La Turquie rejoint-elle l'UE ?  Non, mais l'UE s'engage

Martin Goujon

La Turquie rejoint-elle l’UE ? Non, mais l’UE s’engage

La tentative de la Turquie d’échanger la candidature de la Suède à l’OTAN pour l’adhésion à l’UE n’a aucune chance. Mais les dirigeants de l’UE se réchauffent à nouveau pour travailler avec la Turquie.

La dernière série de manœuvres géopolitiques de Recep Tayyip Erdoğan s’est accompagnée d’une nouvelle tournure cette semaine : lier son soutien à la candidature de la Suède à l’OTAN à la propre demande de la Turquie d’adhérer à l’UE.

C’était un geste audacieux. Il a surpris même les observateurs les plus proches.

Et cela n’a aucune chance de se produire de si tôt.

De nombreux dirigeants et responsables de l’UE ont fait une démonstration publique prudente du traitement sérieux de la demande du dirigeant turc, s’engageant à explorer les moyens de relancer l’adhésion moribonde du pays à l’UE et à travailler plus étroitement avec le pays dans l’intervalle. Mais en tant que perspective sérieuse, l’adhésion à l’UE a été rejetée presque instantanément.

« Pure posture », a plaisanté un ancien fonctionnaire de la Commission européenne qui a travaillé sur la candidature de la Turquie à l’UE.

« Vous ne pouvez pas lier les deux processus », a déclaré la porte-parole de la Commission européenne, Dana Spinant.

Même publiquement, certaines des personnalités les plus en vue de l’UE n’ont pas tardé à étouffer toute spéculation.

« C’est une question qui n’est pas liée à l’autre problème, et donc je pense que cela ne devrait pas être considéré comme un sujet connexe », a déclaré sèchement le chancelier allemand Olaf Scholz avant de quitter le sommet annuel de l’OTAN en Lituanie, où le drame s’était déroulé.

Les raisons du ton dédaigneux sont multiples.

La Turquie a pris une tournure autoritaire ces dernières années sous Erdoğan, étouffant les médias, emprisonnant les dissidents et faisant marche arrière sur l’État de droit. Une répression après un coup d’État manqué en 2016 n’a fait qu’aggraver la relation. Les deux parties sont également en désaccord sur Chypre, que l’UE a admise en 2004 alors que les troupes turques occupaient une partie du pays (ce qu’elles font toujours).

En 2018, les dirigeants de l’UE en avaient assez. Près de deux décennies de discussions avaient heurté un mur. Les négociations d’adhésion, a déclaré le Conseil européen dans un communiqué, « sont au point mort ».

Cela dit, l’UE sait qu’elle doit travailler avec la Turquie, un voisin vital et un pont vers la Russie, l’Asie et le Moyen-Orient. Et tandis que l’adhésion n’est pas sur la table, les responsables se demandent où ils pourraient coopérer davantage avec la Turquie. Si quelque chose en ressort, c’est une victoire dans le livre d’Erdoğan.

Le président turc Recep Tayyip Erdoğan | Andrew Caballero-Reynolds/AFP via Getty images

« Si quelque chose bouge, (ce qui est) peu probable, tant mieux ; sinon, mieux encore, il aura une autre raison d’alimenter le nationalisme », a déclaré l’ancien fonctionnaire de la Commission européenne, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour décrire la relation sensible.

La relation de la Turquie avec l’Union européenne est l’une des relations les plus longues et les plus complexes du bloc.

La tentative de la Turquie de rejoindre le club remonte à près de 60 ans, à 1959 lorsqu’elle a demandé à être associée à la Communauté économique européenne, le précurseur de l’UE.

Alors qu’une série de coups d’État et d’instabilité économique et politique ont mis la question de l’intégration de la Turquie à l’UE en veilleuse, en 1999, elle a finalement obtenu le statut de « candidat à l’UE » – peu de temps après l’arrivée au pouvoir d’Erdoğan.

« S’il n’y avait pas eu ces coups d’État, nous serions très probablement membres de l’UE », a déclaré un responsable turc, qui s’est exprimé de manière anonyme pour décrire franchement la dynamique.

Mais depuis lors, la relation a soufflé le chaud et le froid, les deux parties se reprochant l’absence de progrès.

La Grèce, membre de l’UE, est constamment en désaccord avec la Turquie sur une variété de différends territoriaux, notamment avec Chypre. Et il y a également eu un manque de volonté politique de la part de certains gros bonnets de l’UE pour soutenir sérieusement les aspirations de la Turquie – en 2011, le président français de l’époque, Nicolas Sarkozy, a effectivement déclaré à Erdoğan que l’adhésion de la Turquie à l’UE était un non-droit pour la France.

Mais Erdoğan n’a pas non plus fait grand-chose pour se faire bien voir de l’UE. À plusieurs reprises, il a refusé de tenir compte des avertissements des dirigeants européens et des militants de l’État de droit selon lesquels il éloignerait son pays des normes démocratiques qui sous-tendent l’UE.

« La Turquie ne bouge pas du tout », a déclaré Selim Yenel, ancien ambassadeur de Turquie auprès de l’UE et aujourd’hui président du groupe de réflexion Global Relations Forum. « Il n’applique aucune des décisions judiciaires de la Cour des droits de l’homme ou quoi que ce soit du genre, et ce qui se passe en Turquie est en fait l’inverse. »

Les deux parties sont devenues des partenaires transactionnels en 2015, lorsqu’Erdoğan a accepté d’accueillir des milliers de réfugiés en échange de milliards de dollars de soutien financier de l’UE. Mais cela n’a pas changé la teneur générale de la relation.

Maintenant, cependant, Erdoğan vient de remporter une victoire électorale décisive en mai qui a consolidé son contrôle de 20 ans sur la politique turque. Et il mise sur le fait que sa nouvelle influence en tant qu’allié clé de l’OTAN et intermédiaire entre l’Ukraine et la Russie pourrait le rendre plus populaire en Occident.

Quelques heures à peine avant d’approuver la candidature de la Suède à l’OTAN, Erdoğan a tenu une réunion pré-planifiée de 90 minutes avec le président du Conseil européen, Charles Michel. Les deux hommes ont approfondi les relations entre l’UE et la Turquie, abordant une série de sujets d’intérêt commun – de l’économie et du commerce à la migration.

En fait, l’UE, qui était en mode attentiste avant les élections turques de mai, avait déjà prévu de réévaluer les relations UE-Turquie une fois que les élections nationales en Grèce seraient également écartées. Il y a deux semaines, les dirigeants de l’UE ont tenu une discussion superficielle sur les relations du bloc avec la Turquie lors de l’un de leurs sommets réguliers.

La semaine prochaine, les ministres des affaires étrangères de l’UE reprendront cette conversation et approfondiront.

Avant ces pourparlers, le service diplomatique de l’UE a exposé sa réflexion dans un document vu par L’Observatoire de l’Europe. La note réitère que la candidature de la Turquie à l’adhésion est sans vie – un fait qui ne changera pas de si tôt.

Mais, note-t-il, la guerre de la Russie en Ukraine « a accru la pertinence géopolitique de la Turquie » – en utilisant la nouvelle orthographe du pays. Et l’UE a « un intérêt stratégique dans un environnement stable et sûr en Méditerranée orientale », ajoute-t-il. Cela peut rendre la Turquie utile à l’UE.

La Turquie veut également engager l’UE, indique le mémo : « Malgré les politiques qui ont éloigné la Turquie de l’UE ces dernières années, la Turquie insiste sur le fait que l’adhésion à l’UE est un objectif stratégique ».

Il suggère aux ministres des Affaires étrangères de l’UE d’examiner comment « contribuer activement à la reprise rapide des pourparlers sur le règlement de Chypre » et de réfléchir à la manière dont l’UE peut mieux gérer les intérêts de la Turquie.

Le président turc Erdoğan assiste au premier jour du sommet de l’OTAN de 2023 le 11 juillet 2023 à Vilnius, en Lituanie | Sean Gallup/Getty Images

Une option envisagée provisoirement consiste à réorganiser l’union douanière UE-Turquie, qui est en place depuis 1995, ont déclaré à L’Observatoire de l’Europe deux responsables impliqués au cœur de la politique UE-Turquie, s’exprimant de manière anonyme pour décrire les plans. L’union douanière facilite les échanges entre les deux partenaires mais a grand besoin d’être modernisée pour refléter les changements dans la technologie et les chaînes d’approvisionnement mondiales.

Le Saint Graal pour la Turquie, cependant, est la libéralisation des visas, qui permettrait aux citoyens turcs de voyager sans visa dans le bloc pendant de longues périodes, libérant ainsi les ressortissants turcs du processus onéreux qu’ils doivent subir juste pour entrer dans l’UE.

La Suède a spécifiquement cité les deux éléments après que la Turquie a levé l’emprise de l’OTAN sur le pays, affirmant qu’elle ferait pression au nom du pays « pour redynamiser le processus d’adhésion de la Turquie à l’UE, y compris la modernisation de l’union douanière UE-Türkiye et la libéralisation des visas ».

Les membres du Parlement européen se disent également ouverts à la mise à jour de l’union douanière et du statut des visas de la Turquie – si la Turquie fait sa part.

« A la fin du processus – dans quelques années, par exemple – il n’y a aucun moyen que le Parlement européen donne son feu vert à l’union douanière s’il n’y a pas de progrès en matière de droits de l’homme et d’état de droit », a déclaré Nacho. Sánchez Amor, député européen espagnol et membre de la commission parlementaire mixte UE-Turquie.

Une autre possibilité est de relancer le soi-disant dialogue UE-Turquie, qui a échoué en 2021 après le malheureux rassemblement du Sofagate entre Erdoğan et les hauts responsables de l’UE. Michel, le chef du Conseil européen, a accroché la chaise à côté d’Erdoğan lors de la réunion, laissant sa partenaire de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, reléguée au canapé – un faux-pas diplomatique qui a attisé l’acrimonie et les accusations de sexisme.

Relancer de tels dialogues de haut niveau pourrait être une vente facile aux dirigeants de l’UE, permettant à l’UE d’ouvrir des canaux avec Erdoğan sans toucher à la perspective d’adhésion à l’UE.

Quoi qu’il en soit, les deux parties savent qu’elles sont coincées dans une danse diplomatique, qu’elles le veuillent ou non. Et ils continueront tous les deux à manœuvrer pour obtenir un effet de levier.

« Oui, nous devons regagner un peu de confiance et rouvrir les conversations entre l’UE et la Turquie », a déclaré Amor, l’eurodéputé espagnol. « Mais ne mélangeons pas une relation normale avec un voisin avec le processus d’adhésion. »

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