La Russie a « trahi » le peuple arménien en se tenant à l’écart au Haut-Karabakh – Charles Michel

Jean Delaunay

La Russie a « trahi » le peuple arménien en se tenant à l’écart au Haut-Karabakh – Charles Michel

L’échec de la Russie à garantir la paix et la sécurité dans l’enclave du Haut-Karabagh est une « trahison » du peuple arménien, a déclaré lundi Charles Michel à L’Observatoire de l’Europe.

Le président du Conseil européen a condamné les forces de maintien de la paix russes, présentes au Haut-Karabakh depuis qu’un accord de paix a été négocié par Moscou en 2020, pour s’être tenues à l’écart alors que Bakou lançait son action militaire.

« Il est clair pour tout le monde que la Russie a trahi le peuple arménien », a déclaré Michel à Global Conversation d’L’Observatoire de l’Europe.

« La Russie voulait avoir des soldats sur le terrain pour garantir cet accord de paix et de sécurité. Mais on voit que l’opération militaire a été lancée sans la moindre réaction des forces de maintien de la paix russes sur le territoire. L’Union européenne, en revanche, n’avait pas force ou présence militaire sur le terrain », a-t-il ajouté.

Bakou a récemment repris le contrôle du Haut-Karabakh aux séparatistes arméniens après avoir lancé une offensive militaire. Depuis, environ 100 000 Arméniens de souche ont fui par peur d’être persécutés alors que les forces azerbaïdjanaises renforcent leur emprise sur la région.

Les experts estiment que les actions de Bakou constituent un crime de guerre et l’Arménie a accusé son voisin de poursuivre le nettoyage ethnique.

Le Premier ministre arménien Nikol Pashinyan a également condamné la Russie pour avoir ignoré les signes d’escalade à Bakou et pour ne pas avoir protégé les Arméniens résidant dans cette région montagneuse isolée. Le Kremlin a répondu en accusant Pashinyan de « succomber à l’influence occidentale ».

« Extrêmement déçu » par l’Azerbaïdjan

Michel a joué un rôle de premier plan dans les récentes tentatives de l’UE visant à désamorcer un conflit vieux de plusieurs décennies, convoquant les deux parties pour des pourparlers à Bruxelles alors que Pashinyan se tournait vers l’Occident pour obtenir le soutien.

Mais le bloc a été critiqué pour ses efforts de médiation infructueux et pour son abstention de sanctionner l’Azerbaïdjan. Les membres du Parlement européen ont salué les tentatives de médiation de Michel comme un « échec total », accusant les dirigeants européens de ne pas avoir nommé l’agresseur et d’ignorer les appels de l’Arménie.

Michel a rejeté ces critiques, affirmant à L’Observatoire de l’Europe que « la médiation européenne, menée en parallèle avec d’autres comme celle des Etats-Unis, a permis d’avancer, par exemple avec les échanges de prisonniers, et de mieux comprendre comment améliorer la connectivité de cette région avec assurer une meilleure stabilité future.

« Nous avons également progressé sur des textes visant à garantir un futur accord de paix entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan. »

« Mais cela dit, je suis extrêmement déçu par la décision prise par l’Azerbaïdjan et je l’ai exprimé très fermement au président Aliyev », a-t-il ajouté.

Michel a déclaré que l’intervention de l’UE était essentielle pour garantir la réouverture du couloir de Lachin – qui était bloqué par les forces azerbaïdjanaises depuis des mois, empêchant les fournitures essentielles d’atteindre la population arménienne du Haut-Karabakh – et a assuré que le bloc continuerait à fournir un soutien humanitaire. .

« Nous sommes très déterminés à soutenir l’Arménie, qui accueille un grand nombre de réfugiés ayant quitté leur région d’origine au Haut-Karabakh », a expliqué Michel. « Nous devons également rester engagés au niveau politique et diplomatique pour garantir une réaffirmation très claire du respect de l’intégrité territoriale de l’Arménie. »

« Nous n’abandonnerons pas », a-t-il affirmé.

La paix dépend de la « volonté des deux parties »

Michel devrait s’asseoir avec les dirigeants des deux pays ainsi qu’avec le président français Emmanuel Macron et le chancelier allemand Olaf Scholz en marge du sommet de la Communauté politique européenne jeudi à Grenade, en Espagne. Des discussions similaires ont eu lieu lors des deux précédents sommets de l’EPC, en octobre 2022 et juin 2023.

La paix, a-t-il déclaré, nécessitera « une négociation qui puisse fixer les engagements des deux parties », même si « il y a une grande responsabilité du côté de l’Azerbaïdjan, qui a lancé cette opération militaire ».

« Il appartient désormais à l’Azerbaïdjan de faire preuve de bonne volonté en s’engageant, dans le respect du droit international, à protéger les droits et la sécurité de l’ensemble de la population vivant en Azerbaïdjan, y compris la population arménienne », a-t-il ajouté.

Il s’est abstenu de qualifier l’exode forcé de la population du Haut-Karabakh de tentative de nettoyage ethnique.

« Il est vrai que l’immense majorité de la population arménienne a quitté la région et probablement par crainte de la façon dont elle sera considérée par les autorités azerbaïdjanaises. Une grande partie se trouve désormais en Arménie, et c’est pourquoi l’UE doit fournir une aide humanitaire », a-t-il déclaré. dit.

L’Azerbaïdjan reste « un partenaire » pour l’UE

Il a également déclaré que Bakou restait un partenaire de l’UE malgré son attaque effrontée.

« L’Azerbaïdjan est aujourd’hui un partenaire, oui, c’est un partenaire. Cela ne veut pas dire que la relation est simple. Non, ce n’est pas simple. Y a-t-il des difficultés ? Oui, et ces difficultés sont réelles et doivent être comprises », a-t-il expliqué.

Il a nié que l’UE ait fermé les yeux sur les signes d’hostilités lorsque la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a salué Bakou comme un partenaire « digne de confiance » en 2022, concluant un accord visant à doubler les importations européennes de gaz azerbaïdjanais d’ici 2027 dans le but de s’en débarrasser. Importations russes de combustibles fossiles.

« Je comprends l’argument, mais il n’est pas correct », a déclaré Michel. « Nous avons montré la capacité de l’Europe à diversifier très rapidement ses approvisionnements énergétiques après l’invasion russe de l’Ukraine et nous disposons donc désormais de nombreuses options en termes d’approvisionnement énergétique. »

Lorsqu’on lui a demandé si l’UE devrait reconsidérer son accord gazier avec Bakou, Michel a répondu : « Bien sûr. Ce que nous devons maintenant examiner, c’est comment normaliser les relations entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan afin que nous puissions garantir fermement et incontestablement la reconnaissance mutuelle des l’intégrité territoriale des deux pays.

« Nous encouragerons un processus de normalisation qui puisse conduire à des engagements des deux côtés à respecter les promesses qu’ils ont faites. Et la priorité absolue est de garantir qu’il y ait des négociations sur les frontières territoriales », a-t-il expliqué.

« C’est le processus de médiation européenne qui a permis de progresser dans ce sens, sur un traité de paix pour normaliser les relations et aussi sur ce que nous appelons la connectivité, c’est-à-dire la possibilité pour les populations d’Arménie et d’Azerbaïdjan de pouvoir se déplacer la région. »

Michel a également déclaré à L’Observatoire de l’Europe qu’il était convaincu que le soutien de l’UE et de l’Occident à l’Ukraine restait inébranlable, malgré le fait que le gouvernement polonais et le vainqueur des élections slovaques, Robert Fico, se soient engagés à opposer leur veto à l’approvisionnement futur en armes du bloc. Des fissures sont également apparues récemment dans le soutien de Washington à Kiev, de hauts responsables remettant en question la stratégie de contre-offensive des forces armées ukrainiennes.

« Il y a des risques de fissures et de pannes, mais cela ne veut pas dire que nous ne sommes pas vigilants », a-t-il expliqué.

« Nous sommes vigilants, car l’unité de l’UE nécessite des efforts, un travail politique, de la collaboration et de la diplomatie », a-t-il ajouté.

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