Laissé dans les limbes : la lutte pour laisser reposer ses proches

Jean Delaunay

Laissé dans les limbes : la lutte pour laisser reposer ses proches

Lorsqu’un migrant meurt en essayant d’entrer en Europe, sa famille et ses amis sont souvent confrontés à une lutte atroce pour ramener sa dépouille chez lui et l’enterrer.

Leur dernier contact fut un appel téléphonique tard dans la nuit.

Le mari de Sanooja Saleem était en larmes. Il était perdu, seul quelque part dans la zone sombre et humide frontalière entre la Lituanie et la Biélorussie. Son téléphone était à court de batterie. Il n’avait ni nourriture ni eau.

Et puis plus rien.

Pendant quatre mois et demi, elle a tenté sans relâche de découvrir ce qui était arrivé à Samrin, son seul indice étant un lieu éphémère en direct sur WhatsApp partagé aux premières heures du 17 août 2022.

« Les mots ne peuvent exprimer ce que j’ai ressenti pendant cette période. Nous n’avions aucune idée de mon mari. Chaque jour, mon fils réclamait son père », a déclaré l’homme de 32 ans à L’Observatoire de l’Europe. « Nous ne pouvions pas dormir. »

Alors que son fils Haashim, alors âgé de quatre ans, devenait de plus en plus angoissé chaque jour qui passait, « pleurant tout le temps » et refusant d’aller à l’école, elle a contacté la police lituanienne et biélorusse, qui parlait rarement un mot d’anglais, et autant institutions, autorités et organisations autant que possible.

Puis ses pires craintes se sont confirmées. Elle a reçu un appel en janvier suivant l’informant que Samrin était décédé, son corps récupéré dans une rivière des mois auparavant.

« Mon mari a fait une erreur. Je reconnais que. Entrer dans un pays sans visa approprié est illégal et erroné. Je ne l’ai pas soutenu dans cette affaire. »

« J’ai perdu mon mari. Il était jeune et en très bonne santé. Ce n’est pas un criminel. Il voulait survivre, il souffrait. Il voulait que notre famille soit heureuse. C’est pourquoi il est venu. »

Sanooja Saleem
Son dernier emplacement connu, partagé avec Sanooja.

Mais la saga ne s’arrête pas là. Comme si la nouvelle de la perte de son proche n’était pas assez dure, la mère qui travaille a dû lutter pour ramener son corps chez elle au Sri Lanka.

Alors que Samrin s’endettait pour payer son voyage en Europe, Sanooja ne pouvait pas se permettre de venir identifier son corps, et encore moins couvrir les frais de rapatriement de sa dépouille.

« J’étais aux côtés de mon mari pendant tout ce temps. Mais à ce moment-là, j’étais tellement impuissant. Mes proches ont essayé de m’emmener aux funérailles mais je n’étais pas prêt. Je n’étais pas d’accord à l’idée de quitter mon fils.

En tant que musulmane, « lorsqu’une personne décède, nous devons l’enterrer très rapidement », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe. « Nous pensons que les cadavres ressentent la douleur. C’était très difficile pour moi.

Elle a finalement décidé de l’inhumer dans la capitale lituanienne, Vilnius, mais même sans ses problèmes d’argent, Sanooja doutait de pouvoir obtenir le visa pour visiter sa tombe.

Sanooja Saleem
Samrin Suhood

Il peut être difficile pour les ressortissants de pays tiers d’obtenir un visa pour entrer dans l’UE. Les visas sont souvent inabordables, soumis à de longs délais et susceptibles d’être refusés.

« Un jour, j’aimerais venir lui rendre visite », a-t-elle déclaré.

Identifier les morts après un naufrage

Mais Sanooja est loin d’être seul.

Après le naufrage en juin d’un chalutier de pêche branlant rempli de personnes se dirigeant vers l’Italie au-dessus de la Méditerranée, les proches recherchent toujours frénétiquement leurs proches parmi les disparus et les morts.

On estime que 500 à 750 personnes – principalement originaires de Syrie, d’Égypte et du Pakistan – se sont noyées lorsque le navire a chaviré, ce qui en fait l’une des épaves de migrants les plus meurtrières de la Méditerranée.

Seuls 82 corps ont été retrouvés. Les autres, y compris des femmes et des enfants, ont coulé dans l’une des parties les plus profondes de la mer, estimée à 4 000 m. Ici, la récupération est pratiquement impossible.

Pour certains, l’absence de corps à enterrer signifie qu’ils gardent l’espoir, aussi improbable soit-il, que leur femme, frère, ami, sœur, mari, amant ou fils soit quelque part, encore en vie. Ils ne parviendront peut-être jamais à tourner la page.

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DOSSIER – Des migrants munis de gilets de sauvetage naviguent dans un bateau en bois alors qu’ils sont secourus, le 27 août 2022, dans la mer Méditerranée.

Pourtant, certains parviendront peut-être à fermer cette porte.

Les autorités grecques ont entamé un processus lent, méticuleux et déchirant pour identifier les morts.

Leur tâche est compliquée par le manque d’informations sur les personnes à bord, car les proches originaires de pays pauvres et déchirés par la guerre ont du mal à fournir des échantillons d’ADN, mais l’équipe d’identification des victimes de catastrophes a mis en place une ligne d’assistance téléphonique et reçoit toujours des échantillons génétiques.

Leur travail minutieux se poursuit.

Les tragédies sont également fréquentes dans la Manche, qui a connu plusieurs naufrages dévastateurs ces dernières années.

Six Afghans ont été les dernières personnes à se noyer lorsque leur canot pneumatique a coulé en août, selon un responsable britannique.

De nombreux Afghans se présentent parce qu’ils ont servi dans les forces armées britanniques lors de leur opération militaire en Afghanistan. Ils sont désormais persécutés, sur fond de violentes représailles de la part des talibans.

Lorsqu’L’Observatoire de l’Europe lui a demandé s’il avait mis en place des procédures formelles pour aider à récupérer les corps des migrants, le ministère de l’Intérieur britannique n’a pas répondu. Si leurs restes finissent entre les mains des autorités, ils n’ont pas non plus précisé s’ils aideraient à les rapatrier.

Que se passe-t-il lorsqu’un corps de migrant est retrouvé en Lituanie ?

En Lituanie, une trentaine de migrants ont été portés disparus, tandis que plusieurs sont morts en Pologne et en Biélorussie.

Un bénévole de Sienos Grupe, une organisation humanitaire lituanienne, a raconté à L’Observatoire de l’Europe comment le corps d’un demandeur d’asile débouté – quelqu’un dont la demande a été rejetée mais qui reste toujours dans un pays – a été rapatrié de Lituanie.

Dès le début, ils ont dit que c’était chaotique, souhaitant rester anonymes.

« Nous ne savions pas exactement à qui nous parlions lorsque les gens nous arrivaient. Il y avait un petit ami. Il y avait une famille en Afrique. C’était très compliqué », ont-ils expliqué.

Des amis du défunt sont finalement intervenus en tant que traducteurs et organisateurs, tandis que d’autres organisations humanitaires se sont impliquées. Leur corps a finalement été rapatrié, mais seulement après un long processus qui a coûté d’énormes sommes d’argent et d’efforts.

Même si un soutien était disponible, le travailleur humanitaire s’inquiétait pour les familles confrontées à des barrières linguistiques qui manquaient de ressources ou ne savaient pas quelles institutions contacter pour obtenir des informations sur leurs proches décédés.

« La situation est pour le moins étrange », ont-ils déclaré, affirmant qu’il n’était pas clair comment les autorités avaient aidé à rapatrier les corps des migrants ni s’il existait un système formel.

Citant le cas d’un homme mort originaire d’Inde, retrouvé à la frontière entre la Lituanie et la Biélorussie en avril, ils ont expliqué : « Nous n’avons aucune idée de la façon dont il est représenté, comment son cas est traité, nous ne savons pas si la famille reçoit toute sorte d’aide pour rapatrier son corps.

« Peut-être qu’ils font des choses dans notre dos. Mais j’ai l’impression que la plupart du temps, lorsque l’État fait quelque chose de bien, il veut que les gens le sachent.

Sanooja Saleem
Tombe de Samrin Suhood à Vilnius, en Lituanie.

Sanooja a félicité les autorités lituaniennes, le groupe Sienos et la Croix-Rouge lituanienne qui « lui ont apporté tout leur soutien » et ont été « très gentils » alors qu’elle tentait de mettre son mari au repos.

Plusieurs migrants morts – dont des enfants – ont été enterrés en Lituanie aux frais de l’État parce que leurs proches ne pouvaient ni venir ni récupérer leurs corps, a déclaré un coordinateur du rétablissement des liens familiaux de la Croix-Rouge lituanienne dans un communiqué envoyé à L’Observatoire de l’Europe.

Cependant, le ministère lituanien de l’Intérieur n’a pas répondu à la demande d’L’Observatoire de l’Europe qui lui demandait s’il aidait à renvoyer les corps des migrants chez eux ou s’il en couvrait les frais.

Ils n’ont pas non plus révélé comment les gens peuvent vérifier si un corps a été retrouvé ou si les autorités tentent de retrouver les proches d’une personne si leurs restes n’ont pas été réclamés.

« Si les gardes-frontières découvrent des restes humains à la frontière, quels que soient leur sexe, leur âge ou d’autres circonstances, ils doivent immédiatement sécuriser les lieux et appeler la police », a déclaré le garde-frontière lituanien à L’Observatoire de l’Europe.

Pour le bénévole du groupe Sienos, cette ambiguïté sur ce qui arrive aux migrants après leur mort reflète une question plus large sur la façon dont ils sont perçus dans la vie.

« Il y a un manque de soins et une déshumanisation de ces personnes », ont-ils déclaré à L’Observatoire de l’Europe, suggérant que prendre soin de leur corps pourrait résoudre ce problème.

« La mort est universelle pour nous tous en tant que personnes, c’est quelque chose que nous vivons tous, nous enterrons tous nos morts. C’est sacré… Si nous nous soucions de leurs corps, alors nous devrions nous soucier des migrants et commencer à empêcher leur mort à la frontière.

« Si nous gardons cette situation discrète et agissons comme s’il s’agissait simplement d’un corps et non d’un humain avec un monde à l’intérieur d’eux-mêmes, un passé, un avenir, peut-être des enfants, quelqu’un qui a été aimé, alors il est facile de tout mettre sous le tapis. »

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