The Evergrande Group headquarters logo is seen in Shenzhen in southern China

Milos Schmidt

La société EV d’Evergrande affirme que la police a arrêté l’un de ses principaux dirigeants

Un haut dirigeant de la société de véhicules électriques de China Evergrande a été arrêté par la police, dernier signe de difficultés pour le promoteur immobilier le plus endetté au monde.

China Evergrande New Energy Vehicle a annoncé lundi la détention de Liu Yongzhuo, son vice-président et directeur exécutif, dans un avis adressé à la Bourse de Hong Kong. Ses actions ont plongé de près de 11 % après la reprise des échanges plus tard dans la journée.

Cela faisait suite à l’annonce ce week-end que Zhongzhi Enterprise Group, une banque fantôme majeure en Chine qui a prêté des milliards de yuans à des promoteurs immobiliers, a déposé son bilan après avoir été incapable de payer ses dettes.

La répression des emprunts excessifs qui a commencé il y a plusieurs années a laissé des dizaines de promoteurs chinois en faillite ou en difficulté pour leur survie. L’effondrement de l’ensemble de l’industrie a mis à mal un rouage vital du moteur économique chinois, se répercutant sur les marchés financiers.

Les cours des actions ont chuté lundi à Hong Kong et à Shanghai, l’indice de référence Hang Seng en baisse de 2,2%. Les actions d’Evergrande Group ont perdu 1,4%.

Evergrande est en crise depuis qu’elle a fait défaut sur ses dettes il y a deux ans. Le pays est en pleine restructuration qui comprend la vente d’actifs pour éviter un défaut de paiement sur 340 milliards de dollars (311 milliards d’euros) de dette.

Evergrande a confirmé fin septembre que son président Hui Ka Yan avait été soumis à « des mesures obligatoires conformément à la loi en raison de soupçons de délits illégaux ». Son statut n’est pas clair.

Evergrande New Energy Vehicle a vu ses actions chuter de près de 20 % la semaine dernière après avoir déclaré qu’un accord de vente d’actions à NWTN Motors, basé à Dubaï, avait expiré. La brève annonce de la détention de Liu pour « suspicion de crimes illégaux » ne faisait aucune mention de cela ou d’autres détails.

L’entreprise a retardé ses projets de démarrage de fabrication après avoir rencontré des difficultés à attirer suffisamment de financement.

Le tribunal intermédiaire n°1 de Pékin a déclaré vendredi soir qu’il avait approuvé la demande de liquidation de faillite du Zhongzhi Enterprise Group.

L’entreprise est confrontée à « une grave pénurie de fonds de roulement et est incapable de recouvrer la plupart de ses créances ».

Zhongzhi, l’une des plus grandes sociétés de gestion d’actifs privés de Chine, a déclaré en novembre que ses dettes, qui s’élevaient à 460 milliards de yuans (59,2 milliards d’euros), représentaient plus du double de ses actifs de 200 milliards de yuans. Peu de temps après, la police de Pékin a déclaré qu’elle enquêtait sur des crimes présumés commis par une société chinoise appartenant à Zhongzhi.

Selon le magazine financier chinois Caixin, elle gère près de 1 000 milliards de yuans d’actifs, mais ses finances ont souffert du fait que le marché immobilier, autrefois florissant, s’est amenuisé.

Les banques parallèles jouent un rôle important dans la finance chinoise, opérant en dehors des réglementations bancaires traditionnelles. Zhongzhi s’est développé rapidement après sa création par le regretté magnat Xie Zhikun en 1995 et opère dans les secteurs de l’assurance, du crédit-bail, de la fiducie et d’autres secteurs financiers.

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