Palestinians mourn relatives killed in the Israeli bombardment of the Gaza Strip outside a morgue in Khan Younis on Sunday, Dec. 24, 2023.

Jean Delaunay

L’Afrique du Sud a porté plainte pour génocide contre Israël : quel est le bien-fondé de cette affaire ?

L’affaire de génocide de l’Afrique du Sud contre Israël commencera à être entendue cette semaine à la Cour internationale de Justice à La Haye – alors que se passera-t-il devant la Cour ?

La Cour internationale de Justice (CIJ) tiendra cette semaine les premières audiences dans l’affaire de génocide intentée contre Israël par l’Afrique du Sud, qui exige que le gouvernement Netanyahu cesse les opérations de combat à Gaza.

L’audience, prévue les 11 et 12 janvier, présente de grands enjeux pour Israël, qui, pour la première fois depuis des décennies de boycott de la plus haute cour de l’ONU, a accepté de se défendre devant les 15 juges élus à La Haye, dans le Pays-Bas.

De quoi s’agit-il ?

L’Afrique du Sud a déposé l’affaire devant la CIJ fin décembre, alléguant qu’Israël s’était livré à des « actes génocidaires » à Gaza lors de sa guerre déclarée contre le Hamas et demandant à la Cour d’approuver une mesure provisoire qui empêcherait les forces de défense du pays de poursuivre leurs opérations. opérations meurtrières dans la région.

Selon le pays africain, Israël aurait violé ses obligations au titre de la convention sur le génocide. Le document de 84 pages déposé par l’Afrique du Sud accuse Israël d’avoir commis à Gaza des actes « de caractère génocidaire parce qu’ils visent à provoquer la destruction d’une partie substantielle du groupe national, racial et ethnique palestinien ».

Plus de 22 000 Palestiniens – pour la plupart des femmes et des enfants – ont été tués dans les frappes israéliennes depuis le début du conflit, selon le ministère de la Santé de Gaza. La guerre a été déclenchée par l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre, qui a tué 1 200 personnes, pour la plupart des civils.

Israël a nié l’accusation de l’Afrique du Sud « avec dégoût », la qualifiant de « sans fondement » et annonçant qu’il se défendrait devant les tribunaux – une décision qui rendrait plus difficile pour le gouvernement israélien d’écarter toute condamnation éventuelle.

Comment Israël va-t-il se défendre ?

Le cas sud-africain affirme que l’intention génocidaire nécessaire – qui est une caractéristique très particulière pour que le crime de génocide soit prouvé – dans ce cas particulier « peut être étayée par le modèle de conduite de l’armée israélienne, mais aussi par plusieurs déclarations publiques » donné par plusieurs représentants et responsables israéliens », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Maria Varaki, maître de conférences en droit international au département d’études sur la guerre du King’s College de Londres.

Mais ce serait l’aspect qu’Israël est susceptible de contester, selon Alonso Gurmendi Dunkelberg, maître de conférences en relations internationales au King’s College.

« Dans le génocide, il faut vouloir avoir commis le crime avec l’intention spécifique de détruire un groupe en tant que tel, détruire un groupe parce qu’il est ce groupe », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

« Et c’est là la partie la plus délicate et sur laquelle j’espère que la défense d’Israël se concentrera. Soit il affirmera qu’il n’a pas commis cet acte lui-même, soit il affirmera qu’il n’a pas créé les conditions qui rendent Gaza inhabitable, en soulignant qu’il laisse passer les camions transportant de l’aide.»

Des soldats israéliens devant l’hôpital Shifa, dans la ville de Gaza, le 22 novembre 2023.
Des soldats israéliens devant l’hôpital Shifa, dans la ville de Gaza, le 22 novembre 2023.

Combien de temps faudra-t-il à la CIJ pour prendre une décision ?

L’audience des 11 et 12 janvier n’examinera pas encore le fond du dossier de génocide contre Israël, mais se prononcera uniquement sur les mesures provisoires demandées en urgence par l’Afrique du Sud. Cette dernière décision pourrait intervenir entre quelques semaines et un ou deux mois après l’audience, selon les experts.

« Si le tribunal suit ce qu’il a fait dans les affaires précédentes de Gambie c. Myanmar ou d’Ukraine c. Russie – qui invoquaient toutes deux la Convention sur le génocide – je m’attendrais à ce que dans quelques semaines, le tribunal accorde l’ordonnance provisoire. (demandé par l’Afrique du Sud) », a déclaré Varaki.

Quant au bien-fondé de l’affaire de génocide, a déclaré Gurmendi, cela pourrait « prendre plusieurs années » avant qu’un verdict ne soit rendu par le tribunal.

Que signifierait une condamnation pour Israël ?

Fondamentalement, la CIJ – le principal organe judiciaire des Nations Unies – n’a aucun pouvoir pour engager des poursuites, même si ses décisions ont un certain poids au sein de la communauté internationale. Une condamnation pour génocide a un impact considérable sur la position d’un pays sur la scène internationale.

« La Convention sur le génocide traite du crime des crimes. C’est pourquoi plusieurs personnes souhaitent cette condamnation », a déclaré Varaki. « Je ne parle pas uniquement du cas actuel. D’une manière générale, ils veulent une condamnation parce qu’ils pensent que c’est la pire condamnation jamais vue.

Alors qu’Israël aurait l’obligation légale de donner suite à l’éventuelle approbation par la CIJ de la mesure provisoire demandée par l’Afrique du Sud, Gurmendi Dunkelberg a déclaré qu’il y avait des précédents de cas de non-respect, y compris aux États-Unis.

« Le problème est que, (en termes de) mise en application, il n’y a pas de police internationale pour frapper à votre porte et vous dire ‘Vous avez enfreint une ordonnance d’un juge, je vous arrête pour outrage au tribunal ou quelque chose comme ça.’ En réalité, cela dépend de ce que les autres États peuvent et font », a-t-il déclaré.

« En supposant qu’Israël ne se conforme pas à l’ordre – ce qui n’est pas accordé, Israël pourrait simplement s’y conformer – alors d’autres États pourraient être en mesure de faire pression sur Israël (pour qu’il le fasse). » Une condamnation pourrait affaiblir le soutien des alliés occidentaux à la guerre israélienne à Gaza.

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