La tricherie de la Chine menace de détruire les Jeux olympiques de Paris, selon le chef américain de la lutte antidrogue

Martin Goujon

La tricherie de la Chine menace de détruire les Jeux olympiques de Paris, selon le chef américain de la lutte antidrogue

Les tricheurs chinois en matière de drogue et les responsables prêts à fermer les yeux menacent de faire des Jeux olympiques de Paris 2024 un « désastre », a déclaré le plus haut régulateur antidopage américain.

Les propos tranchants de Travis Tygart jettent une autre ombre sur la visite en cours du dirigeant chinois Xi Jinping en France où il rencontre le président Emmanuel Macron, moins de trois mois avant le début des Jeux olympiques.

Le mois dernier, le New York Times et la chaîne de télévision allemande ARD ont publié une enquête explosive révélant que 23 nageurs chinois avaient été testés positifs à des drogues interdites avant les Jeux olympiques de Tokyo en 2021, mais étaient toujours autorisés à participer aux Jeux, avec plusieurs médailles remportées.

L’Agence mondiale antidopage (AMA), l’organisme mondial de réglementation des médicaments dans le sport, a accepté une explication de l’organisme de surveillance national de Pékin, CHINADA, imputant l’échec des tests des nageurs à une cuisine d’hôtel contaminée où était présent le médicament interdit trimétazidine, connu sous le nom de TMZ. .

Les athlètes intègres et les personnalités de premier plan qui luttent pour un sport sans dopage sont furieux des révélations sur les athlètes chinois aux Jeux de Tokyo. Rares sont ceux qui le sont plus que Tygart, PDG de l’Agence antidopage des États-Unis.

« En raison de la dissimulation qui s’est produite par la Chine et de l’autorisation de l’AMA, maintenant que cela est révélé, ce sera un désastre de train qui attend pour arriver à Paris », a déclaré Tygart lors d’une interview exclusive avec L’Observatoire de l’Europe.

Les régulateurs nationaux antidopage tels que CHINADA sont censés surveiller de près les athlètes en compétition et à l’entraînement pour rechercher des preuves de consommation illégale de drogues, tandis que l’AMA – qui est financée par le Mouvement olympique et les gouvernements nationaux – coordonne les règles antidopage à travers le monde.

« Les Chinois ne sont pas tenus de respecter les mêmes normes par leur propre agence nationale antidopage, puis par l’Agence mondiale antidopage, qui est censée être le grand égalisateur et garantir que les règles sont appliquées de manière équitable dans le monde entier, c’est OK. les Chinois ne respectaient pas les règles et l’ont effectivement balayé sous le tapis », a déclaré Tygart.

CHINADA n’a pas répondu à une demande de commentaire. Dans un communiqué, un porte-parole de l’AMA a déclaré : « Les allégations de parti pris pro-chinois et de dissimulation de la part de l’AMA manquaient de preuves depuis le début et les explications de l’AMA démontrent qu’elles sont tout simplement fausses. Seules quelques personnes, avec leur propre agenda, continuent de s’accrocher à ces affirmations diffamatoires.

La perspective que la Chine triche sans entrave lors des Jeux olympiques de Paris est un autre sujet sensible pour Macron et Xi cette semaine, alors que les dirigeants sont aux prises avec le soutien tacite de Pékin à la guerre russe contre l’Ukraine et à une guerre commerciale imminente entre l’Europe et la Chine. Macron a fait des Jeux olympiques un pilier clé de son deuxième mandat présidentiel.

La tricherie parrainée par l’État russe a entaché les Jeux olympiques précédents, notamment à Sotchi en 2014, où Moscou a orchestré un complot de dopage effronté – et initialement réussi –, mais Tygart a déclaré que le scandale chinois pourrait être pire car il met en lumière un échec de la gouvernance sportive.

« Donc, à la suite de la Russie – et écoutez, je ne sais pas si les preuves du dopage systémique parrainé par l’État sont au niveau de celui qui a été démontré dans le cas de la Russie – mais ici, je pense qu’il est plus troublant de nettoyer les athlètes. , parce que le système qui est censé tenir chaque pays pour responsable s’est effondré », a déclaré Tygart.

Travis Tygart, PDG de l’Agence américaine antidopage, a vivement critiqué l’AMA | Alex Wong/Getty Images

Ironiquement, Kamila Valieva, une adolescente patineuse artistique russe, a été testée positive à la même substance TMZ en 2021 et a été interdite pendant quatre ans.

La Chine, craint Tygart, a pu exercer une influence sur cette affaire grâce à sa position de « pays incroyablement important pour le Mouvement olympique ».

Pékin a accueilli deux Jeux olympiques au cours de ce siècle, à une époque où l’enthousiasme des villes à organiser ce spectacle sportif commençait à faiblir en raison de coûts exorbitants.

« Le CIO (Comité International Olympique) s’est très largement rapproché de la Chine », a déclaré Tygart. « Cela signifie que l’AMA réfléchit à deux fois aux conséquences d’une application équitable des règles. Et il a choisi de ne pas le faire. Et c’est ce qui est au cœur de cet effondrement du système que les athlètes du monde entier ne peuvent pas comprendre et ont perdu confiance dans le caractère apolitique du système.

Le CIO a refusé de commenter. Le porte-parole de l’AMA a déclaré : « C’est absolument absurde », ajoutant qu’elle avait déjà montré, via des cas de dopage antérieurs, qu’elle n’était pas « réticente à s’en prendre aux nageurs chinois ».

Face à la pression croissante du public, l’AMA a annoncé qu’elle lancerait un examen indépendant de sa gestion de l’affaire, fustigeant ce qu’elle a qualifié d’« allégations préjudiciables et sans fondement ». Dans un document de « questions fréquemment posées » publié le mois dernier, l’AMA a déclaré qu’elle « s’en tient fermement aux résultats de son enquête scientifique et à la décision judiciaire concernant cette affaire ».

L’USADA a fustigé le document FAQ, critiquant publiquement ce qu’elle a appelé le fait que l’AMA « redouble de demi-vérités et de rationalisations égoïstes ».

Les athlètes américains ont demandé au gouvernement américain d’enquêter sur ces cas et Tygart lui-même était à Washington la semaine dernière pour rencontrer des responsables du Congrès afin de discuter d’une réponse au scandale de la natation.

« L’inquiétude est grande » à Washington, a déclaré Tygart. « Ils ont entendu directement nos athlètes. Des athlètes individuels étaient sur la Colline (au Congrès américain) la semaine dernière et cette semaine – des nageurs et d’autres – pour exprimer leur frustration et leur désespoir de voir notre gouvernement intervenir et aider à diriger et à résoudre ce problème.

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