Residents try to reach their houses in Benijos village as a wildfire advances in La Orotava in Tenerife, Canary Islands, Spain in August 2023

Jean Delaunay

La saison des incendies de forêt est à nos portes : voici ce que l’Union européenne met en place

Après un été d’incendies dévastateur en Europe l’année dernière, l’UE a augmenté ses ressources pour éviter des dégâts généralisés en 2024.

À l’approche de l’été, nous rêvons tous de soleil et de baignade dans la mer, mais avec la chaleur, il y a un risque d’incendies de forêt.

C’est là qu’intervient l’Union européenne. À partir de juin, elle met en place des mesures pour renforcer les efforts de lutte contre les incendies afin de mieux protéger les communautés à travers l’Europe – et l’environnement qui l’entoure.

À la suite des incendies dévastateurs de 2023 – parmi les pires de ce siècle – l’UE a constitué une équipe de 556 pompiers originaires de 12 pays.

Ils seront stratégiquement placés sur des sites clés en Europe cet été, notamment dans des zones à haut risque comme la France, la Grèce, le Portugal et l’Espagne.

Les pompiers locaux peuvent se retrouver débordés lorsque l’ampleur d’un incendie de forêt dépasse les capacités de réponse d’un pays.

L’UE va également mettre en place une flotte d’avions de sauvetage dédiée à la lutte contre les incendies, composée de 28 avions et de 4 hélicoptères stationnés dans 10 des États membres du bloc.

Il y a également 600 millions d’euros de fonds européens supplémentaires qui serviront à l’avenir à l’achat de 12 avions de lutte contre les incendies supplémentaires, qui seront répartis entre six États membres, ainsi que de plusieurs hélicoptères.

Voici ce que quatre des pays concernés prévoient de faire cet été pour sauver des vies, des moyens de subsistance et protéger l’environnement lorsque la saison des incendies de forêt arrivera.

France

Météo-France a récemment annoncé qu’elle pensait que l’été 2024 serait probablement plus chaud que d’habitude, notamment dans la région méditerranéenne.

L’année dernière, 22 400 hectares de forêts ont été détruits par les incendies de forêt. Forte de cet exemple tragique, la France a mis en place quelque 3 600 pompiers et 600 véhicules, dont le rôle sera de renforcer les moyens du Service Départemental d’Incendie et de Secours – dit SDIS.

Les ressources proviennent de régions généralement moins touchées par les incendies de forêt et renforceront le travail effectué par les départements les plus susceptibles d’en être victimes.

La France dispose également de douze avions Canadair CL-415, pouvant transporter chacun plus de 6 000 litres d’eau. Deux d’entre eux sont positionnés à Ajaccio en Corse et les dix autres à Nîmes.

Ils seront appuyés par huit autres avions Dash, sept basés à Nîmes et un autre à Bordeaux. Ils peuvent transporter chacun 10 000 litres d’eau.

À partir du 1er juin, ils seront en service actif au fur et à mesure des besoins, aux côtés de nombreux autres avions dotés de capacités de lutte contre les incendies.

Le président français Emmanuel Macron (au centre) pose avec des secouristes et des pompiers à la base aérienne des pompiers de Nîmes-Garons en 2023
Le président français Emmanuel Macron (au centre) pose avec des secouristes et des pompiers à la base aérienne des pompiers de Nîmes-Garons en 2023

le Portugal

2023 a été une année intense d’incendies de forêt au Portugal et, à ce titre, le système de lutte contre les incendies ruraux du pays sera renforcé à partir du 1er juin pour la deuxième fois cette année.

Avant la saison estivale, quelque 12 096 unités opérationnelles et 70 avions seront disponibles.

Une grande partie des personnes impliquées dans le Dispositif Spécial de Lutte contre l’Incendie Rural (DECIR) sont des pompiers volontaires. D’autres seront issus de la Force spéciale de protection civile, des militaires de la Garde nationale républicaine et également de l’Institut pour la conservation de la nature et des forêts.

Contrairement à la France, le Portugal n’utilisera pas d’avions Canadair, apparemment en raison des difficultés du marché. Cela a été une surprise pour les équipages qui assuraient ce service depuis plus de 20 ans.

Avec le réchauffement climatique à partir de juillet, les moyens devraient à nouveau être renforcés à partir du premier du mois jusqu’au 30 septembre, période considérée comme la phase la plus critique des incendies.

Au cours de cette période de trois mois, 14 155 opérationnels répartis dans 3 162 équipes seront en attente cette année, ainsi que 3 173 véhicules, ce qui représente une légère augmentation par rapport à 2023.

Un hélicoptère de lutte contre les incendies vole au milieu des nuages ​​de fumée provenant d'un incendie de forêt brûlant près des maisons d'Alcabideche, à l'extérieur de Lisbonne, en juillet 2023.
Un hélicoptère de lutte contre les incendies vole au milieu des nuages ​​de fumée provenant d’un incendie de forêt brûlant près des maisons d’Alcabideche, à l’extérieur de Lisbonne, en juillet 2023.

Espagne

L’année 2023 a vu des centaines de milliers d’hectares de forêts détruits en Espagne, ainsi que plus de 3 000 personnes contraintes d’évacuer l’île canarienne de Tenerife pendant la saison estivale.

Depuis le 1er juin, la campagne nationale espagnole contre les incendies de forêt est en place. Compte tenu des tragédies de l’année dernière, les autorités ont introduit un plan plus robuste pour lutter plus efficacement contre les incendies de forêt potentiels survenant dans différentes régions du pays.

Le mois dernier, lors d’une réunion du Comité national de coordination et de direction (CECOD) en Espagne, des responsables politiques se sont réunis pour finaliser les plans.

Il comprend les Brigades de renfort contre les incendies de forêt (BRIF) et une flotte d’hydravions de grande capacité, exploités par le 43e Groupe de l’Armée de l’Air et de l’Espace.

L’Unité militaire d’urgence du ministère de la Défense et la Garde civile et la Police nationale pourront appuyer les dispositifs mis en place par les différentes communautés autonomes du pays.

La Catalogne est historiquement l’une des régions les plus touchées d’Espagne.

Le ministre de l’Intérieur par intérim, Joan Ignasi Elena, a souligné qu’elle « est confrontée à une campagne extrêmement complexe, qui n’est pas temporaire et qui a de graves conséquences ».

Ainsi, 240 nouveaux pompiers ont été recrutés pour rejoindre des centaines d’autres.

Le Corps des agents ruraux est passé d’environ 500 soldats à un total de 620 hommes face à l’intensification de la campagne contre les incendies de forêt.

Il y aura également 22 avions, dont des avions et des hélicoptères, avec 4 engins amphibies situés à Sabadell et Empuriabrava, soutenus par 821 voitures et camionnettes.

À moins de la moitié de l’année, l’année 2024 a été enregistrée comme l’une des plus sèches jamais enregistrées en Catalogne depuis des décennies.

Entre le 1er janvier et le 15 mai cette année, les pompiers ont déjà combattu 1 750 feux de végétation. Ce chiffre est toutefois légèrement inférieur à celui de l’année dernière, en raison des fortes pluies d’avril.

Malgré cela, les autorités ont fixé 5 niveaux à leur plan d’urgence climatique, ce qui signifie qu’elles sont aussi préparées que possible à lutter contre tout incendie potentiel à venir.

Les résidents locaux tentent de nettoyer une forêt pour l'empêcher de prendre feu alors que le feu progresse à La Orotava à Tenerife, dans les îles Canaries, en Espagne, en août 2023.
Les résidents locaux tentent de nettoyer une forêt pour l’empêcher de prendre feu alors que le feu progresse à La Orotava à Tenerife, dans les îles Canaries, en Espagne, en août 2023.

Italie

« Une bonne prévention, avec la pleine implication des municipalités et des citoyens, peut servir à sauver des milliers d’hectares de végétation », a déclaré Nello Musumeci, le ministre italien de la Protection civile lors d’une réunion au début du printemps.

Convoquée pour aborder la campagne de lutte contre les incendies de forêt de cet été, la réunion a réuni des représentants des régions italiennes (ANCI), des pompiers, des forces armées, ainsi que des ministères de l’Intérieur, de la Défense, de l’Environnement, de l’Agriculture et de l’Économie.

L’Italie est actuellement confrontée à des températures bien supérieures à la normale, ce qui a des conséquences sur la disponibilité de l’eau.

Un incendie brûle près des villes d'Alcamo et Partinico, dans l'ouest de la Sicile, en Italie, en août 2023. L'intensité des incendies a forcé la fermeture de l'aéroport voisin de Trapani.
Un incendie brûle près des villes d’Alcamo et Partinico, dans l’ouest de la Sicile, en Italie, en août 2023. L’intensité des incendies a forcé la fermeture de l’aéroport voisin de Trapani.

Le sud du pays et les îles sont particulièrement susceptibles d’être touchés, mais toutes les administrations italiennes ont préparé des mesures d’urgence contre les incendies de forêt et ceux des zones bâties.

Par ailleurs, Musumeci a veillé à mettre en place une vaste campagne de sensibilisation des populations via les médias.

Alors que de nombreux incendies sont dus au changement climatique, il a un autre plan.

« Je suggérerai l’opportunité d’une plus grande surveillance dans les zones rurales pour décourager les incendiaires et les criminels dans leurs objectifs insensés », suggère Musumeci, « rappelons-nous que la grande majorité des incendies sont causés par des humains, par faute ou par malveillance ».

Laisser un commentaire

3 × 1 =