Vehicles drive on Paris ring during a pollution spike.

Milos Schmidt

La qualité de l’air en Europe s’est améliorée mais ne répond toujours pas aux directives de l’OMS, selon une étude

Presque tous les Européens de la zone étudiée vivent encore avec des niveaux malsains de pollution par les petites particules.

La qualité de l’air en Europe s’est améliorée au cours des 20 dernières années, selon une nouvelle étude.

Malgré cela, la majeure partie de la population européenne vit toujours dans des zones qui dépassent les niveaux recommandés par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Une équipe dirigée par l’Institut de Barcelone pour la santé mondiale (ISGlobal) a estimé les niveaux de pollution quotidiens dans plus de 1 400 régions de 35 pays européens – une zone comptant environ 543 millions d’habitants – entre 2003 et 2019.

Les niveaux globaux de particules en suspension (PM2,5 et PM10) et de dioxyde d’azote (NO2) ont diminué dans la plupart des régions d’Europe au cours des deux dernières décennies.

Les niveaux de pollution aux grosses particules (PM10) et de dioxyde d’azote (NO2) ont le plus diminué, avec des « améliorations significatives » de la qualité de l’air en Europe suite à leur déclin.

La pollution de l’air dépasse toujours les directives de l’OMS

Les chercheurs affirment que malgré l’amélioration de la qualité de l’air, de nombreuses personnes souffrent toujours d’une pollution atmosphérique supérieure aux niveaux recommandés par l’OMS.

L’étude révèle que 98 pour cent des Européens vivent encore dans des zones présentant des niveaux malsains de PM2,5. Plus de 250 000 décès prématurés par an dans l’UE sont liés à cette pollution par les particules fines, liées aux maladies cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux et au diabète.

Bien que les décès liés aux particules fines aient diminué de 41 % entre 2005 et 2021, l’Agence européenne pour l’environnement affirme que les États membres doivent poursuivre leurs efforts pour réduire davantage les niveaux.

80 pour cent des Européens vivent dans des zones présentant des niveaux insalubres de PM10 et environ 86 pour cent vivent dans des zones présentant des niveaux malsains de NO2.

La région italienne du nord de la Lombardie a imposé des mesures antismog sévères en février.
La région italienne du nord de la Lombardie a imposé des mesures antismog sévères en février.

Dans le sud de l’Europe, les niveaux d’ozone ont augmenté de 0,58 pour cent, mais ont diminué ou n’ont pas suivi de tendances spécifiques dans le reste du continent.

« Des efforts ciblés sont nécessaires pour lutter contre les niveaux de PM2,5 et d’ozone et les jours d’impureté associés, en particulier dans le contexte de menaces croissantes liées au changement climatique en Europe », déclare Zhao-Yue Chen, chercheur à ISGlobal et auteur principal de l’étude.

Quels sont les endroits les plus pollués d’Europe ?

Même si la pollution atmosphérique a diminué au cours des 20 dernières années, il existe encore des points chauds sur tout le continent.

Les niveaux de pollution particulaire (PM2,5 et PM10) étaient les plus élevés dans le nord de l’Italie et en Europe de l’Est. Le nord de l’Italie, ainsi que certaines régions de l’Europe occidentale, comme le sud du Royaume-Uni, la Belgique et les Pays-Bas, présentaient également des niveaux élevés de NO2.

Les réductions les plus significatives des niveaux de PM2,5 et PM10 ont été constatées en Europe centrale, tandis que pour le NO2, elles ont été constatées dans les zones urbaines d’Europe occidentale.

La « boucle néfaste » du changement climatique et de la pollution atmosphérique

Les chercheurs affirment que le changement climatique et la pollution de l’air s’alimentent mutuellement.

Des températures plus chaudes et un ensoleillement plus intense stimulent la formation d’ozone par le biais de réactions chimiques. Des niveaux d’ozone plus élevés accélèrent alors les processus qui forment de nouvelles particules PM2,5.

Le changement climatique augmente également la probabilité d’incendies de forêt qui contribuent à des niveaux élevés de PM2,5 et d’ozone.

« Cette interaction complexe crée une boucle néfaste, soulignant le besoin urgent de lutter simultanément contre le changement climatique et la pollution de l’air », déclare Joan Ballester Claramunt, chercheuse à ISGlobal et auteur principal de l’étude.

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