L'Acropole d'Athènes s'effondre sous la pression touristique.  Devriez-vous plutôt visiter des endroits plus calmes ?

Jean Delaunay

L’Acropole d’Athènes s’effondre sous la pression touristique. Devriez-vous plutôt visiter des endroits plus calmes ?

Restez plus longtemps, partez hors saison, ne faites pas de croisière : voici comment alléger le fardeau du surtourisme à Athènes et au-delà.

Si vous prévoyez de visiter l’Acropole à Athènes cette année, soyez prêt. Des créneaux d’entrée chronométrés ont été introduits dans le but de faire face au nombre écrasant de visiteurs quotidiens sur le site.

Ces derniers jours, le site a même été fermé au plus fort de la journée pour protéger les foules de la canicule punitive.

C’est nécessaire. Les visiteurs en juin 2023 ont augmenté d’environ 70% par rapport à 2019. Sans un certain effort pour réduire les files d’attente, l’intégrité structurelle des ruines antiques est en danger.

Encourager les visiteurs à explorer l’un des centaines d’autres sites archéologiques grecs pourrait être une autre solution.

Mais les alternatives plus silencieuses peuvent-elles faire face ?

Comment les destinations populaires peuvent-elles partager la charge avec des alternatives plus calmes ?

L’Acropole n’est qu’une des nombreuses destinations touristiques populaires du monde entier qui prennent position contre le surtourisme.

Plus tôt cette année, Amsterdam a lancé une campagne publicitaire pour décourager les touristes fêtards importuns. En France des sites populaires – tels que les criques de Sugiton dans le parc national des Calanques – introduisent un plafond sur le nombre de touristes autorisés à tout moment.

Lorsque les gros titres du surtourisme frappent, les inévitables articles, les vidéos TikTok et les publications Instagram proclament les alternatives silencieuses qui offrent une expérience similaire sans la foule.

Le partage de la charge touristique peut être précieux. Il soulage les destinations surchargées et étend les avantages économiques du tourisme à d’autres régions.

En Grèce, l’Organisation nationale du tourisme (GNTO) fait activement campagne pour encourager les visiteurs à regarder au-delà des îles populaires comme Mykonos et Santorin et explorez plus loin. Le secrétaire général de la GNTO, Dimitris Fragakis, a souligné qu’une approche durable du surtourisme doit impliquer les communautés locales.

Il a raison. La planification du tourisme doit être dirigée par des voix locales. Pas les médias sociaux.

Les destinations plus calmes sont-elles prêtes à gérer un afflux de touristes ?

En juillet 2023, Conde Nast Traveler a nommé le minuscule Portscatho à Cornwall comme l’une des meilleures villes balnéaires d’Angleterre. Il figure aux côtés de destinations plus populaires comme St Ives et Mawgan Porth – deux poids lourds du tourisme de Cornouailles qui font face à des batailles en cours pour préserver leur identité locale contre une attaque de locations de vacances à court terme. et résidences secondaires.

Nous aspirons tous à cette petite tranche d’authenticité, mais mettre en valeur l’un des rares endroits « plus calmes » de Cornwall est-il une chose responsable à faire ?

Comme la plupart des petits villages de Cornouailles, sa capacité à absorber un afflux de visiteurs sera limité. Portscatho est peut-être magnifique, mais c’est aussi la maison de quelqu’un. Les populations locales, la culture et la nature doivent être protégées.

Alors, comment trouver le bon équilibre?

Comment pouvez-vous réduire le surtourisme de manière responsable ?

Cherchez sur Google la petite ville tchèque de Český Krumlov et vous trouverez des articles la présentant comme « l’alternative à Prague ».‘, le ‘joyau caché’ de la Tchéquie ou la ‘Prague miniature’. Depuis son inscription sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1992 en tant qu' »exemple exceptionnel de petite ville médiévale d’Europe centrale », elle a connu un boom touristique.

Locations à court terme expulsent les populations locales du centre historique et, du moins avant la pandémie, le tourisme «rapide» – avec de grands groupes de touristes descendant sur la ville, la traversant à toute allure, puis repartant – était en augmentation.

Mais la pause causée par la pandémie a permis aux résidents de décider ce qu’ils voulaient du tourisme. Dans une récente interview avec le journal britannique The Independent, un propriétaire de restaurant local a fait part de ses réflexions : restez plus longtemps et apprenez à bien connaître la ville.

Voici ce que vous pouvez faire pour alléger la charge sur les sites surpeuplés, tout en respectant le droit des endroits plus calmes de rester silencieux.

Ne naviguez pas

De nombreux problèmes de surpeuplement à l’Acropole – et à Venise, Dubrovnik et Barcelone – sont causés par des navires de croisière géants débarquant des milliers de passagers simultanément le matin chaque jour. Les passagers qui dépensent relativement peu dans la ville par rapport aux visiteurs qui passent la nuit.

Partir hors saison

Le printemps et l’automne en Europe sont parfaits pour faire du vélo, la randonnée, le yoga et les escapades de remise en forme, où vous pourrez profiter de la chaleur sans la chaleur et la foule estivales. Les températures plus douces rendent également l’exploration à pied dans des villes comme Barcelone et Athènes plus supportable

Voyagez en dehors des heures de pointe

Si vous voyagez vers une destination populaire en haute saison, envisagez de visiter en dehors des heures de pointe. Cela peut signifier arriver tôt le matin ou tard le soir, choisir de manquer un événement prévu ou voyager un jour de semaine plutôt qu’un week-end.

Reste plus longtemps

Les habitants de Český Krumlov ont la bonne idée. Rester plus longtemps dans votre destination permet de s’assurer que les populations locales ressentent les avantages économiques de votre voyage. Vous pourriez être encore un autre touriste, mais vous êtes celui qui paie votre voyage. Vous avez plus de flexibilité pour visiter des sites populaires à des moments plus calmes et plus d’opportunités pour faire du shopping localement pendant votre séjour.

Évitez les Airbnb gérés par des hôtes professionnels

Tenez-vous en aux chambres d’hôtes gérées localement ou aux vrais séjours chez l’habitant. La location saisonnière de courte durée modèle qui permet à des hôtes externes et professionnels d’acheter des pans entiers de propriétés résidentielles a décimé les communautés de Barcelone, Venise et Cornouailles. Les quartiers autrefois prospères ont été réduits à des villes fantômes, les commodités locales se fermant au profit des bars touristiques et des boutiques de souvenirs.

Soyez militant

Si vous avez visité un endroit qui est envahi, partagez votre expérience. Encouragez les autres à prendre des mesures pour limiter les impacts négatifs et maximiser les avantages de leur visite – et les aider à comprendre pourquoi ils passeront aussi un meilleur moment. Vous pouvez également rejoindre des pétitions ou apporter votre soutien aux campagnes des résidents locaux dans les zones touchées.

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