Loneliness may be linked to increased risks of stroke among older adults, a new study showed

Jean Delaunay

La solitude peut être liée à un risque accru d’accident vasculaire cérébral chez les personnes âgées

Une étude a révélé que les personnes âgées chroniquement seules présentaient un risque plus élevé d’accident vasculaire cérébral que celles ayant déclaré un isolement minimal.

La solitude pourrait être liée à un risque accru d’accident vasculaire cérébral chez les personnes âgées, selon une nouvelle étude.

Des chercheurs de Harvard ont examiné les données de plus de 12 000 adultes âgés de 50 ans et plus et ont suivi les niveaux de solitude à deux reprises, à quatre ans d’intervalle.

Ils ont comparé leur niveau de solitude à l’incidence des accidents vasculaires cérébraux. Les résultats ont été publiés dans la revue eClinicalMedicine.

Un risque 56 pour cent plus élevé d’accident vasculaire cérébral

Les participants qui se sont identifiés comme seuls lors de la première évaluation avaient 25 pour cent plus de risques de subir un accident vasculaire cérébral que ceux qui ne l’ont pas fait.

Ceux qui ont signalé un sentiment constant de solitude dans les deux évaluations présentaient un risque d’accident vasculaire cérébral 56 pour cent plus élevé que ceux qui ne se sentaient pas isolés de manière constante.

« La solitude est de plus en plus considérée comme un problème majeur de santé publique. Nos résultats soulignent davantage pourquoi », a déclaré l’auteur principal Yenee Soh, associée de recherche au département des sciences sociales et comportementales de Harvard, dans un communiqué.

« Notre étude suggère que la solitude, en particulier lorsqu’elle est ressentie de manière chronique, pourrait jouer un rôle important dans l’incidence des accidents vasculaires cérébraux, qui est déjà l’une des principales causes d’invalidité et de mortalité à long terme dans le monde », a-t-elle ajouté.

Ceux qui ont éprouvé une solitude temporaire (soit au début, soit lors du suivi) n’ont pas montré d’augmentation nette du risque d’accident vasculaire cérébral.

Lutter contre l’épidémie de solitude

« Des évaluations répétées de la solitude peuvent aider à identifier ceux qui souffrent de solitude chronique et qui courent donc un risque plus élevé d’accident vasculaire cérébral. Si nous ne parvenons pas à répondre à leur sentiment de solitude, à une échelle micro et macro, les conséquences sur la santé pourraient être profondes », a déclaré Soh.

« Il est important de noter que ces interventions doivent cibler spécifiquement la solitude, qui est une perception subjective et ne doit pas être confondue avec l’isolement social ».

Les chercheurs ont souligné la nécessité de poursuivre les recherches pour comprendre les mécanismes à l’origine de cette association.

La solitude est un problème répandu qui touche des millions de personnes en Europe. Une enquête menée en 2022 a révélé qu’en moyenne, environ 13 % des personnes interrogées ont déclaré se sentir seules la plupart ou tout le temps.

La solitude n’est pas seulement un facteur de risque potentiel d’accident vasculaire cérébral. L’isolement social est associé à un risque accru d’environ 50 pour cent de démence et à un risque accru de 29 pour cent de maladie cardiaque, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis.

Psychologiquement, la solitude était également associée à des taux plus élevés de dépression, d’anxiété et de suicide.

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