The church in the Sau reservoir has been submerged for around 60 years.

Milos Schmidt

La sécheresse révèle une église engloutie du XIe siècle alors que l’Espagne lutte contre des pénuries d’eau prolongées

Les « touristes de la sécheresse » viennent voir l’église du XIe siècle qui a été submergée il y a 60 ans.

Une église du village espagnol englouti de Sant Romà de Sau a émergé des eaux d’un réservoir.

Inondée il y a 60 ans pour former le réservoir de Sau, qui fournit l’approvisionnement en eau essentiel à la ville de Barcelone, seul le sommet de la tour de trois étages de l’église dépasse généralement de la surface. Aujourd’hui, le bâtiment du XIe siècle se dresse fermement sur la terre ferme et commence à attirer les « touristes de la sécheresse ».

L'église est désormais solidement implantée sur la terre ferme et a commencé à attirer des « touristes de la sécheresse ».
L’église est désormais solidement implantée sur la terre ferme et a commencé à attirer des « touristes de la sécheresse ».

« C’est incroyable à quel point le niveau de l’eau a baissé », déclare Sergio Iberico, qui visite souvent le réservoir.

« Je me souviens d’avoir ramé ici et le niveau d’eau était à la fenêtre du clocher de l’église. »

Les niveaux d’eau actuels dans le réservoir de Sau ne sont qu’à 6 pour cent de sa capacité. L’année dernière, à la même époque, ils étaient d’environ 19 pour cent et la moyenne du mois de janvier est généralement supérieure à 90 pour cent.

Antonio Rodriguez, qui vit à proximité du réservoir, affirme que la baisse du niveau de l’eau l’inquiète pour lui et sa famille.

« L’eau s’épuise. Je limite déjà ma consommation d’eau, je n’utilise que ce qui est nécessaire », dit-il. « Mais nous manquons d’eau. »

L’église de Sant Romà de Sau n’est qu’un signe d’une urgence de sécheresse plus large à laquelle le pays est confronté.

La sécheresse entraîne une hausse des factures d’eau et des prix des denrées alimentaires

Les régions d’Espagne les plus touchées par la sécheresse prolongée sont l’Andalousie et la Catalogne, qui sont toutes deux d’importantes zones agricoles et de production alimentaire.

En Catalogne, la sécheresse dure depuis trois ans et il ne reste plus que 17 pour cent des réserves d’eau de la région. Si ce chiffre descend à 16 pour cent, le gouvernement de Catalogne devra déclarer l’état d’urgence et imposer des restrictions plus strictes sur l’utilisation de l’eau par les ménages.

Les factures d’eau ont déjà augmenté et l’utilisation de l’eau pour l’agriculture est limitée. Les parcs ne sont plus arrosés, les fontaines sont à sec et le remplissage des piscines privées n’est plus autorisé.

Le prix de l'huile d'olive en Espagne a atteint un niveau record.
Le prix de l’huile d’olive en Espagne a atteint un niveau record.

Certains gymnases de la région ont commencé à facturer des frais supplémentaires pour utiliser leurs piscines, certains les fermant complètement.

L’impact de la sécheresse se reflète également dans la hausse des prix des fruits, des légumes et de l’huile d’olive dans tout le pays. Le prix de l’huile d’olive en particulier a atteint un niveau record, augmentant de plus de 50 pour cent par rapport à l’année dernière. De nombreux magasins espagnols ont commencé à apposer des étiquettes de sécurité sur les bouteilles.

Le dessalement peut-il résoudre le problème de la sécheresse en Espagne ?

Barcelone abrite également la plus grande usine de dessalement d’Europe qui produit de l’eau douce à partir de la mer Méditerranée voisine.

Laia Hernandez Lloret, porte-parole de l’usine, affirme que sans cela, des restrictions strictes en matière d’eau et un état d’urgence auraient été en place dans la région il y a au moins six mois. Des millions de touristes et d’habitants de Barcelone n’auraient pas assez d’eau.

« De 100 litres d’eau salée, nous obtenons 45 litres d’eau douce. Actuellement, cette usine de dessalement produit environ 20 pour cent de l’eau douce dont Barcelone a besoin », explique le directeur de l’usine de Llobregat, Carlos Miguel.

Un ouvrier marche sur le pipeline qui transporte l'eau de mer vers les filtres de la plus grande usine de dessalement d'Europe à Barcelone.
Un ouvrier marche sur le pipeline qui transporte l’eau de mer vers les filtres de la plus grande usine de dessalement d’Europe à Barcelone.

Mais, ajoute Miguel, ils fonctionnent actuellement à pleine capacité et ne peuvent plus dessaler l’eau.

Il est peu probable que la transformation de l’eau de mer en eau douce résolve à elle seule le problème de la sécheresse en Espagne. C’est trop lent, cher et consomme beaucoup d’énergie. À moins que cette énergie ne provienne de sources renouvelables, la pollution causée par le dessalement accélérera également le changement climatique, qui contribue aux pénuries d’eau.

Et pourtant, alors que le problème persiste, l’Espagne prévoit de construire deux nouvelles usines de dessalement dans les régions les plus durement touchées d’Andalousie et de Catalogne.

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