La proposition d'organe d'éthique de l'UE qualifiée de peu ambitieuse et insatisfaisante par les eurodéputés

Jean Delaunay

La proposition d’organe d’éthique de l’UE qualifiée de peu ambitieuse et insatisfaisante par les eurodéputés

Les projets de la Commission européenne visant à établir un organe d’éthique interinstitutionnel sont peu ambitieux et insatisfaisants, selon les députés.

Dans une résolution Adoptée mercredi à Strasbourg, les législateurs européens ont appelé à une proposition plus ambitieuse qui donnerait des pouvoirs d’enquête et de sanction au comité d’éthique, davantage de protection pour les lanceurs d’alerte et des règles de transparence plus strictes pour les ONG.

Il critique les plans de la Commission comme « insatisfaisants et pas assez ambitieux, en deçà d’un véritable organe d’éthique indépendant ».

L’organisme d’éthique a été proposé par la Commission à la suite du soi-disant scandale du Qatargate dans le but d’éradiquer la corruption et de remédier à la réputation ternie des institutions de l’UE.

Les eurodéputés centristes et de gauche ont vivement critiqué la réforme, affirmant qu’il s’agit d’un tigre de papier qui ne ferait pas grand-chose pour lutter contre la corruption.

« Cet organe doit avoir des pouvoirs d’enquête et être indépendant. On ne peut pas expliquer aux citoyens qu’on est en train de mettre en place une instance édentée, encore moins après le scandale du Qatargate », a déclaré Stéphane Séjourné, chef du groupe centriste Renew au Parlement européen.

Un texte édulcoré ?

La proposition d’un organisme d’éthique, dévoilée en juin par Vera Jourová, commissaire chargée des valeurs de transparence, établit des normes éthiques contraignantes pour les responsables politiques travaillant dans les institutions de l’UE, y compris des règles sur l’acceptation de cadeaux, les voyages payés par des pays tiers, les emplois parallèles et une période de réflexion après avoir quitté leurs fonctions.

Des députés européens éminents font actuellement l’objet d’une enquête pour avoir prétendument reçu des centaines de milliers d’euros de la part de responsables qatariens et marocains en échange d’avoir influencé les décisions du Parlement européen. Le scandale a révélé des failles dans les règles internes des institutions européennes en matière de normes éthiques.

Les députés ont également dénoncé la lenteur de la Commission à présenter ses plans, que le Parlement avait précédemment réclamés en 2021.

Le Parti populaire européen (PPE) de droite, le plus grand groupe politique du Parlement, s’est retiré de la résolution. Le groupe s’est dit satisfait de la proposition actuelle de la Commission, le chef du groupe Manfred Weber demandant simplement que l’organisme soit renommé le Comité des normes dans les fonctions publiques.

Le PPE a précédemment salué la proposition de la Commission mais a mis en garde contre « une chambre disciplinaire à la polonaise pour les députés » qui enquêterait et punirait les responsables politiques.

La décision du PPE de se retirer de la résolution a été critiquée mercredi par d’autres groupes politiques.

« Pendant les négociations, le Groupe PPE a constamment tenté de diluer l’ambition de la position du Parlement sur l’organe d’éthique de l’UE pour finalement ne pas signer la résolution », a déclaré Gaby Bischoff, négociateur S&D sur la résolution de l’organe d’éthique de l’UE.

«C’est du PPE classique; tout écorce et pas de morsure. Ils prétendent vouloir des normes éthiques élevées dans l’UE, mais ne font rien pour y parvenir », a-t-elle ajouté.

« Sacs d’argent sous les lits »

La résolution critique le projet de la Commission de ne nommer que cinq experts indépendants en éthique en tant qu' »observateurs » auprès de l’organe, alors que les membres à part entière seraient des représentants des neuf institutions de l’UE. Les critiques pensent que cela saperait la crédibilité et l’ambition de l’organisme.

Les experts en éthique ont souligné d’autres lacunes dans les projets de la Commission. Beaucoup pensent qu’il est trop facile pour les acteurs étrangers de recruter d’anciens députés européens et que les règles ne traitent pas des portes tournantes, où d’anciens politiciens sont embauchés par des entreprises privées ou des formes de lobbying.

« Nous avons vu des commissaires passer directement des bureaux du Berlaymont à des postes dans des multinationales et nous avons vu des députés essayer de cacher des sacs d’argent sous leurs lits. Il est très clair que nous avons besoin d’un organe d’éthique fort et indépendant pour contrôler ces questions, », a déclaré Daniel Freund, député européen du groupe Verts/ALE.

Eva Kaili, la principale suspecte du scandale de corruption du Parlement européen qui a depuis été expulsée de son groupe parlementaire les Socialistes et Démocrates, est revenue à la plénière de Strasbourg cette semaine après avoir été libérée de son assignation à résidence dans l’attente de son procès.

Marc Tarabella, qui fait également face à des accusations de corruption, de participation à une organisation criminelle et de blanchiment d’argent, a également participé à la plénière cette semaine.

Les députés voteront jeudi sur les recommandations finales pour réformer les règles du Parlement européen en matière de transparence, d’intégrité, de responsabilité et de lutte contre la corruption, avant d’entamer des négociations avec les États membres.

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