Aryna Sabalenka of Belarus holds the Daphne Akhurst Memorial Cup after winning Australian Open, 27 January 2024

Jean Delaunay

La star du tennis biélorusse Aryna Sabalenka remporte l’Open d’Australie

Sabalenka, tête de série n°2, a brisé le service de Zheng Qinwen lors du deuxième match et a remporté le premier set en seulement 33 minutes.

La star du tennis biélorusse Aryna Sabalenka a remporté deux titres consécutifs de l’Open d’Australie avec une victoire 6-3, 6-2 contre Zheng Qinwen samedi lors d’une finale féminine à sens unique.

Sabalenka, tête de série numéro 2, a brisé le service de Zheng lors du deuxième match et a remporté le premier set en 33 minutes.

Elle a de nouveau cassé pour commencer le deuxième set et a maintenu sa domination tout au long contre Zheng, tête de série n°12.

«Cela a été quelques semaines incroyables. C’est un sentiment incroyable en ce moment », a déclaré Sabalenka lors de la remise du trophée. « Comme d’habitude, mon discours va être bizarre, ce n’est pas mon super pouvoir. »

Seules deux choses ont ralenti la progression de Sabalenka samedi vers son deuxième titre en simple du Grand Chelem.

Dans le troisième jeu du deuxième set, alors que Zheng servait, le match a été interrompu après qu’un activiste ait commencé à crier. Le match s’est poursuivi après que l’homme ait été escorté par la sécurité.

Puis, alors qu’elle servait pour le match, Sabalenka avait trois points de championnat à 40-0 mais en ratait deux avec des coups droits larges ou longs et un autre avec le tir astucieux de Zheng.

Après avoir donné à Zheng une chance de break, elle a fait rebondir le ballon derrière elle avec dégoût, mais elle a retrouvé son sang-froid pour remporter les trois points suivants.

En fin de compte, il lui fallait cinq points de championnat avant de terminer avec un coup droit croisé gagnant. C’était le genre de tir qui avait tenu Zheng sur le pied arrière presque depuis le début.

Sabalenka, 25 ans, a remporté deux victoires en trois finales du Grand Chelem, le tout en 13 mois. Elle a battu Elena Rybakina il y a un an pour le titre en Australie.

Sabalenka est la première femme depuis Victoria Azarenka en 2012 et 2013 à remporter deux titres consécutifs de l’Open d’Australie, et la cinquième depuis 2000 à remporter le championnat ici sans perdre un set – un groupe qui comprend Serena Williams.

Zheng, 21 ans, faisait ses débuts dans une finale majeure et affrontait pour la première fois dans ce tournoi un adversaire classé dans le top 50.

C’était la deuxième fois dans autant de tournois majeurs que leurs chemins se rencontraient au cours de la deuxième semaine.

Sabalenka a battu Zheng en quarts de finale de l’US Open l’année dernière alors qu’elle se dirigeait vers la finale, où elle a perdu contre l’Américaine de 19 ans Coco Gauff.

Sabalenka a vengé cette défaite contre Gauff avec une victoire en demi-finale ici qui a prolongé sa séquence de victoires à Melbourne Park à 13 matches. Il est maintenant 14 heures.

Lors de son neuvième tournoi majeur, la poussée de Zheng vers la finale était supérieure de deux tours à son précédent meilleur parcours en quarts de finale à New York en septembre dernier.

Elle a été la première joueuse en quatre décennies à franchir six tours sans affronter quelqu’un classé dans le top 50 – et n’était que la troisième de l’ère Open à atteindre une finale majeure sans affronter une tête de série.

L’avancée face à Sabalenka, classée n°2, s’est avérée énorme.

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