La taxe carbone sur les articles de luxe est un moyen plus juste et plus efficace de réduire les émissions, révèle une étude

Jean Delaunay

La taxe carbone sur les articles de luxe est un moyen plus juste et plus efficace de réduire les émissions, révèle une étude

Les chercheurs ont découvert que l’application d’une taxe carbone sur les produits de luxe serait un moyen « plus juste » de réduire les émissions.

Une étude publiée cette semaine dans la revue universitaire One Earth a révélé que la taxation des articles de luxe serait plus efficace pour réduire la production de carbone que les régimes actuels.

Taxer les articles de luxe comme les vols et les VUS réduirait davantage les émissions de gaz à effet de serre qu’une taxe carbone globale sur tous les biens, selon une nouvelle étude.

Dans la lutte en cours pour réduire les émissions de carbone et ralentir le changement climatique, de nouvelles lois et politiques sont constamment discutés. Si les pays veulent atteindre leurs objectifs de réduction des émissions, les choses doivent changer.

Les taxes sur le carbone sont des frais que les entreprises doivent payer pour chaque tonne de carbone émise au-delà de la limite fixée. L’objectif de la taxe est d’inciter les fabricants et les distributeurs à réduire leur empreinte carbone et à investir dans des procédés de fabrication ou de livraison alternatifs, plus respectueux de l’environnement.

Comment fonctionnent les taxes carbone actuellement ?

À l’heure actuelle, les taxes sur le carbone sont les mêmes dans tous les secteurs économiques, quel que soit le produit ou le service vendu. Souvent, les revenus de cette taxe sont affectés à la recherche et au développement d’énergies vertes.

Vingt-sept pays ont actuellement mis en place d’importantes taxes sur le carbone : Argentine, Canada, Chili, Chine, Colombie, Danemark, Union européenne, Japon, Kazakhstan, Corée du Sud, Mexique, Nouvelle-Zélande, Norvège, Singapour, Afrique du Sud, Suède, Royaume-Uni et Ukraine.

L’UE a son propre système d’émissions appelé EU ETS qui a été créé en 2005. Les entreprises qui font partie de l’EU ETA peuvent acheter et vendre du carbone qu’elles sont autorisées à émettre dans le cadre de ce système, avant de restituer leurs quotas à la fin de l’année.

Chaque année, l’UE réduit le plafond, ce qui entraîne une baisse de 43 % des émissions provenant de la production d’électricité et de chaleur et des secteurs industriels à forte intensité énergétique depuis sa création.

Cependant, certains chercheurs pensent qu’il s’agit d’un moyen inefficace de réduire les émissions des ménages, car certains produits à forte teneur en carbone tels que le chauffage et le carburant sont des éléments essentiels de la vie quotidienne.

Avec une redevance carbone globale, les ménages à revenu élevé et à faible revenu sont facturés de la même manière, ce qui pénalise de manière disproportionnée ceux qui perçoivent des salaires inférieurs.

AP Photo
Un avion KLM s’approche pour atterrir à l’aéroport de Lisbonne.

La recherche représentait 90 pour cent du monde

Le chercheur Yannick Oswald et son équipe ont modélisé les résultats de la taxation du carbone sur le luxe uniquement dans 88 pays, représentant environ 90 % de la population mondiale. Les produits définis comme « de luxe » variaient selon le lieu, en fonction de la manière dont les consommateurs étaient susceptibles de réagir à une augmentation des prix.

« Le programme que nous proposons introduira une taxe carbone plus élevée pour les produits de luxe, comme les vols long-courriers ou la conduite d’une voiture performante, et une taxe carbone plus faible pour les biens et services qui répondent aux besoins humains fondamentaux, comme fournir un logement, la cuisine et la santé », explique Yannick.

Prenant l’exemple des États-Unis, l’équipe de Yannick a appliqué une taxe carbone uniforme de 150 $ (135 €) par tonne, et l’a comparée à une taxe variable sur les produits de luxe. Le chauffage domestique a été modélisé à 100 $ (90 €) la tonne, les appareils électroménagers à 200 $ (180 €) la tonne et les vacances à forfait à 300 $ la tonne.

La taxe uniforme a entraîné une réduction moyenne des émissions nationales de 4,4 %.

Dans le cadre de la taxe sur les produits de luxe, ce taux est passé à 4,8 pour cent.

Plus d’avantages que la simple réduction des émissions

Les résultats de l’étude sont assez révélateurs. Les résultats suggèrent que si les 88 pays adoptaient des taxes sur le luxe, cela permettrait probablement de réaliser 75 % des réductions d’émissions nécessaires pour maintenir le réchauffement climatique en dessous de 2°C d’ici 2050.

Cependant, afin d’atteindre les objectifs d’émissions de carbone définis dans l’Accord de Paris, Yannick dit que ce programme devrait commencer, « rapidement, universellement et avec des prix du carbone élevés et en augmentation rapide par rapport à toute politique actuellement en place ».

La réduction des émissions de carbone n’est pas non plus le seul avantage théorisé dans ce scénario. En particulier dans les pays à revenu élevé, les écarts d’inégalité diminueraient également probablement. Comme la plupart des réductions concerneraient les articles de luxe plutôt que les produits de première nécessité, il y aurait « des effets de répartition plus équitables », selon Yannick.

Taxer les articles de luxe seuls n’est peut-être pas réaliste

La mise en place d’une taxe sur le luxe serait incroyablement complexe, car la simple collecte de suffisamment de données sur chaque produit serait une entreprise colossale.

Mais, note Yannick, « Si vous voulez mettre en œuvre une telle politique à long terme, vous devez disposer d’un bon flux de données alimentant quelque chose comme ça. »

Il serait également probablement confronté à des défis politiques, car la taxation des riches nécessite souvent une justification substantielle pour que les électeurs la soutiennent.

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