La ville natale de Jordan Bardella ne votera pas pour lui

Martin Goujon

La ville natale de Jordan Bardella ne votera pas pour lui

SAINT-DENIS, France — À Saint-Denis, l’une des banlieues les plus peuplées de Paris, près d’un habitant sur trois est un immigré.

Le quartier se trouve également être la ville natale du leader d’extrême droite Jordan Bardella – et l’incarnation de tout ce qu’il méprise dans la France moderne.

Un fromager traditionnel français est voisin d’un boucher halal ; un vendeur de téléphone est assis à côté d’un vendeur vendant des vêtements musulmans traditionnels ; et des femmes portant le hijab côtoient de jeunes professionnels parisiens partis en banlieue à la recherche d’un loyer moins cher.

Pour Bardella, qui a une chance de devenir Premier ministre du Rassemblement national anti-immigrés après des élections législatives à deux tours les 30 juin et 7 juillet, ce n’est pas une version de la France qu’il embrasse.

Élevé à Saint-Denis, Bardella a déclaré que ses expériences d’enfance l’avaient poussé à se lancer en politique. « J’ai profondément ressenti le sentiment de devenir un étranger dans son propre pays. J’ai vécu l’islamisation de mon quartier », a-t-il déclaré au début du mois.

Par une matinée torride quelques jours seulement avant les élections anticipées historiques en France, le principal marché de Saint-Denis était en effervescence avec des militants politiques vantant leurs candidats. Tous les partis sont entrés en lice sauf un : le Rassemblement national (RN).

« Il y a ici un rejet viscéral du RN », estime Louis-Auxile Maillard, candidat conservateur. Les Républicains faire la fête. « Le candidat local du RN ne peut pas mettre son visage sur ses affiches par crainte de représailles. J’ai moi-même été confronté à une certaine agressivité lorsque les gens voient du bleu sur mes tracts et m’associent à (l’infirmière).»

Il existe même un emplacement vide où l’affiche officielle du RN devrait être collée sur des panneaux publicitaires devant les bureaux de vote.

A Saint-Denis, près d’un habitant sur trois est immigré. | Victor Goury-Laffont/POLITIQUE

Si le parti devance largement ses concurrents dans les sondages à l’échelle nationale, Saint-Denis est un monde à part.

Sauf coup de théâtre, la circonscription de Saint-Denis restera fermement à gauche de l’échiquier politique. Stéphane Peu, membre du Parti communiste, est soutenu par une large alliance de gauche qui comprend son propre parti, la France insoumise de Jean-Luc Mélenchon, les socialistes et les Verts. Il y a deux ans, cette coalition lui avait permis d’être réélu confortablement avec près de 80 % des voix au second tour face à un candidat qui soutenait le président centriste Emmanuel Macron.

« Dans la salle des professeurs, il y a une grande anxiété qui monte » à l’idée d’une victoire du Rassemblement national, a déclaré Kadia Kheriz, professeure dans un lycée d’origine algérienne à Saint-Denis dont la famille vit en France depuis trois générations.

La frustration à l’égard des politiciens va au-delà de l’extrême droite et de sa politique à l’égard des musulmans, qui prévoit notamment d’interdire le port du hijab dans les lieux publics.

De nombreux habitants de Saint-Denis se sont déclarés offensés par certaines lois clés adoptées sous la présidence Macron, notamment un projet de loi visant à lutter contre le « séparatisme islamiste » qui, selon les critiques, stigmatisait les minorités, et la décision d’interdire abayasrobes longues portées par certaines femmes musulmanes, dans les écoles.

« Quand on regarde les lois qui ont été votées, nous menacer d’une victoire du RN n’est pas aussi efficace car on a déjà l’impression que la diversité que nous chérissons dans notre région est attaquée », a déclaré Kheriz. «Parfois, je me suis retrouvé à penser : ‘Peut-être qu’ils devraient gagner pour que tout finisse par s’arranger.’ Mais à mesure que leur victoire se rapproche, j’en reviens.

Les critiques les plus virulentes des mesures adoptées sous Macron sont venues du mouvement La France Insoumise (LFI) de Mélenchon, qui s’est prononcé à plusieurs reprises contre ce qu’il considère comme une politique islamophobe. Cette position pourrait s’avérer payante : quelque 62 pour cent des électeurs musulmans ont opté pour la France, candidat invaincu aux élections européennes de début juin, selon un sondage IFOP. À Saint-Denis, LFI a obtenu plus de 50 pour cent des suffrages, contre moins de 10 pour cent à l’échelle nationale.

« La défense de laïcité « Le modèle français de laïcité est inefficace parce que les responsables politiques ne vivent pas dans des quartiers comme Saint-Denis et n’interagissent pas quotidiennement avec les musulmans », a déclaré le candidat conservateur Maillard. « Il y a aussi des gens comme France Insoumise qui nourrissent une mentalité de victime, ce qui ne veut pas dire qu’il n’y a pas d’islamophobie, mais il y a des politiciens qui attisent les flammes de la division pour gagner des voix. »

« La meilleure façon pour les fascistes de prévenir la lutte des classes est de la détourner vers le racisme, vers la lutte contre les musulmans… C’est pourquoi nous ne pouvons pas avancer sans mener la lutte contre le racisme », a écrit Mélenchon dans un article sur X en 2022.

La frustration à l’égard des politiciens va au-delà de l’extrême droite et de sa politique à l’égard des musulmans. | Victor Goury-Laffont/POLITIQUE

D’autres à gauche n’ont pas adopté la même approche, et la différence se voit dans leurs positions sur le projet de loi « anti-séparatisme ».

Le projet de loi contient des outils juridiques pour étendre le principe français de laïcité, qui interdit aux fonctionnaires de porter des symboles religieux ostentatoires comme le foulard musulman, et introduit un contrôle plus strict des dons étrangers aux organisations religieuses. Macron a proposé cette législation en 2020 alors que la France se remettait d’une série d’attaques perpétrées par des groupes islamistes.

Alors que l’ensemble du groupe France Insoumise de Mélenchon a voté contre le projet de loi « anti-séparatisme », la plupart des députés communistes, dont le député Peu de Saint-Denis, se sont abstenus.

Compte tenu des divisions au sein de la gauche sur ce sujet et sur d’autres, Peu sera confronté à un défi de sa gauche lors des élections du 30 juin organisées par Anasse Kazib, cheminot de 37 ans et porte-parole du mouvement trotskyste Révolution permanente.

Les troupes de Kazib étaient en force à Saint-Denis, la distribution de tracts revendiquant la lutte contre la politique de Macron et contre l’extrême droite ne pouvait être menée en alliance avec le Parti socialiste modéré et les Verts. Au lieu de cela, le mouvement s’est engagé à combattre « toutes les lois racistes et islamophobes ».

De nombreux Saint-Denis ont déclaré s’être offusqués de certaines lois clés votées sous la présidence d’Emmanuel Macron. | Photo de piscine par Yves Herman via Getty Images

S’adressant aux électeurs, Kazib a souligné l’abstention du Peu sur le projet de loi « anti-séparatisme ».

« Les politiciens de droite parlent directement de leur opposition aux Noirs et aux Arabes, les politiciens de gauche promettent de nous défendre, puis ils arrivent et disent ‘Oh mais je ne sais pas trop quoi penser du foulard, de ceci ou de cela’, « , a-t-il argumenté.

Kazib a grandi à Sarcelles, une autre banlieue parisienne pauvre avec une importante communauté d’immigrants, après que ses parents ont quitté le Maroc pour la France. Le militant d’extrême gauche a construit sa candidature de terrain sur son expérience des difficultés économiques et des discriminations auxquelles est confrontée la population de Saint-Denis.

Son pitch fait tourner les têtes.

Dans un café d’une des rues principales de la ville, un homme qui se dit immigré d’un pays africain et souhaite garder l’anonymat, salue le « courage » de Kazib et sa volonté de « défendre l’intérêt (des gens de) Saint-Denis ». »

Invoquant l’empire colonial français, qui comprenait une grande partie de l’Afrique, l’homme a attaqué les arguments anti-immigration lors de l’élection.

« Tous les immigrés et descendants d’immigrés devraient être fiers de dire que tout ce qu’ils reçoivent de la France n’est qu’un petit remboursement de tout ce qui nous a été pris », a-t-il déclaré.

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