La sciure de bois pour commencer : la transformation des déchets industriels en substituts de viande pourrait-elle résoudre la pénurie alimentaire ?

Jean Delaunay

La sciure de bois pour commencer : la transformation des déchets industriels en substituts de viande pourrait-elle résoudre la pénurie alimentaire ?

Mangeriez-vous des sous-produits industriels ? Une entreprise estonienne de technologie alimentaire l’espère certainement.

Pensez à la sciure de bois.

En manger est probablement la dernière chose qui vous vient à l’esprit, mais cela est peut-être sur le point de changer grâce à une start-up estonienne.

ÄIO, créée en 2022, a créé un moyen de produire des graisses et des huiles à partir de déchets industriels.

« Ce que nous avons développé est très similaire au brassage de la bière, où la levure est utilisée pour convertir les sucres de l’orge en alcool et où du houblon est ajouté pour le goût », a déclaré le co-fondateur Petri-Jaan Lahtvee à L’Observatoire de l’Europe Next, expliquant comment cela fonctionne de la manière la plus simple. termes.

« Nous utilisons un type différent de levure qui transforme les sucres des flux industriels, mais pas en éthanol, mais en graisses et huiles », a-t-il ajouté.

« Il s’agit essentiellement d’un processus très naturel comme la fermentation ».

Le bois, les sous-produits agricoles comme la paille et même les déchets alimentaires peuvent être transformés en ingrédients pour les industries alimentaires ou cosmétiques.

De plus, le processus ne nécessite pas d’autres intrants – économisez un « peu » d’azote – et est facilement évolutif dans d’autres endroits dans le monde, selon Lahtvee.

L’huile rouge rosé produite par le procédé innovant d’ÄIO est idéale pour fabriquer des alternatives à la viande, qui ont souvent besoin d’une touche de couleur pour détourner les consommateurs de leurs concurrents d’origine animale.

ÄIO
Une graisse produite par le procédé innovant d’ÄIO.

L’entreprise affirme que ses huiles encapsulées constituent un substitut végétal « parfait » aux produits de boulangerie.

En plus d’être « plus savoureuse et plus saine » que les alternatives disponibles sur le marché, l’un des principaux avantages de leur invention est qu’elle « atténue » « l’énorme impact environnemental » des graisses animales et des huiles végétales, a déclaré Lahtvee à L’Observatoire de l’Europe Next.

La production d’huile de palme – qui est utilisée dans une myriade de produits quotidiens comme les pâtes à tartiner et les shampoings – a provoqué une déforestation dévastatrice en Asie, en Afrique et en Amérique latine, selon le Fonds mondial pour la nature.

« Upcycler » les déchets ménagers

Mais il y a d’autres avantages.

Lahtvee affirme que leur processus peut améliorer la sécurité alimentaire lorsque des intrants locaux sont utilisés, citant comment la pandémie de COVID-19 et la guerre en Ukraine ont perturbé les chaînes d’approvisionnement mondiales.

En ce qui concerne l’avenir, le scientifique devenu entrepreneur estonien affirme qu’ÄIO travaille sur des technologies permettant de « recycler » les déchets alimentaires ménagers, tels que les écorces de banane et d’orange.

ÄIO
Un des scientifiques de l’ÄIO

Pourtant, ils se heurtent à de nombreux obstacles.

Lorsqu’on lui demande si ÄIO fait face aux préjugés de la part des consommateurs, qui pourraient être réticents à manger des sous-produits industriels, Lahtvee insiste sur le fait que le processus est le même que celui de la fabrication d’autres aliments fermentés comme le kimchi ou le yaourt que les gens mangent sans y réfléchir à deux fois.

Reste ensuite la question du prix.

Pour être compétitifs sur le marché, les produits ÄIO doivent être moins chers que les alternatives, notamment l’huile de palme.

Ce n’est pas le cas actuellement, même si les experts du secteur affirment que si le coût environnemental des produits d’origine animale et végétale était pris en compte et que les subventions gouvernementales étaient supprimées, les produits de remplacement innovants seraient alors beaucoup plus compétitifs.

ÄIO a levé 1 million d’euros auprès d’investisseurs début 2023 pour soutenir sa tentative de révolutionner l’industrie alimentaire.

ÄIO
Une huile développée par ÄIO.

« Des questions plus importantes » entourent la législation, pour Lahtvee.

« Les barrières juridiques sont probablement les plus difficiles à surmonter, ou disons qu’elles contiennent le plus d’incertitude parce que, du point de vue technologique, nous avons pu très bien étendre le processus », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next.

« La plus grande inconnue pour nous aujourd’hui, ce sont les réglementations. Nous savons et comprenons tous que les aliments doivent être sûrs. Mais les processus pour demander un permis alimentaire normal aujourd’hui ne sont, comment dire, pas très compréhensibles ni prévisibles ».

L’UE applique certaines des règles les plus strictes au monde en matière de production alimentaire. Ceux-ci contribuent à garantir que les produits comestibles ne sont pas nocifs pour les consommateurs ou l’environnement.

Cependant, certains experts et personnalités industrielles affirment que les lois européennes entravent l’innovation alimentaire.

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