La quête de l'Arabie saoudite pour devenir un royaume du sport

Jean Delaunay

La quête de l’Arabie saoudite pour devenir un royaume du sport

Dans le but, selon les experts, de détourner les yeux du monde du traitement controversé des minorités par le pays, l’Arabie saoudite cible les stars du football et les compétitions de haut niveau.

Dans une quête pour s’imposer comme la principale destination de divertissement et de sport dans la région du Golfe, l’Arabie saoudite s’est engagée dans une concurrence féroce avec ses pays voisins.

Après le transfert de Cristiano Ronaldo à Al Nassr, un club saoudien, il y a six mois, des rapports suggèrent maintenant que le royaume tente activement d’attirer d’autres poids lourds du football comme Lionel Messi et Karim Benzema.

Selon Simon Chadwick, professeur renommé spécialisé dans le sport et l’économie géopolitique, cette décision stratégique vise à diversifier les sources de revenus de l’Arabie saoudite.

En outre, il met en évidence les motifs politiques et socioculturels derrière cette poursuite.

 »Ils veulent projeter du soft power. Ils veulent utiliser le football comme un moyen de s’engager dans la diplomatie avec des pays du monde entier. Mais je pense aussi qu’il y a quelque chose de socioculturel là-dedans. 70% de la population saoudienne a moins de 35 ans. Ils veulent passer leur temps à faire des choses intéressantes et passionnantes. Et c’est donc le gouvernement saoudien qui tente de répondre aux besoins de cette communauté du millénaire et de la génération Z », a déclaré Chadwick.

Cette entreprise n’est qu’une parmi une série de développements sportifs de haut niveau dans la région.

L’Arabie saoudite a accueilli le combat du championnat du monde de boxe poids lourd entre Andy Ruiz Jr. et Anthony Joshua en 2019, a lancé le prestigieux championnat de golf LIV et a fait la une des journaux avec l’acquisition du club de Premier League anglaise Newcastle United en 2021, orchestrée par un consortium tripartite. .

Cependant, ces projets ont été critiqués par les organisations de défense des droits de l’homme, qui attirent l’attention sur le traitement sévère du pays envers la communauté LGBTQ+ et les travailleurs migrants.

Sportswashing

Alors que les critiques ont accusé le royaume de « sportswashing », le professeur agrégé invité Danyel Reiche conseille la prudence dans l’utilisation de ce terme.

 »Bien sûr, l’Arabie saoudite investit dans le sport pour avoir une meilleure image et détourner l’attention des violations des droits de l’homme. Mais je pense qu’on ne peut pas simplement expliquer les investissements sportifs des Saoudiens avec ce terme (sportswashing). Cela donne l’impression que pour les processus complexes, il y a une explication simple. Et je pense qu’il y a plus que ça. Et cela reflète également les changements sociaux en Arabie saoudite », a déclaré Reiche.

L’Arabie saoudite envisagerait une candidature conjointe avec l’Égypte et la Grèce pour accueillir la Coupe du monde 2030.

Cette proposition est considérée comme une opportunité pour l’Arabie saoudite d’asseoir sa suprématie après l’organisation du tournoi par le Qatar voisin l’année dernière.

La décision sur l’hôte du tournoi 2030 se résume à un vote public de l’ensemble du Congrès de la FIFA et devrait avoir lieu en septembre de l’année prochaine.

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