Climate Neutral and Carbon Label Concept

Milos Schmidt

La répression du greenwashing au Royaume-Uni pourrait imposer de lourdes amendes aux grandes entreprises

Les autorités britanniques ont le pouvoir d’infliger une amende d’un dixième du chiffre d’affaires mondial des entreprises si le greenwashing est prouvé. Et un rapport récent révèle que près de la moitié des grandes entreprises du Royaume-Uni sont menacées.

Au Royaume-Uni, 4 grandes entreprises sur 10 risquent de lourdes amendes pour écoblanchiment en 2024, alors qu’un renforcement majeur de la législation sur la protection des consommateurs de la part de l’Autorité de la concurrence et des marchés (CMA) et de l’UE entre en vigueur.

Selon une nouvelle analyse de la durabilité réalisée par la plateforme de communication Compare Ethics, les entreprises n’atténuent pas encore le risque réel, qui inclut un environnement en évolution rapide dans lequel chaque affirmation durable doit, entre autres, être minutieusement vérifiée par elles.

Avec l’évolution des réglementations au Royaume-Uni et dans l’Union européenne, « ce n’est plus aussi simple que de penser à une case à cocher lors d’un exercice de conformité avec un régulateur », a déclaré Abbie Morris, PDG de Compare Ethics.

Les organismes de surveillance sévissent contre les contrevenants

En 2020, un certain nombre d’agences de protection des consommateurs se sont réunies à l’échelle mondiale et ont mené une enquête indépendante. Ils ont constaté que 40 % des entreprises internationales avaient fait des déclarations environnementales trompeuses.

Au Royaume-Uni, Nestlé, Coca-Cola et Boohoo, entre autres, ont attiré l’attention de l’Autorité de la concurrence et des marchés (CMA) l’année dernière. Soulignant sa détermination à sévir contre les malfaiteurs, la CMA a dépensé 1,3 million de livres sterling (1,52 million d’euros) et environ 29 471 heures de travail pour ses enquêtes sur le greenwashing entre septembre 2021 et janvier 2024, comme le rapporte le Financial News.

Certaines de leurs conclusions ont mis en évidence l’utilisation par les entreprises d’un langage vague.

La CMA a également constaté que le langage utilisé par Asos, Boohoo et George était « trop large et vague », suggérant une fabrication plus durable de certains vêtements que ce n’était en réalité le cas.

De telles allégations écologiques doivent être pleinement prouvées. Dans le cas contraire, les entreprises pourraient s’exposer à de lourdes sanctions. La CMA a le pouvoir d’infliger des amendes aux entreprises allant jusqu’à 10 % de leur chiffre d’affaires mondial.

Cependant, au cours des prochains mois, elle devra engager une procédure judiciaire avant de pouvoir imposer des amendes jusqu’à ce que le nouveau projet de loi sur les marchés numériques, la concurrence et les consommateurs entre en vigueur. Cela permettra à la CMA d’appliquer directement les sanctions.

La fin de l’ère du Greenwashing

Le greenwashing n’est peut-être pas intentionnel. Au Royaume-Uni, le terme manque de définition juridique, en plus d’un environnement réglementaire en évolution rapide, dans lequel les entreprises devront faire face à une série de changements au cours des 2-3 prochaines années.

L’UE a récemment interdit le greenwashing – via la directive d’autonomisation des consommateurs pour la transition verte. Il existe une nouvelle directive sur les allégations vertes, qui exige que les allégations vertes sur le marché européen soient vérifiées par un tiers indépendant.

La directive européenne sur les allégations vertes, qui devrait être introduite en avril, signifie que les commerces de détail britanniques souhaitant exporter à l’étranger devront faire face à plus de 70 nouvelles réglementations internationales au cours des 12 à 36 prochains mois.

À l’heure actuelle, chaque allégation environnementale doit être vérifiée avant d’être publiée. Mais la réalité est que ce n’est pas le cas.

Abbie Morris

PDG de Compare Ethics

Dans le cas contraire, quelque 1,6 million de marchandises britanniques pourraient rester bloquées à la frontière.

Les États membres de l’UE viennent également de voter en faveur de la directive sur le devoir de diligence en matière de durabilité des entreprises (CSDDD), qui obligera les entreprises à rendre compte des dommages causés à l’environnement et aux droits de l’homme dans leurs chaînes de valeur.

Cela signifie que certaines entreprises (avec un chiffre d’affaires de plus de 450 millions d’euros) qui souhaitent étiqueter leurs produits comme étant fabriqués de manière durable devront s’assurer que leur fournisseur, même s’il est basé au Bangladesh, travaille réellement dans les conditions qu’il devrait avoir. travailler là-bas.

Pendant ce temps, le risque réel que représente ce champ de mines réglementaire changeant pour les entreprises est actuellement négligé par C Suite, affirme le PDG.

« Ce n’est plus aussi simple que de penser à une case à cocher issue d’un exercice de conformité avec un régulateur », a déclaré Morris. « À l’heure actuelle, chaque affirmation environnementale doit être vérifiée avant d’être publiée. Mais la réalité est que ce n’est pas le cas. »

Quel risque pour les entreprises ?

Compare Ethics s’attend à un nombre croissant d’amendes au cours des 12 à 18 prochains mois.

« Nous commençons à constater que non seulement les régulateurs demandent des comptes aux entreprises, mais que de plus en plus, les investisseurs poursuivront activement votre entreprise en justice si vous ne la prenez pas au sérieux, car ils subissent eux-mêmes leur propre pression réglementaire à laquelle ils doivent répondre,  » a prévenu le PDG, ajoutant qu’il y avait également une montée en puissance des organismes européens de protection des consommateurs et des cabinets juridiques, qui amènent les entreprises devant les autorités européennes de protection des consommateurs.

Selon l’analyse de Compare Ethics, le problème est que de nombreuses grandes entreprises ne disposent pas des investissements suffisants pour des procédures aussi approfondies. L’investissement nécessaire pour une entreprise moyenne est de 500 000 à 1 million de livres sterling (1,17 million d’euros) par an si elle choisit d’effectuer manuellement la vérification de toutes les allégations écologiques. La construction de la technologie coûterait entre 2 et 4 millions de livres sterling et entre 1 et 2 millions de livres sterling pour entretenir le système.

Cela peut prendre des mois, voire des années, pour collecter les bonnes données, mettre en place les systèmes de vérification nécessaires et faire rapport aux régulateurs concernés, a déclaré le PDG, ajoutant que de nombreuses entreprises britanniques risquent de voir des produits bloqués à la frontière à partir d’avril de cette année. s’ils ne vérifient pas de toute urgence l’ensemble de leurs chaînes d’approvisionnement en produits.

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