EU leaders concluded their budget negotiations during an extraordinary summit in Brussels.

Jean Delaunay

La vérité derrière l’accord budgétaire de 64,6 milliards d’euros convenu par les dirigeants européens

L’Union européenne pourrait bientôt ajouter 64,5 milliards d’euros supplémentaires à son budget commun. Mais il est accompagné de petits caractères.

Ce complément a été pendant des mois l’objet de négociations acharnées entre les États membres, chacun d’entre eux, conscient des prochaines élections au Parlement européen, faisant de gros efforts pour que sa liste de souhaits se réalise.

Les négociations ont débuté en juin, peu après que la Commission européenne a dévoilé sa proposition, et ont abouti à un sommet extraordinaire le 1er février, au cours duquel Viktor Orbán, sous la pression énorme de ses collègues dirigeants, a levé son veto d’un mois.

« Nous avons certainement eu des choix difficiles à faire, mais nous avons obtenu un très bon résultat », a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, à l’issue de la réunion.

Une fois l’impasse levée, un nouveau chiffre est apparu : le budget du bloc pour 2021-2027, d’une valeur de 2 018 milliards d’euros aux prix courants (dont 806,9 milliards d’euros pour le fonds de relance COVID-19), sera doté de 64,6 milliards d’euros supplémentaires jusqu’à ce que le solde soit dépensé. de la période.

L’accord politique constitue une dégradation considérable par rapport au complément de 98,8 milliards d’euros initialement envisagé par la Commission. L’exécutif a fait valoir que les coffres publics avaient été épuisés par les ondes de choc économiques de la pandémie, l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la crise énergétique, une inflation record et des catastrophes naturelles dévastatrices, privant le budget de la flexibilité financière nécessaire pour réagir aux événements imprévus.

Mais dès le début, le projet de 98,8 milliards d’euros s’est heurté à une forte résistance de la part des États membres, qui auraient été contraints de fournir plus de 65 milliards d’euros de toutes nouvelles contributions. La hausse des taux d’intérêt, la croissance atone et la diminution des revenus ont rendu l’idée d’envoyer un tel chèque à Bruxelles d’autant plus intolérable.

Les diplomates ont débattu durement pour savoir comment réduire l’argent frais au strict minimum, jouant à un jeu de mix-and-match pour combler les lacunes.

Alors, qu’y a-t-il de nouveau et d’ancien dans le complément budgétaire ? Décomposons les chiffres.

Facilité Ukraine : 50 milliards d’euros

Augmenter l’aide à l’Ukraine est la raison d’être du budget révisé. En fait, c’est la seule enveloppe que les dirigeants ont laissée intacte.

Aux termes de cet accord, l’UE établira la facilité pour l’Ukraine afin de fournir à ce pays déchiré par la guerre 50 milliards d’euros entre 2024 et 2027 pour maintenir son économie à flot et soutenir les services essentiels, tels que les soins de santé, l’éducation et la protection sociale.

Cette cagnotte combinera 17 milliards d’euros de subventions non remboursables et 33 milliards d’euros de prêts à faible taux d’intérêt, ce qui signifie que les États membres ne subventionneront que les premières. L’argent destiné aux prêts sera emprunté par la Commission sur les marchés et ensuite remboursé par l’Ukraine.

Bruxelles déploiera la facilité par versements progressifs pour garantir un financement fiable et prévisible. En échange, Kiev sera invitée à mener des réformes structurelles et des investissements pour améliorer l’administration publique, la bonne gouvernance, l’État de droit et la lutte contre la corruption et la fraude – autant d’éléments qui peuvent aider le pays à faire avancer sa candidature à l’adhésion à l’UE.

Dans le cadre d’une petite concession faite à Viktor Orbán, le seul dirigeant opposé à l’aide à l’Ukraine, les dirigeants organiseront chaque année un débat pour évaluer la mise en œuvre de la Facilité, mais cette discussion de haut niveau ne sera pas soumise à un vote (ni à un éventuel veto). « Si nécessaire », précise l’accord, les dirigeants pourraient inviter la Commission à revoir le paquet dans deux ans.

Si les colégislateurs s’accordent rapidement sur le règlement qui sous-tend la facilité, Bruxelles enverra à Kiev la première tranche début mars.

Gestion des migrations : 9,6 milliards d’euros

Cette enveloppe a survécu presque indemne aux négociations et il est facile de comprendre pourquoi : la gestion des migrations est une priorité essentielle partagée par tous les pays, en particulier ceux du sud de l’Europe qui subissent le poids des arrivées irrégulières.

La Commission avait initialement demandé 12,5 milliards d’euros pour couvrir les dépenses liées au contrôle des frontières, aux relations avec les Balkans occidentaux et à l’accueil de millions de réfugiés syriens en Turquie, en Syrie, en Jordanie et au Liban. L’exécutif a déclaré que cet argent supplémentaire était nécessaire pour réaliser les ambitions du Nouveau Pacte sur la migration et l’asile, la réforme holistique de la politique migratoire du bloc qui touche à sa fin.

Les dirigeants ont été pour l’essentiel d’accord et ont accordé 9,6 milliards d’euros. « La migration est un défi européen qui nécessite une réponse européenne », affirment-ils dans l’accord.

Nouvelles technologies : 1,5 milliard d’euros

L’UE entend devenir un acteur de premier plan dans la course acharnée aux technologies de pointe. Pour cela, il lui faut de l’argent – ​​beaucoup d’argent.

La Commission – respectant une grande promesse faite par la présidente Ursula von der Leyen – a conçu la plateforme Technologies stratégiques pour l’Europe (STEP) pour financer des projets d’avant-garde et promouvoir la haute technologie fabriquée en Europe. STEP a été conçu pour aider tous les États membres, des plus riches aux plus pauvres, à accéder aux liquidités indispensables dans des conditions égales.

Von der Leyen avait initialement demandé 10 milliards d’euros pour STEP afin de renforcer les programmes en cours comme InvestEU et le Fonds pour l’innovation. Mais les dirigeants ont rejeté l’idée et n’en ont alloué qu’une maigre fraction : 1,5 milliard d’euros pour soutenir le Fonds européen de défense (FED).

Crises imprévues : 3,5 milliards d’euros

Depuis le début de l’année 2020, le bloc a été plongé dans des crises consécutives. D’une maladie aéroportée mortelle aux inondations et incendies qui ont causé des ravages incalculables, Bruxelles a eu du mal à adapter son budget serré à une liste de dépenses croissante.

Dans sa proposition initiale, la Commission demandait 2,5 milliards d’euros pour renforcer la réserve de solidarité et d’aide d’urgence, qui est déclenchée pour faire face aux catastrophes naturelles majeures, et 3 milliards d’euros pour l’instrument de flexibilité, qui, comme son nom l’indique, peut être utilisé pour répondre à toute sorte de situation critique.

Malgré l’aggravation des effets du changement climatique et une forte pression diplomatique de la part de la Grèce, pays durement touché par les incendies de forêt, les dirigeants ne sont pas allés jusqu’au bout : leur accord prévoit 1,5 milliard d’euros pour l’aide d’urgence et 2 milliards d’euros pour l’instrument de flexibilité.

Paiements d’intérêts : zéro

En raison des crises susmentionnées, l’UE a dû appuyer à fond sur ses emprunts communs, notamment pour constituer le fonds de relance post-Covid-19.

Le plan de 800 milliards d’euros, qui sera déployé jusqu’en 2026, s’accompagne d’une facture d’intérêts considérable, qui a considérablement augmenté lorsque l’inflation a atteint deux chiffres et que la Banque centrale européenne a riposté par des hausses consécutives de taux.

Face à une facture élevée, la Commission a plaidé auprès des États membres pour qu’ils ajoutent 18,9 milliards d’euros à la révision budgétaire, un montant qui a immédiatement fait sourciller. (Le montant destiné à couvrir les dépassements de coûts est variable et est désormais estimé à 15 milliards d’euros.)

En fin de compte, les dirigeants ont opté pour un « mécanisme en cascade » en trois étapes. Premièrement, l’argent proviendra des dispositions existantes du fonds de relance. Si cela ne suffit pas, Bruxelles tirera des fonds de programmes peu performants et de l’instrument de flexibilité. Si c’est toujours Cela ne suffit pas, la troisième étape entrera en jeu et créera un instrument financé par des « désengagements », des enveloppes financières non dépensées ou annulées.

Ce n’est que lorsque tout cela aura échoué que la cascade frappera les dirigeants, puisque la Commission sera en droit de demander aux États membres de fournir des contributions directes.

Redéploiements : 10,6 milliards d’euros

Tous les chiffres énumérés ci-dessus totalisent 64,6 milliards d’euros, mais il y a un problème : les pays ne débourseront que 21 milliards d’euros. Comment est-ce possible?

Outre les 33 milliards d’euros de prêts accordés par l’Ukraine, qui impliquent la Commission et Kiev, les États membres ont décidé de réaffecter 10,6 milliards d’euros aux initiatives en cours de l’UE : 4,6 milliards d’euros de l’Europe mondiale, 2,1 milliards d’euros d’Horizon Europe, 1,3 milliard d’euros de l’aide à travailleurs déplacés, 1,1 milliard d’euros provenant des fonds agricoles et de cohésion, 1 milliard d’euros d’EU4Health et 0,6 € d’une réserve spéciale pour amortir les perturbations du Brexit.

S’exprimant sous couvert d’anonymat, un haut responsable de la Commission a déclaré que les coupes budgétaires du jour au lendemain dans Horizon Europe, le programme de recherche phare du bloc, et dans EU4Health étaient malheureuses et « difficiles à avaler ».

« À l’heure actuelle, il nous est impossible de vraiment vous dire ce que cela signifiera dans la pratique », a déclaré le responsable à propos des effets potentiels de l’effort de redéploiement de 10,6 milliards d’euros.

Dans le cas d’EU4Health, cette aide représente environ 27 % de l’argent restant dans l’enveloppe créée il y a moins de quatre ans en réponse à la pandémie. Les changements demandés à Horizon et à EU4Health risquent de provoquer la colère du Parlement européen, qui doit co-approuver la révision du budget.

« C’est quelque chose qui n’est pas facile », a ajouté le haut responsable. Mais « nous suivrons religieusement ce que décideront les législateurs ».

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