La restauration commence en Louisiane des années après la plus grande marée noire marine au monde, mais cela fonctionnera-t-il ?

Jean Delaunay

La restauration commence en Louisiane des années après la plus grande marée noire marine au monde, mais cela fonctionnera-t-il ?

Des travaux sont en cours pour réparer les dommages causés par la plus grande marée noire marine au monde en 2010, mais l’élévation du niveau de la mer risque de compliquer les efforts.

Un vaste projet de restauration de l’écosystème a commencé en Louisiane, aux États-Unis, 13 ans après que son littoral a été dévasté par la marée noire de BP Deepwater Horizon.

Près de 3 milliards de dollars (plus de 2,7 milliards d’euros) de fonds de règlement de BP sont acheminés vers la paroisse de Plaquemines, dans le sud-est de la Louisiane, où la plus grande marée noire jamais dévastée a dévasté la côte du golfe et tué des centaines de milliers d’animaux marins.

La terre plate et peu peuplée divisée par le delta du Mississippi est marbrée de bayous et de baies. Des fermes, des camps de pêche et des crevettiers se partagent la région avec des navires ravitailleurs de plates-formes pétrolières et des entrepôts industriels. Et il est sur le point d’accueillir une vaste entreprise destinée à imiter Mère Nature : d’énormes portes seront bientôt intégrées à une digue de protection contre les inondations.

Un « projet unique en son genre »

L’objectif est de détourner une partie de l’eau chargée de sédiments de la rivière dans un nouveau canal et de la guider dans le bassin de Barataria au sud-est de la Nouvelle-Orléans.

Si cela fonctionne, les sédiments se déposeront dans le bassin et reconstitueront progressivement des terres qui n’ont cessé de disparaître depuis des décennies. Les responsables côtiers de l’État l’appellent un projet unique en son genre dont ils sont certains qu’il fonctionnera, même si l’élévation du niveau de la mer induite par le changement climatique menace la côte en voie de disparition.

Le gouverneur John Bel Edwards l’a qualifié de plus grand projet de restauration d’écosystème de ce type dans l’histoire de l’État. « Très franchement, je n’en connais aucun de cette envergure dans le pays et il y en a peu dans le monde qui peuvent égaler la taille de ce projet », a-t-il déclaré lors de l’inauguration des travaux jeudi.

Bren Haase, président de la Coastal Protection and Restoration Authority de Louisiane, estime que le projet construira entre 52 et 104 kilomètres carrés au cours des 30 à 50 prochaines années.

AP/AP
Dans cette photo d’archive du 21 avril 2010 fournie par les garde-côtes américains, les équipes d’intervention des pompiers pulvérisent de l’eau sur la plate-forme pétrolière offshore en feu BP Deepwater Horizon. Un 20 avril 201

La subsistance et l’élévation du niveau de la mer rendent probable la perte nette de terres

Le US Army Corps of Engineers, qui a autorisé le projet l’année dernière, prévoyait de créer jusqu’à 54 kilomètres carrés d’ici 2070. L’affaissement – l’affaissement naturel des terres – et l’élévation du niveau de la mer diminueront les rendements, à tel point qu’une perte nette de terre reste probable. Mais cela peut être considéré comme un facteur augmentant l’importance de l’effort.

« Alors que la perte de terres s’accélère en raison de l’élévation et de l’affaissement du niveau de la mer, une plus grande partie de la zone humide restante serait attribuée aux opérations de détournement », indique le résumé du communiqué.

Les experts côtiers disent que le sud de la Louisiane a été construit par des sédiments déposés alors que la puissante rivière modifiait continuellement son propre cours sinueux et sinueux pendant des milliers d’années.

Les efforts humains pour contraindre le fleuve avec des digues de protection contre les inondations et d’énormes structures de contrôle du débit ont protégé les villes et les communautés qui se sont développées le long des rives alors que le fleuve devenait un moyen de navigation et de commerce. Mais le développement a également stoppé naturellement le processus millénaire de construction de terrains.

C’est l’une des principales raisons pour lesquelles les zones humides côtières marécageuses de la Louisiane ont cédé la place à des étendues croissantes d’eau libre, ce qui pose une myriade de problèmes environnementaux. Ces préoccupations incluent l’inquiétude concernant l’érosion des terres qui servent de tampon naturel contre les ouragans pour la Nouvelle-Orléans.

« Le fleuve Mississippi a construit la Louisiane – et enfin sa reconnexion avec les zones côtières actuellement privées d’eau douce et de sédiments assurera notre avenir », a déclaré le représentant américain Garrett Graves, un républicain, dans un communiqué de presse. Graves a soutenu le projet au Congrès et a été l’un des principaux responsables de la restauration côtière sous l’ancien gouverneur Bobby Jindal.

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