Serbian President Aleksandar Vučić welcomes the EU’s Enlargement Commissioner Oliver Varhelyi to Belgrade

Jean Delaunay

« La Serbie doit s’aligner davantage sur l’UE », déclare le commissaire Várhelyi à Vučić à Belgrade

La Serbie a demandé son adhésion à l’UE en 2009 et a été acceptée comme pays candidat en 2012, mais peu de progrès ont été réalisés depuis, le gouvernement de Belgrade étant accusé de recul démocratique.

Le président serbe Aleksandar Vučić a accueilli lundi le commissaire européen à l’élargissement lors de sa visite à Belgrade pour discuter de la future adhésion du pays.

Le commissaire européen Oliver Varhelyi a déclaré qu’il espérait que la prochaine commission verrait la Serbie rejoindre le bloc, tout en soulignant que la Serbie devait poursuivre ses réformes démocratiques et aligner plus étroitement sa politique étrangère sur celle de l’UE.

« Il est clair que nous avons besoin de réformes démocratiques pour aller de l’avant », a déclaré Varhelyi.

« Il ne faut pas oublier la nécessité de s’aligner davantage sur la politique étrangère de l’UE, c’est encore une fois un sujet dont nous avons discuté et pour lequel nous avons besoin que la Serbie avance et ajuste de plus en plus sa politique étrangère à la politique étrangère de l’UE. »

Le commissaire européen à l’élargissement, Oliver Varhelyi, à propos des négociations à Belgrade

Vučić a déclaré qu’il pensait que les efforts de la Serbie pour adhérer à l’union ne seraient pas entravés, mais il est resté vague sur les changements politiques réels.

« Je ne suis pas sûr qu’il soit possible de prédire de nombreuses années à venir, mais nous nous préparerons à être plus proches (par les négociations) et j’espère que si ce que Oliver Varhelyi nous a reproché à juste titre, à savoir notre non-respect de leur politique étrangère, ne soit pas un obstacle », a-t-il déclaré.

La Serbie a demandé son adhésion à l’UE en 2009 et a été acceptée comme pays candidat officiel en 2012, mais depuis lors, peu de progrès ont été réalisés vers l’adhésion au bloc avec la Serbie de Vučić, un pays qu’il dirige depuis 2017, souvent accusé de glisser vers l’autoritarisme.

Un recul démocratique ?

Le pays a été secoué par des manifestations hebdomadaires l’année dernière à la suite de deux fusillades massives en mai, qui ont fait 18 morts, dont neuf écoliers. Initialement exigeant des lois plus strictes sur le contrôle des armes à feu, les rassemblements se sont rapidement transformés en manifestations antigouvernementales.

Les manifestants étaient mécontents du recul démocratique sous le gouvernement Vučić, l’accusant d’autoritarisme croissant, de corruption et d’avoir des liens avec le crime organisé.

Le dernier rapport de Freedom House classe la Serbie en termes de droits politiques à 18 sur 40 possibles, la plaçant dans la catégorie des régimes hybrides et partiellement libres, avec une tendance à la baisse vers l’autoritarisme.

Les représentants de la société civile du pays ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils se sentaient trahis par leur gouvernement et par Bruxelles pour ne pas avoir fait avancer le processus d’adhésion à l’UE et ont accusé Vučić d’alimenter la haine, l’intolérance et la violence dans le pays, ce qu’il a nié.

Il existe des inquiétudes à Bruxelles concernant les relations étroites de Vučić avec des dirigeants autoritaires comme le président chinois Xi Jinping
Il existe des inquiétudes à Bruxelles concernant les relations étroites de Vučić avec des dirigeants autoritaires comme le président chinois Xi Jinping

Certaines décisions politiques de Vučić ont fait sourciller à Bruxelles, comme le refus de Belgrade de se joindre aux sanctions de l’UE contre la Russie après son invasion de l’Ukraine.

Vučić prétend depuis des années suivre une politique « neutre », équilibrant ses relations avec Moscou, Pékin, Bruxelles et Washington. Mais dans une interview accordée à l’agence de presse russe Tass, Vučić a résumé les relations entre Belgrade et Moscou comme « un véritable ami est reconnu dans les moments difficiles », ajoutant qu’il continuerait à résister aux sanctions contre la Russie « aussi longtemps que possible ». .

La Serbie a également acheté du gaz russe à des conditions favorables et ajouté du matériel russe à son arsenal militaire.

Plus tôt cette année, le Parlement européen a adopté une résolution appelant à la suspension du financement européen en faveur de la Serbie si les autorités nationales ne mettent pas en œuvre ses recommandations électorales et s’il est révélé que les autorités serbes ont commis une fraude électorale. Cette décision fait suite à des accusations de graves irrégularités dans les élections locales de Belgrade.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, sur les relations Serbie-Kosovo

Un autre problème est celui du Kosovo. En avril, les ministres des Affaires étrangères de l’UE se sont réunis à Luxembourg et ont convenu de modifier le chapitre 35, un élément clé du portefeuille de négociations concernant les négociations d’adhésion de la Serbie à l’UE. Ce changement signifie que Bruxelles gelerait le processus d’adhésion de la Serbie au bloc si elle ne mettait pas en œuvre un accord sur la normalisation de ses relations avec son ancienne province.

La principale condition que la Serbie doit respecter est qu’elle cesse d’entraver les efforts du Kosovo pour rejoindre les principales organisations internationales, telles que l’ONU, le Conseil de l’Europe et l’OTAN.

Cependant, la Serbie a refusé de reconnaître le Kosovo depuis qu’elle a déclaré son indépendance en 2008. Aujourd’hui, la Serbie craint qu’accepter l’adhésion du Kosovo à ces institutions ne reconnaisse implicitement son statut d’État, une ligne rouge que Belgrade n’est pas disposée à franchir.

Malgré ces problèmes, Varhelyi reste optimiste.

« Il est clair pour moi que la prochaine commission devra être une commission sur l’élargissement. La prochaine commission devra consacrer tout son travail et ses efforts à faire entrer les nouveaux membres dans l’Union européenne », a-t-il déclaré.

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