A child, center back, reacts in a crowd at a shopping mall in Beijing on Dec. 30, 2023. China’s population dropped by 2 million people in 2023 in the second straight annual dr

Jean Delaunay

La population chinoise a chuté pour la deuxième année consécutive

La Chine, qui cherchait autrefois à contrôler la croissance démographique grâce à sa politique de l’enfant unique, est aujourd’hui confrontée au problème inverse.

La population chinoise a chuté de 2 millions de personnes en 2023, soit la deuxième baisse annuelle consécutive, alors que les naissances ont chuté et que les décès ont bondi après la levée des restrictions liées au COVID-19, a annoncé mercredi le gouvernement.

Le nombre de décès a augmenté de 690 000 pour atteindre 11,1 millions, soit plus du double de l’augmentation de l’année dernière. Les démographes s’attendaient à une forte augmentation du nombre de décès en raison des épidémies de COVID-19 qui ont commencé à la fin de l’année précédente et se sont poursuivies jusqu’en février de l’année dernière.

La population totale s’élève à 1,4 milliard d’habitants, a indiqué le bureau des statistiques. La Chine, longtemps le pays le plus peuplé du monde, est tombée à la deuxième place derrière l’Inde en 2023, selon les estimations des Nations Unies.

Le nombre de naissances a diminué pour la septième année, reflétant une baisse du taux de natalité qui constitue un défi économique et sociétal de longue date pour la Chine. La population vieillit régulièrement, ce qui pourrait ralentir la croissance économique au fil du temps et remettre en question la capacité du pays à subvenir aux besoins d’une population âgée plus nombreuse avec moins de travailleurs.

Le nombre de naissances a diminué de 540 000, soit moins que les années précédentes. Environ 9 millions de bébés sont nés en 2023, soit la moitié du total de 2016. Tous les chiffres sont des estimations basées sur des enquêtes et n’incluent pas Hong Kong et Macao. La Chine procède à un recensement complet tous les 10 ans.

Le gouvernement encourage les familles plus nombreuses

La Chine, qui cherchait autrefois à contrôler la croissance démographique grâce à sa politique de l’enfant unique, est aujourd’hui confrontée au problème inverse. Le gouvernement a cherché à encourager les naissances depuis qu’il a progressivement assoupli la politique entre 2014 et 2016 pour autoriser un deuxième enfant puis un troisième enfant en 2021, mais avec peu de succès.

Les gens se marient plus tard et choisissent parfois de ne pas avoir d’enfants. Même ceux qui le font n’ont souvent qu’un seul enfant en raison du coût élevé de l’éducation des enfants dans les villes, dans un environnement académique hautement compétitif. La population des femmes en âge de procréer a également diminué.

Le président Xi Jinping a déclaré en octobre dernier aux nouveaux dirigeants de la Fédération panchinoise des femmes qu’il était nécessaire de renforcer l’orientation des jeunes sur le mariage, la parentalité et la famille, et de promouvoir des politiques qui soutiennent la parentalité et font activement face au vieillissement de la population. population, selon un rapport publié sur un site Web du gouvernement.

« Nous devons raconter de bonnes histoires sur les coutumes familiales, guider les femmes pour qu’elles jouent un rôle unique dans la promotion des vertus traditionnelles de la nation chinoise et dans l’établissement de bonnes coutumes familiales, et créer une nouvelle culture de civilisation familiale », a-t-il déclaré.

La population en âge de travailler, définie comme la population âgée de 16 à 59 ans, est tombée à 61 % de la population totale, poursuivant ainsi son déclin progressif. La proportion de personnes âgées de 60 ans et plus s’élève à 21 %. L’âge officiel de la retraite en Chine est de 60 ans pour les hommes et de 50 ou 55 ans pour les femmes.

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