Russian President Vladimir Putin at siege of Leningrad 80th anniversary event in St Petersburg, January 27th 2024

Jean Delaunay

La Russie célèbre le 80e anniversaire du siège de Léningrad

Le siège a commencé en 1941 lorsque les troupes allemandes ont encerclé la ville et l’ont complètement coupée de tout approvisionnement pendant deux ans et demi avant de se retirer.

Saint-Pétersbourg célèbre le 80e anniversaire de sa libération totale du nazisme et de la fin de l’un des sièges les plus brutaux de l’histoire.

Le siège nazi de Leningrad dura près de deux ans et demi jusqu’à ce qu’il soit finalement brisé par l’armée soviétique le 27 janvier 1944.

Les estimations du nombre de morts varient, mais les historiens s’accordent à dire que plus d’un million d’habitants de Léningrad sont morts de faim et des bombardements aériens et d’artillerie au cours de l’un des épisodes les plus horribles de la Seconde Guerre mondiale.

Le président russe Vladimir Poutine, originaire de la ville, dirigeait samedi les événements marquant la fin du blocus de la ville, alors connue sous le nom de Leningrad.

Il a déposé des fleurs sur le monument de la Pierre emblématique de la Perspective Nevski Pyatachok et a participé à une cérémonie de dépôt de gerbes de fleurs sur le monument de la Patrie au cimetière commémoratif de Piskarevskoye à Saint-Pétersbourg.

Poutine a également visité la tombe massive du cimetière commémoratif de Piskarevskoye où aurait été enterré son frère aîné, décédé pendant le siège.

Plus tard dans la journée, Poutine et le président biélorusse Alexandre Loukachenko assisteront à une cérémonie commémorative en souvenir des morts.

Quelques-uns des enfants qui ont enduré le siège sont encore en vie et se souviennent des épreuves.

Irina Zimneva, 85 ans, n’oublie toujours pas ces petits morceaux de pain, 125 grammes par jour, qui étaient distribués à Leningrad pendant l’hiver meurtrier de 1941-1942, et sa mère répondant toujours aux demandes affamées de sa fille : « Soyez patient ! « 

« Ma mère (m’a aidé à survivre), son amour, je pense que c’est avant tout. Parce que je ne sais pas par quel autre moyen (j’aurais survécu) », a déclaré Zimneva à l’Associated Press.

Lorsque les troupes nazies en progression bouclèrent le cercle autour de Léningrad le 8 septembre 1941, la famille de Zimneva comptait 43 membres. Seuls 13 d’entre eux avaient survécu en janvier 1944.

A l’approche du 80e anniversaire de la libération, une exposition en plein air a été installée pour rappeler aux habitants les moments les plus difficiles de l’histoire de la ville.

Il montre à quoi ressemblait un appartement typique à l’époque du siège : un poêle au centre d’une pièce, des couvertures aux fenêtres pour économiser un peu de chaleur et les restes de meubles qui n’ont pas encore été utilisés comme petit bois.

L’exposition Street of Life montre également une salle de classe, une salle de répétition et des moyens de transport – un tramway urbain, dont le réseau a cessé de fonctionner pendant quelques mois seulement pendant le siège, et des camions ambulances.

« Si vous touchez à l’histoire, vous ressentez la douleur et l’horreur qui se produisaient ici il y a 80 ans. Comment les gens ont réussi à survivre, c’est ahurissant », a partagé avec l’AP ses sentiments Elena Domanova, visiteuse de l’exposition.

Poutine a fréquemment invoqué l’esprit de la lutte contre les nazis dans la « Grande Guerre patriotique », comme on appelle la Seconde Guerre mondiale en Russie, pour expliquer les raisons de son invasion de l’Ukraine.

Dans un discours télévisé aux Russes en février 2023, Poutine a qualifié le gouvernement du président Zelensky en Ukraine de « néo-nazi » – malgré le fait que Zelensky soit lui-même juif.

Il a ensuite déclaré dans son discours : « L’une des brigades des forces armées ukrainiennes… a reçu le nom d’Edelweiss, comme la division hitlérienne ».

Cela implique que certains Russes assimileront la guerre en Ukraine à la lutte contre le nazisme et lui accorderont la même importance en tant que combat à mener et à gagner.

En termes de nombre de morts, tant civils que militaires, la Russie a souffert bien plus que toute autre nation pendant la Seconde Guerre mondiale et de nombreux Russes pensent que, sans leurs militaires combattant les nazis sur le front de l’Est, les nazis n’auraient peut-être pas été vaincus.

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