans l’intérêt de Pékin et convient plus à leurs intérêts qu’à l’intérêt européen dans son ensemble », a déclaré Jacob Gunter, analyste principal du groupe de réflexion MERICS, axé sur la Chine. dit.

La Chine a déjà prévenu qu’elle ciblerait les secteurs de l’agriculture et de l’aviation de l’UE – deux secteurs sensibles que la France serait désireuse de protéger. Si Pékin ripostait, ce ne serait pas une bonne nouvelle au niveau national pour Macron, dont l’alliance centriste a été anéantie par la résurgence de l’extrême droite lors des élections européennes.

Berlin pourrait bien essayer d’éviter ce genre de représailles sévères. Mais sa pression en faveur d’un tarif miroir « sape la légitimité de l’ensemble du projet », a averti Niclas Poitiers, économiste au groupe de réflexion bruxellois Bruegel.

La position de l’Allemagne est « problématique », a-t-il déclaré : si les grands constructeurs automobiles allemands entretiennent toujours de bonnes relations avec Pékin, ce n’est pas nécessairement le cas des petites entreprises, ce qui signifie que « l’économie allemande dans son ensemble a intérêt à une politique plus affirmée à l’égard de la Chine. .»

Au cours de la dernière décennie, BMW, Audi et Mercedes-Benz ont vendu 19,2 millions de voitures en Chine, ce qui représente 30 à 40 % des ventes mondiales de chaque constructeur automobile, selon les données de Schmidt Automotive Research.

Pourtant, même le droit le plus élevé – 25 % – ne suffirait pas à dissuader les marques chinoises en raison de leurs énormes avantages en termes de coûts et de technologie. Les ventes chinoises de véhicules électriques en Europe ont augmenté de 23 %, pour atteindre près de 120 000 unités, au cours des quatre premiers mois de cette année.

« Ils peuvent baisser leurs prix et continuer à être compétitifs. Nous avons déjà vu cela se produire en France », a déclaré Matthias Schmidt, un analyste automobile européen.

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