People walk along a street in a shopping district in central London

Jean Delaunay

La reprise économique au Royaume-Uni a été plus rapide que prévu au début de 2024

L’économie britannique a connu une croissance plus rapide que prévu initialement au cours des trois premiers mois de 2024, alors que le pays sortait de la récession, selon les chiffres officiels révisés.

L’Office for National Statistics (ONS) a confirmé dans un communiqué publié aujourd’hui qu’entre janvier et mars, le produit intérieur brut (PIB) du Royaume-Uni a augmenté de 0,7 % de plus que l’estimation initiale de 0,6 %.

Cela signifie que l’économie britannique a rebondi encore plus fort que prévu après une récession à la fin de 2023, lorsque l’économie s’est contractée de 0,1 % au troisième trimestre et de 0,3 % au quatrième trimestre.

Le chiffre initial pour le premier trimestre de l’année était plus élevé que ce que les économistes avaient prévu, et la croissance du secteur des services, qui comprend des entreprises telles que les coiffeurs, les banques et l’hôtellerie, a contribué à le faire progresser, a indiqué l’ONS.

Mais alors que la croissance des services a été revue à la hausse, les augmentations dans le secteur manufacturier ont été revues à la baisse en raison de la collecte de davantage de données.

Paul Dales, économiste en chef pour le Royaume-Uni au sein de la société de recherche Capital Economics, a déclaré, comme l’a rapporté la BBC, que cette croissance plus rapide du PIB au début de 2024 était « principalement due à des révisions à la hausse des dépenses de consommation ».

L’ONS a déclaré que les dépenses consacrées aux loisirs et à la culture, ainsi qu’au logement et à l’alimentation, avaient augmenté, et a ajouté que les revenus disponibles des ménages avaient continué d’augmenter début 2024, les travailleurs obtenant des augmentations de salaire.

M. Dales a déclaré que cela signifiait que les taux d’épargne des ménages étaient passés de 10,2 % à la fin de l’année dernière à 11,1 %, soit le taux le plus élevé depuis la mi-2021, lorsque l’épargne avait été stimulée pendant la pandémie de Covid.

Il a ajouté que le nouveau chiffre suggère que « quel que soit le Premier ministre à cette heure la semaine prochaine, il pourrait bénéficier d’une reprise économique un peu plus forte ».

Les taux d’intérêt sont actuellement à leur plus haut niveau depuis 16 ans, à 5,25 %, ce qui signifie que les gens paient plus pour emprunter de l’argent pour des choses comme des hypothèques et des prêts, même si les épargnants ont également reçu de meilleurs rendements.

Les derniers chiffres sur l’économie montrent qu’elle n’a pas réussi à croître en avril, le temps particulièrement pluvieux ayant découragé les acheteurs et ralenti la construction.

La Banque d’Angleterre, qui fixe les taux d’intérêt, a ouvert la porte à une éventuelle baisse des taux en août, ce qui constituerait la première baisse des coûts d’emprunt depuis plus de quatre ans.

La vigueur de l’économie a été un champ de bataille central dans la campagne électorale britannique, la croissance ayant été atone ces dernières années.

La plupart des entreprises, des économistes et des politiciens souhaitent voir une augmentation constante du PIB, car cela signifie généralement que les consommateurs dépensent plus, que des emplois supplémentaires sont créés, que davantage d’impôts sont payés au gouvernement et que les travailleurs obtiennent de meilleures augmentations de salaire.

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