La présidence espagnole propose une nouvelle approche pour aborder la réforme budgétaire de l'UE, dans l'espoir de signer un accord à l'automne

Jean Delaunay

La présidence espagnole propose une nouvelle approche pour aborder la réforme budgétaire de l’UE, dans l’espoir de signer un accord à l’automne

La présidence espagnole du Conseil de l’UE a proposé une nouvelle approche des négociations en cours sur les règles budgétaires du bloc.

Lors d’une réunion des ministres de l’Économie et des Finances vendredi, l’Espagne, qui a pris le relais de la présidence à six mandats le 1er juillet, a proposé que les pourparlers soient divisés en quatre « blocs de construction » dans le but de conclure un accord à l’automne.

Les blocs se concentreront sur l’équilibre institutionnel, la réduction de la dette, les investissements publics et les mécanismes de renforcement de l’application. La deuxième section – le rythme auquel la dette devrait être réduite rapidement – est sur le point d’être l’un des points de friction les plus explosifs, alors que l’Allemagne et la France défendent des points de vue diamétralement opposés.

« En tant que présidence, nous ferons tout notre possible pour trouver le juste équilibre et nous engager sérieusement dans des négociations politiques à l’automne afin que nous ayons les nouvelles règles budgétaires en place d’ici la fin de l’année », a déclaré Nadia Calviño, ministre espagnole des Affaires étrangères. l’économie.

Les ministres ont approuvé « à l’unanimité » le plan espagnol et ont montré une « forte détermination » à respecter l’échéance de l’automne, a déclaré Calviño. Ils ont également convenu de reporter les discussions sur les aspects les plus controversés de la réforme jusqu’en septembre, lorsque Bruxelles reprendra son cycle d’élaboration des politiques à toute vitesse.

« Nous pensons que nous pouvons progresser rapidement sur les domaines de convergence connus, puis nous concentrer sur les questions politiques clés immédiatement après la pause estivale », a déclaré Valdis Dombrovskis, vice-président exécutif de la Commission européenne, s’exprimant aux côtés de Calviño.

Les discussions en cours visent à réviser l’ensemble complexe de règles budgétaires de l’Union européenne, connu sous le nom de Pacte de stabilité et de croissance, et à les adapter au paysage économique en évolution rapide.

Dans le cadre actuel, les États membres sont tenus de maintenir leurs déficits budgétaires en dessous de 3% du produit intérieur brut (PIB) et leur niveau de dette publique en dessous de 60% par rapport au PIB – des seuils que de nombreux gouvernements dépassent après des années de dépenses intenses pour amortir une succession de crises superposées.

Les limites restent suspendues en raison de la pandémie de COVID-19 et de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, et leur réactivation dépend du processus de révision.

Dans sa proposition législative présentée fin avrilla Commission européenne a maintenu intacts les objectifs de 3 % et 60 %, mais a apporté des modifications importantes à la manière dont les deux chiffres devaient être atteints.

Chaque État membre serait invité à concevoir un plan budgétaire à moyen terme pour réduire son déficit et sa dette à un rythme durable et crédible. Les plans spécifiques à chaque pays seraient négociés entre la Commission européenne et les gouvernements nationaux, puis approuvés par le Conseil de l’UE.

Les ajustements budgétaires nécessaires pour atteindre – ou du moins se diriger vers – les objectifs de 3 % et 60 % seraient effectués sur une période de quatre ans, extensible à sept ans en échange de nouvelles réformes.

Ce regain d’intérêt pour l’appropriation nationale et la flexibilité a été bien accueilli par des pays endettés comme la France, l’Italie, l’Espagne et le Portugal, mais a suscité des soupçons chez des États soucieux de frugalité, comme l’Allemagne, les Pays-Bas et le Danemark, qui craignent que les gouvernements ne bénéficient d’une marge de manœuvre excessive pour maîtriser leurs finances publiques.

Ce dernier groupe fait pression pour avoir des garanties plus fortes dans le texte qui renforceraient l’égalité de traitement entre les capitales, quel que soit leur point de départ, et assureraient une réduction généralisée des niveaux de dette et de déficit chaque année.

« Nous ne pouvons pas laisser les niveaux d’endettement augmenter indéfiniment de crise en crise. Cela surchargerait en permanence les finances publiques, ce qui est particulièrement coûteux en période de hausse des taux d’intérêt », a déclaré un groupe de 10 pays dans une tribune publiée le mois dernier..

« En ce qui concerne les marchés des capitaux, la dette est la dette. Les marchés des capitaux ne s’intéressent pas aux motifs de s’endetter, aussi valables soient-ils. »

Mais pour les États membres confrontés à des charges financières extraordinaires, qui dépassent dans certains cas le ratio dette/PIB de 100 %, le concept de sauvegardes uniformes évoque le spectre de coupes douloureuses dans les dépenses publiques, rappelant les mesures d’austérité qui ont caractérisé la réaction des la crise financière de 2007-2008.

La France, en particulier, s’est fortement opposée à l’idée d’automatisation et d’uniformité, arguant que s’engager dans cette voie conduirait à une récession et à une perte de productivité.

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