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Milos Schmidt

La révolution de l’énergie verte géothermique en Afrique de l’Est

À Olkaria, au Kenya, en bordure du parc national Hell’s Gate, se trouvent cinq centrales électriques qui produisent environ 800 MW, soit suffisamment pour alimenter plus de quatre millions de foyers par an.

À Olkaria, au Kenya, en bordure du parc national Hell’s Gate, se trouvent cinq centrales électriques qui produisent environ 800 MW d’énergie, soit suffisamment pour alimenter plus de quatre millions de foyers par an.

Ici, le bruit de l’énergie verte est comme celui de milliers de bouilloires bouillantes en même temps ; elle provient de la chaleur et de la vapeur souterraines et c’est la raison pour laquelle le Kenya est désormais le 7ème producteur mondial d’énergie géothermique et ouvre la voie dans la région de l’Afrique de l’Est.

Qu’est-ce que la géothermie ?

Les plaques tectoniques ici – et dans toute la vallée du Grand Rift Est africain – sont rapprochées ou déchirées, poussant de la vapeur surchauffée près de la surface de la Terre.

Le Japon et d’autres partenaires internationaux travaillent depuis des décennies avec le Kenya pour développer l’énergie géothermique.

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Centrale géothermique au Kenya

Cette énergie géothermique permet au Kenya – qui dépend également de l’énergie hydroélectrique – de mieux faire face aux effets du changement climatique.

Cyrus Karingithi vient du développement des ressources géothermiques, Kengen, Olkaria.

« Nous connaissons de nombreuses sécheresses depuis un certain temps déjà, depuis trois ans, et le pays n’a pas ressenti l’impact de la sécheresse en termes de production d’électricité grâce à l’installation géothermique au Kenya. »

Et Olkaria n’est qu’un début, comme l’explique Cyrus.

« Notre potentiel géothermique est de 10 000 MW répartis sur 23 sites et ce que nous avons installé à ce jour ne provient que de deux sites, ici à Olkaria et une petite centrale à Eburru. Nous avons donc un potentiel énorme qui est inexploité, en fait, je ne pense pas. nous avons exploité un pour cent.

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Le parc national Hell’s Gate, en bordure d’Olkaria au Kenya, qui compte cinq centrales électriques

Les relations entre l’Agence japonaise de coopération internationale (JICA) et le Kenya remontent à plusieurs décennies et le Japon a investi 852 millions de dollars à Olkaria.

Iwama Hajime est le représentant en chef de la JICA au Kenya.

« Ils peuvent utiliser leurs propres ressources, il n’est pas nécessaire d’importer de l’énergie. Le prix de l’énergie géothermique est très bas et c’est une énergie propre, sans émission de carbone. »

Opportunités géothermiques dans la vallée du Grand Rift en Afrique de l’Est

Des opportunités géothermiques existent dans la vallée du Grand Rift en Afrique de l’Est : en Éthiopie, une centrale géothermique dans la région d’Aluto Langano est en construction.

La principale source d’énergie de l’Éthiopie, l’hydroélectricité, est devenue instable en raison de l’impact du changement climatique. Mais elle possède un potentiel géothermique abondant – environ 10 000 MW d’énergie électrique. À Djibouti, la production d’énergie géothermique en est à ses balbutiements.

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Des opportunités géothermiques existent dans la vallée du Rift en Afrique

Trouver l’emplacement idéal prend du temps et comprend des relevés par satellite, puis en surface, ainsi que des analyses de gaz.

L’exploration géothermique nécessite de l’argent dès le départ : un puits coûte environ 500 millions de dollars.

Masuda Kanako est le conseiller en formulation de projets pour la JICA à Djibouti.

« Il y a 1 000 MW de potentiel à Djibouti et la demande actuelle en électricité à Djibouti est de plusieurs centaines de mégawatts, donc si nous pouvons développer un dixième du potentiel, cela aura un impact important sur le mix énergétique de ce pays. »

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L’exploration géothermique nécessite de l’argent dès le départ : un puits coûte environ 500 millions de dollars.

En dehors des principales villes, l’électricité peut être rare, mais dans le village d’As Eyla, les villageois disposent d’électricité quasiment 24 heures sur 24 grâce à l’énergie solaire, et cela a changé leur vie.

Mohamed Kabila est commerçant ici.

« Aujourd’hui, nous avons l’électricité solaire. Avant, il faisait noir, très noir et il faisait très chaud, nous ne pouvions pas rester à l’intérieur et nous devions fermer à 11 heures. Aujourd’hui, nous restons à l’intérieur toute la journée. A l’intérieur, il y a aussi un congélateur. avec de l’eau, du Coca et du Fanta, et nous pouvons conserver de la nourriture, de la viande, du poulet, tout. Avant, nous payions le diesel, mais maintenant nous utilisons l’énergie solaire pour gagner plus d’argent.

L’immense chaleur souterraine de l’Afrique de l’Est est à l’origine d’une révolution énergétique verte, conduisant pays après pays sur la voie d’une énergie renouvelable produite à 100 % au niveau national.

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