Latvian Member of the European Parliament Tatjana Ždanoka

Jean Delaunay

L’allégation selon laquelle l’eurodéputé letton serait un espion russe met les dirigeants européens « en alerte » – Metsola

La présidente du Parlement européen, Roberta Metsola, a déclaré que les dirigeants de l’UE étaient « en alerte » après qu’un député letton au Parlement européen (MPE) ait été accusé d’espionnage pour le compte de la Russie.

Le Parlement a ouvert une enquête formelle sur la députée lettone Tatjana Ždanoka, accusée dans une enquête du journal russe The Insider d’avoir travaillé comme agent pour le Service fédéral de sécurité russe (FSB) – le successeur du KGB de l’ère soviétique – de 2004 à 2017. .

S’exprimant jeudi à l’issue d’une réunion des 27 dirigeants du bloc, Metsola a déclaré que le scandale « nous a également mis en alerte ».

La Première ministre lettone Evika Siliņa et d’autres dirigeants de l’UE étaient « inquiets » qu’une telle ingérence étrangère « puisse se reproduire dans d’autres situations, que ce soit dans la législature actuelle ou dans la future », a-t-elle ajouté.

Metsola a également déclaré qu’elle et d’autres dirigeants prenaient le risque « très au sérieux », ajoutant que la révélation d’une potentielle ingérence étrangère au cœur de la démocratie européenne comporte des risques pour les prochaines élections européennes de juin.

L’enquête explosive révélée pour la première fois lundi montre des fuites d’e-mails liant Ždanoka à deux agents connus du Cinquième Service du FSB, la branche de contre-espionnage du Kremlin qui supervise les opérations secrètes, en particulier dans les États post-soviétiques comme la Lettonie.

Dans la correspondance divulguée, Ždanoka aurait décrit son travail au Parlement européen et sa mission de « favoriser le sentiment pro-Kremlin dans sa région baltique natale ». Le journal cite également des preuves selon lesquelles Ždanoka a rencontré son maître russe à Moscou et à Bruxelles.

Ždanoka a catégoriquement nié ces affirmations dans une vidéo publiée sur Facebook, assurant qu’elle n’avait jamais été associée au KGB, « contrairement à de nombreuses personnalités lettones bien connues ».

Son parti, l’Union russe lettonne, appartient à l’Alliance libre européenne (ALE), la faction politique des partis régionalistes, autonomistes et minoritaires européens qui siège aux côtés des Verts au Parlement européen.

Mais Ždanoka est membre non inscrit depuis 2022. On lui a demandé de quitter le groupe ALE alors qu’elle faisait partie des 13 des 705 membres du Parlement qui n’ont pas condamné l’invasion de l’Ukraine par la Russie dans une résolution.

Dans un communiqué, le groupe des Verts/ALE a appelé le Parlement européen et les autorités lettones à enquêter sur cette affaire, ajoutant que Ždanoka n’avait « aucun rôle » dans l’élaboration de la politique étrangère du groupe.

Comme environ un quart de la population lettone, Ždanoka est d’origine russe. L’Insider a affirmé que bien qu’elle détienne un passeport letton, elle avait « construit une carrière en s’opposant à son existence (de la Lettonie) en tant que pays souverain ».

Elle ne peut pas se présenter à un poste politique en Lettonie en raison des lois adoptées dans le pays en 2022 interdisant les personnalités et les groupes politiques pro-Kremlin. Les lois ne l’exempteraient cependant pas de se présenter au Parlement européen.

Enquête ouverte

Metsola a confirmé aux journalistes que l’enquête du Parlement avait été ouverte après que l’affaire ait été renvoyée à sa commission consultative sur la conduite des députés. La commission fait partie des règles éthiques « renforcées » du Parlement, a affirmé Metsola, après le soi-disant scandale de corruption du Qatargate, dans lequel plusieurs députés européens ont été accusés d’avoir reçu de l’argent du Qatar et du Maroc en échange d’exercer leur influence sur la politique de l’UE en leur faveur.

Metsola avait personnellement ordonné l’annulation d’un événement organisé par Ždanoka au Parlement européen mercredi 31 janvier, « à la lumière de problèmes de sûreté et de sécurité ».

À l’approche du deuxième anniversaire de l’invasion de l’Ukraine par la Russie et alors que les Européens se préparent à se rendre aux urnes en juin, le scandale a mis les dirigeants européens en état d’alerte.

Metsola a directement lié ces révélations à « l’assaut de la propagande qui remplit ses réseaux sociaux », affirmant que la menace était évidente dans les flux de ses propres enfants, désormais en âge de voter.

La semaine dernière, le haut représentant de l’UE pour les Affaires étrangères, Josep Borrell, a qualifié la désinformation de « l’une des menaces les plus importantes de notre époque », en dévoilant un rapport sur la manipulation et l’ingérence de l’information étrangère en Europe.

L’étude révèle que les campagnes de désinformation soutenues par la Russie sont généralisées et culminent autour d’événements clés, notamment les élections et les sommets politiques, les nouvelles technologies telles que l’intelligence artificielle offrant de nouveaux moyens aux acteurs malveillants pour saper les démocraties.

Metsola a déclaré que l’UE devrait se préparer à la militarisation de l’IA par des acteurs malveillants, comme on l’a vu la semaine dernière avec la circulation de fausses vidéos à l’approche des primaires du North Hampshire aux États-Unis.

La menace que ces technologies représentent pour les futurs scrutins en Europe est un sujet dont Metsola a déclaré avoir discuté avec les chefs d’État et de gouvernement.

Les sondages actuels avant les élections européennes de juin prévoient des pertes significatives pour le centre, tandis que les franges politiques devraient gagner, y compris les forces eurosceptiques.

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