A genetically modified pig liver is removed in Massachusetts for transportation to the University of Pennsylvania in Philadelphia in December 2023.

Jean Delaunay

La toute première expérience montre comment les porcs pourraient un jour aider les personnes souffrant d’insuffisance hépatique

Une toute première expérience montre comment les porcs pourraient un jour aider les personnes souffrant d’insuffisance hépatique.

Les chirurgiens ont attaché extérieurement un foie de porc à un corps humain en état de mort cérébrale et l’ont observé avec succès filtrer le sang, une étape vers l’essai éventuel de la technique chez des patients souffrant d’insuffisance hépatique.

L’Université de Pennsylvanie a annoncé jeudi une nouvelle expérience, une version différente des transplantations d’organes d’un animal à l’homme. Dans ce cas, le foie de porc a été utilisé à l’extérieur du corps donné, et non à l’intérieur – une façon de créer un « pont » pour soutenir les foies défaillants en effectuant le travail de nettoyage du sang de l’organe à l’extérieur, un peu comme la dialyse pour les reins défaillants.

Les transplantations d’animaux à humains, appelées xénotransplantations, échouent depuis des décennies parce que le système immunitaire des individus rejetait les tissus étrangers. Aujourd’hui, les scientifiques tentent à nouveau avec des porcs dont les organes ont été génétiquement modifiés pour ressembler davantage à des humains.

Ces dernières années, des reins de porcs génétiquement modifiés ont été temporairement transplantés chez des donneurs en état de mort cérébrale pour vérifier leur fonctionnement, et deux hommes ont reçu une transplantation cardiaque provenant de porcs, bien qu’ils soient tous deux morts en quelques mois.

La Food and Drug Administration des États-Unis envisage d’autoriser un petit nombre d’Américains ayant besoin d’un nouvel organe à se porter volontaires pour des études rigoureuses sur les cœurs ou les reins de porcs.

Certains chercheurs envisagent également d’utiliser des foies de porc. Un foie a des complexités différentes de celles des reins et du cœur : il filtre le sang, élimine les déchets et produit les substances nécessaires à d’autres fonctions corporelles. Aux États-Unis, environ 10 000 personnes sont actuellement sur la liste d’attente pour une greffe du foie.

Dans l’expérience de Penn, les chercheurs ont attaché un foie de porc – génétiquement modifié par eGenesis – à un dispositif fabriqué par OrganOx qui aide généralement à préserver les foies humains donnés avant la transplantation.

La famille du défunt, dont les organes ne pouvaient pas être donnés, a proposé le corps pour la recherche. Les machines faisaient circuler le sang du corps.

L’expérience, menée le mois dernier, a filtré le sang à travers un dispositif hépatique de porc pendant 72 heures. Dans un communiqué, l’équipe de Penn a rapporté que le corps du donneur restait stable et que le foie du porc ne présentait aucun signe de dommage.

Il y a beaucoup de travail pour développer des machines de type dialyse hépatique, et des expériences utilisant des foies de porc ont été tentées il y a des années – avant les techniques génétiques plus avancées d’aujourd’hui, a déclaré le Dr Parsia Vagefi du UT Southwestern Medical Center, qui n’a pas été impliqué dans la nouvelle expérience mais est surveillant de près la recherche sur la xénotransplantation.

« Je les félicite d’avoir fait avancer ce projet », a déclaré Vagefi, qualifiant cette approche combinée porc-dispositif d’étape intéressante dans les efforts visant à améliorer les soins de l’insuffisance hépatique.

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